Udito / Sordità

Gli apparecchi acustici riducono la possibilità di demenza, depressione e caduta

Un nuovo studio rileva che i dispositivi acustici apportano benefici agli adulti più anziani in molti modi, dalla sicurezza fisica alla salute del cervello.

Quasi 1 persona su 4 negli Stati Uniti di età compresa tra 65 e 74 anni ha una perdita di udito invalidante. Nelle persone sopra i 75 anni, la cifra è 1 su 2.

Tuttavia, molte persone che trarrebbero beneficio dall’indossare un apparecchio acustico non li indossano.

Gli esperti hanno collegato la perdita dell’udito a una maggiore probabilità di demenza, depressione e ansia, problemi di deambulazione e caduta.

Ora, uno studio sul Journal of American Geriatrics Society rileva che l’uso di un apparecchio acustico rende significativamente meno probabili questi problemi.

Il capo dello studio Elham Mahmoudi, Ph.D., dell’Università del Michigan, spiega:

“Sappiamo già che le persone con perdita dell’udito hanno più eventi avversi per la salute e più condizioni coesistenti, ma questo studio ci consente di vedere gli effetti di un intervento e cercare associazioni tra apparecchi acustici e risultati sanitari”.

Continua, “Sebbene non si possa affermare che gli apparecchi acustici prevengano queste condizioni, un ritardo nell’insorgenza di demenza, depressione e ansia e il rischio di gravi cadute potrebbero essere significativi sia per il paziente che per i costi del sistema Medicare “.

Esaminando i dati

Lo studio, condotto presso l’Istituto di politica sanitaria e innovazione della University of Michigan, ha esaminato i dati di quasi 115.000 persone con più di 66 anni e con perdita dell’udito.

Tutti i partecipanti avevano anche un’assicurazione attraverso un’organizzazione di assistenza sanitaria (HMO) di Medicare.

I ricercatori hanno scelto gli HMO di Medicare perché, a differenza dello standard Medicare, spesso coprono i costi degli apparecchi acustici per i membri che hanno ricevuto una diagnosi di perdita dell’udito da un audiologo.

Gli scienziati hanno monitorato la salute dei partecipanti da 1 anno prima della diagnosi a 3 anni dopo. Ciò ha permesso ai ricercatori di individuare eventuali nuove diagnosi di demenza, depressione, ansia o lesioni da caduta.

I ricercatori hanno notato differenze significative tra i risultati di quelli con perdita dell’udito che indossavano un apparecchio acustico rispetto a quelli che non lo facevano.

Indossare un apparecchio acustico ridotto:

• il rischio relativo di diagnosi di demenza – incluso l’Alzheimer – del 18%

• il rischio relativo di diagnosi di depressione o ansia dell’11%

• il rischio relativo di lesioni da caduta del 13%

Ricerche precedenti hanno esaminato i legami tra perdita dell’udito e demenza e condizioni di salute mentale. Alcuni esperti ritengono che l’isolamento sociale, che a volte comporta una perdita dell’udito, potrebbe comportare una minore stimolazione del cervello e, in definitiva, un declino cognitivo.

Altri hanno suggerito che il deterioramento degli impulsi nervosi nell’orecchio può essere un indicatore di una più ampia degenerazione neurale già in atto.

Chi ottiene un apparecchio acustico?

L’obiettivo secondario dello studio era determinare il tasso di adozione dei dispositivi acustici tra i diversi gruppi demografici.

Nel complesso, lo studio ha scoperto che solo il 12% di coloro a cui è stata diagnosticata la perdita dell’udito decide di utilizzare un apparecchio acustico. Gli autori hanno identificato le differenze nei tassi di adozione tra i diversi sessi, origini etniche e razziali e posizioni geografiche.

• È probabile che il 13,3% degli uomini con perdita dell’udito negli Stati Uniti acquisisca un apparecchio acustico, rispetto all’11,3% delle donne con perdita dell’udito.

• Il 13,6% dei partecipanti bianchi con perdita dell’udito ha ricevuto apparecchi acustici, il 9,8% degli afroamericani e il 6,5% delle persone con eredità latina.

Chiaro come una campana

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato gli apparecchi acustici da banco in vendita nel 2020, nel tentativo di rendere gli apparecchi acustici più ampiamente disponibili per le persone con perdita dell’udito da lieve a moderata.

Per le persone anziane con perdita dell’udito, tuttavia, lo studio documenta il valore di acquisizione di un apparecchio acustico. Mahmoudi dice:

“La correzione della perdita dell’udito è un intervento che ha dietro di sé prove e speriamo che la nostra ricerca aiuterà i medici e le persone con perdita dell’udito a capire la potenziale associazione tra ottenere un apparecchio acustico e altri aspetti della loro salute”.

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