Cardiovascolare / Cardiologia

Gli integratori di olio di pesce Omega-3 possono ridurre il rischio di infarto

L’assunzione giornaliera di integratori di olio di pesce omega-3 può ridurre il rischio di infarto e altri eventi cardiovascolari, tra cui la morte. Tuttavia, potrebbe non proteggere dall’ictus.

Questi sono i risultati di una meta-analisi aggiornata che ha riunito i dati di 13 studi che hanno coinvolto oltre 125.000 partecipanti.

Analisi precedentemente raggruppate hanno prodotto risultati contrastanti sul fatto che i supplementi giornalieri di olio di pesce omega-3 possano ridurre i rischi cardiaci.

Tuttavia, il nuovo studio ha incluso i dati di tre studi su larga scala recentemente completati, che hanno aumentato il numero di partecipanti del 64%.

L’inclusione dei nuovi dati ha avuto una “sostanziale influenza sulle prove disponibili”, osserva gli autori in un recente articolo del Journal of American Heart Association sullo studio.

“Questa meta-analisi”, afferma il primo autore dello studio Yang Hu, Ph.D., del Dipartimento di Nutrizione di Harvard T.H. Chan School of Public Health a Boston, MA, “fornisce le prove più aggiornate sugli effetti dell’integrazione di omega-3 sul rischio di esiti multipli (malattie cardiovascolari)”.

Una riduzione dell’8% del rischio di infarto e altri eventi cardiovascolari può sembrare modesta per gli individui.

Tuttavia, Hu e colleghi sottolineano che, poiché questi eventi colpiscono milioni di persone in tutto il mondo ogni anno, anche una modesta riduzione del rischio può significare centinaia di migliaia di infarti e decessi prematuri.

Ruolo e fonti degli acidi grassi omega-3

Gli acidi grassi Omega-3 sono uno dei due principali tipi di acidi grassi polinsaturi (PUFA), l’altro è omega-6.

Gli acidi grassi hanno molti ruoli vitali nel corpo. Sono componenti essenziali delle molecole di grasso che formano le pareti cellulari. Aiutano anche a produrre energia e a produrre molecole chiamate eicosanoidi che svolgono funzioni di segnalazione in molti processi del corpo, incluso il sistema cardiovascolare.

Nella ricerca, gli scienziati si concentrano su tre tipi di omega-3: acido alfa-linolenico (ALA), acido docosaesaenoico (DHA) e acido eicosapentaenoico (EPA).

Il corpo non può produrre ALA e deve ottenere ciò di cui ha bisogno da fonti alimentari, come soia, semi di lino e olio di colza.

Sebbene il corpo possa produrre DHA ed EPA dall’ALA nel fegato, le quantità sono piccole e, quindi, devono anche ottenerle dalla dieta.

Il pesce e gli oli di pesce sono ricche fonti di DHA ed EPA. I pesci non producono questi due omega-3 ma li ottengono mangiando fitoplancton che ha ingerito le microalghe che producono DHA ed EPA.

Gli integratori alimentari possono contenere una gamma di acidi grassi omega-3, tra cui ALA, DHA ed EPA. L’olio di pesce è la principale fonte di DHA ed EPA, anche se ci sono prodotti vegetariani che ne ricavano dall’olio di alghe.

È importante controllare le etichette sugli integratori alimentari poiché le loro formulazioni di omega-3 possono variare notevolmente.

Il nuovo studio ha utilizzato un set di dati molto più ampio

Nel loro background di studio, i ricercatori hanno esaminato come si trovavano le prove prima della loro recente analisi.

Se gli integratori di omega-3 riducano il rischio di malattie cardiovascolari “è oggetto di un intenso dibattito”, osservano.

Mentre gli studi osservazionali hanno costantemente legato un maggiore consumo di pesce a un ridotto rischio di malattie cardiache, questi benefici non sono emersi in studi clinici randomizzati.

Questi studi clinici hanno testato l’integrazione di omega-3 marina o derivata da pesci – principalmente come dose moderata di EPA e DHA rispetto al placebo – e hanno prodotto “risultati sostanzialmente nulli”.

Il nuovo studio è diverso in quanto, aggiungendo i dati di tre nuovi studi clinici su larga scala, aumenta la dimensione del campione di oltre la metà in tutti e 13 i set di dati.

La nuova analisi ha riunito i dati su un totale di 127.477 partecipanti di età media 64 anni al basale e 60% maschi. L’indice di massa corporea media (BMI) era di 28 e la durata media dell’integrazione era di 5 anni.

Sebbene la dose di integrazione di omega-3 variava da 376 a 4.000 milligrammi al giorno (mg / die), la maggior parte degli studi ha utilizzato dosi di 850 mg / die o superiori. Tuttavia, la “proporzione relativa di EPA e (DHA) variava tra i diversi studi”, osservano gli autori.

Effetto “dose-risposta”

L’analisi ha rivelato che coloro che assumevano integratori di olio di pesce omega-3 ogni giorno avevano un rischio inferiore per la maggior parte delle malattie cardiovascolari rispetto a quelli che assumevano un placebo. Non vi è stato alcun beneficio, tuttavia, per l’ictus.

Le condizioni contro le quali gli integratori di omega-3 sembrano proteggere includono infarto, morte per malattia coronarica e morte per malattia cardiovascolare. Il rischio è diminuito dell’8% per infarto e morte per malattia coronarica.

I ricercatori hanno osservato che esiste un legame tra dosi più elevate di integratori di olio di pesce omega-3 e maggiori riduzioni del rischio.

Questi risultati possono suggerire che l’assunzione di integratori di olio di pesce omega-3 al di sopra degli 840 mg / die che la maggior parte degli studi clinici randomizzati testati potrebbe portare a una riduzione ancora più significativa del rischio di malattie cardiovascolari.

“Abbiamo trovato significativi effetti protettivi della supplementazione giornaliera di omega-3 contro la maggior parte dei rischi di esito (malattie cardiovascolari) e le associazioni sembravano essere in una dose-risposta.”

Yang Hu, Ph.D.

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