ADHD / ADD

Gli integratori di Omega-3 hanno migliorato l'attenzione in alcuni giovani con ADHD

Gli integratori di olio di pesce Omega-3 possono migliorare l’attenzione in alcuni giovani con disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), secondo un nuovo studio.

L’ADHD è una condizione in cui una persona presenta un marcato modello di disattenzione o iperattività e impulsività – o tutti questi sintomi – a un livello che interferisce con lo sviluppo e il funzionamento.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ci sono oltre 6 milioni di bambini con ADHD negli Stati Uniti.

Nel nuovo studio, gli scienziati del King’s College di Londra nel Regno Unito e della China Medical University di Taichung, Taiwan, hanno studiato l’effetto degli integratori di olio di pesce omega-3 sulla funzione cognitiva nei giovani con ADHD.

Un recente documento di Translational Psychiatry descrive le nuove scoperte.

L’inchiesta ha preso la forma di uno studio controllato randomizzato e ha coinvolto 92 giovani con ADHD le cui età variavano dai 6 ai 18 anni.

Per 12 settimane, i giovani hanno ricevuto alte dosi dell’acido eicosapentaenoico (EPA) di acidi grassi omega-3 o un placebo.

I risultati hanno mostrato che tra i partecipanti che hanno ricevuto il supplemento, quelli che avevano i livelli più bassi di EPA nel sangue hanno mostrato una migliore attenzione focalizzata e vigilanza.

Tuttavia, tali miglioramenti non si sono verificati in partecipanti i cui livelli ematici di EPA erano normali o elevati.

La ricerca ha anche identificato alcune conseguenze negative dell’assunzione di integratori di omega-3. Gli individui con alti livelli ematici di EPA che hanno assunto il supplemento hanno mostrato un aumento dell’impulsività.

I ricercatori suggeriscono che questi risultati indicano la necessità per gli psichiatri di adottare un approccio medico personalizzato nel trattamento dei giovani con ADHD.

“Gli integratori di omega-3 hanno funzionato solo nei bambini che avevano livelli più bassi di EPA nel sangue, come se l’intervento stesse riempiendo la mancanza di questo importante nutriente”, afferma l’autore senior dello studio Carmine M. Pariante, professore nel Dipartimento di medicina psicologica al King’s College di Londra.

Lui e i suoi colleghi avvertono che i risultati non dovrebbero essere una ragione per genitori e tutori per iniziare a dare ai giovani integratori di omega-3 senza prima consultare un medico.

EPA e altri acidi grassi omega-3

Gli Omega-3 sono un gruppo di acidi grassi polinsaturi (PUFA) che svolgono diversi ruoli vitali nel corpo.

Questi acidi grassi aiutano a formare le membrane cellulari, a produrre energia e a produrre molecole di segnalazione chiamate eicosanoidi.

Nella ricerca, gli scienziati tendono a concentrarsi sull’EPA e su altri due tipi di omega-3: acido alfa-linolenico (ALA) e acido docosaesaenoico (DHA).

Il corpo non può produrre ALA, quindi deve procurarselo da alimenti, come olio di canola, semi di chia, semi di lino, soia e noci.

Sebbene il corpo possa convertire ALA in DHA ed EPA nel fegato, non è in grado di produrre abbastanza. Di conseguenza, il corpo deve anche ottenere questi acidi grassi da fonti alimentari.

Il pesce e gli oli di pesce sono ricchi di DHA ed EPA. I pesci accumulano questi due omega-3 nei loro tessuti perché mangiano fitoplancton che ha ingerito microalghe che producono DHA ed EPA.

Gli integratori alimentari possono contenere ALA, DHA, EPA e altri acidi grassi omega-3. Mentre l’olio di pesce è la fonte primaria di DHA ed EPA negli integratori, ci sono prodotti non ittici che li ottengono dall’olio di alghe, che è un olio derivato dalle microalghe.

Le formulazioni di Omega-3 possono variare notevolmente tra gli integratori alimentari, quindi è importante controllare le etichette dei loro prodotti per vedere quali omega-3 contengono e in quali quantità.

Una necessità di “psichiatria personalizzata”

I risultati del recente studio si aggiungono a quelli delle ricerche precedenti dello stesso team che ha scoperto che l’ADHD era più comune nei giovani con carenza di omega-3.

Il trattamento standard per i giovani con ADHD prevede la somministrazione di stimolanti. Uno di questi stimolanti, il metilfenidato, in genere porta a miglioramenti – gli scienziati li descrivono in termini di dimensioni dell’effetto – tra 0,22 e 0,42 per attenzione e vigilanza.

I risultati dello studio hanno mostrato che i giovani con basso EPA che hanno ricevuto il supplemento di omega-3 hanno mostrato miglioramenti con una dimensione dell’effetto di 0,83 per la vigilanza e 0,89 per l’attenzione focalizzata.

Il prof. Pariante suggerisce che “per quei bambini con carenza di omega-3, i supplementi di olio di pesce potrebbero essere un’opzione preferibile ai trattamenti stimolanti standard”.

Tuttavia, il team sottolinea anche che i supplementi possono avere conseguenze negative per i giovani che non hanno un deficit di omega-3.

“Il nostro studio costituisce un precedente importante per altri interventi nutrizionali e possiamo iniziare a portare i benefici della” psichiatria personalizzata “ai bambini con ADHD.”

Prof. Carmine M. Pariante

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