Nutrizione / Dieta

Gli alimenti con contenuto nutrizionale simile influenzano l'intestino in modo diverso

Gli alimenti con etichette nutrizionali simili possono avere effetti molto diversi sui microbiomi intestinali, la ricerca rileva.

Uno studio recente, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Cell Host & Microbe, ha esaminato le diete e le feci dei partecipanti nel corso di 17 giorni per esaminare le discrepanze tra i diversi alimenti che influenzano il microbioma intestinale, anche quando sembrano essere nutrizionalmente simile.

Un microbioma intestinale umano sano include un’ampia varietà di batteri diversi e la comunità scientifica è stata interessata a vedere come il microbioma intestinale si rapporta sia alla salute che alla malattia.

Per questo studio, i ricercatori hanno reclutato un totale di 34 partecipanti ai quali hanno dato istruzioni di registrare tutto ciò che hanno mangiato per 17 giorni. Il team ha raccolto campioni di feci ogni giorno.

Per scoprire come il microbioma di ogni partecipante è cambiato ogni giorno in risposta al cibo che ha mangiato, i ricercatori hanno eseguito il sequenziamento metagenomico shotgun sui campioni di feci.

Ciò ha anche permesso loro di notare gli effetti delle variazioni dei microbiomi sugli enzimi e sulle funzioni metaboliche.

In che modo i nutrienti possono alterare il microbioma intestinale

Prima che la ricerca iniziasse, gli autori dello studio ritenevano che sarebbero stati in grado non solo di identificare i legami tra determinati nutrienti alimentari e specifici ceppi di microbi, ma anche di determinare perché i microbiomi differiscono tra gli individui.

Tuttavia, hanno scoperto invece che gli alimenti che condividevano un profilo nutrizionale comparabile non avevano necessariamente un effetto simile sul microbioma.

L’autore senior Dan Knights, che lavora nel Dipartimento di Computer Science and Engineering e BioTechnology Institute presso l’Università del Minnesota a Minneapolis, osserva che questi risultati hanno presentato una sfida diversa.

“Abbiamo dovuto grattarci la testa e inventare un nuovo approccio per misurare e confrontare i diversi alimenti”, spiega.

I ricercatori hanno quindi sviluppato una gerarchia strutturata di alimenti, che ha permesso loro di identificare gli alimenti strettamente correlati che potevano condividere i dati statistici.

Hanno scoperto che i cibi correlati, ad esempio gli spinaci verdi e il cavolo verde, avevano un effetto paragonabile sul microbioma, mentre gli alimenti che non erano strettamente correlati ma avevano profili nutrizionali molto simili differivano nei loro effetti.

Etichette nutrizionali a colpo d’occhio

I produttori contengono molte informazioni in un’etichetta nutrizionale e possono aiutare le persone a scegliere cosa mangiare e cosa evitare.

Ad esempio, ogni etichetta nutrizionale negli Stati Uniti rileva ciò che costituisce una porzione e, successivamente, ciò che contiene ciascuna porzione.

Il contenuto calorico di solito si trova vicino alla parte superiore dell’etichetta, e il grasso totale, il colesterolo e il sodio sono i prossimi sulla lista. Le etichette nutrizionali indicano anche il numero di carboidrati, comprese le fibre alimentari e lo zucchero, e quanti grammi di proteine ​​forniscono ciascuna.

Inoltre, le etichette nutrizionali indicano quali vitamine e minerali, come le vitamine A e C, calcio e ferro, il cibo contiene.

Ciò che questo studio ha scoperto è che mentre alcuni cibi possono avere quantità comparabili di vitamina A, carboidrati o proteine, non necessariamente risultano in un microbioma intestinale simile.

Il microbioma intestinale e la salute generale

La ricerca futura può aiutare a individuare i modi per cambiare attivamente il microbioma intestinale di qualcuno per determinare un cambiamento positivo nella salute, ma come ha scoperto questo gruppo di ricercatori, non si tratta semplicemente di abbinare il profilo nutrizionale di un alimento.

“Il microbioma è stato collegato a una vasta gamma di condizioni umane, tra cui disturbi metabolici, malattie autoimmuni e infezioni, quindi c’è una forte motivazione a manipolare il microbioma con la dieta come modo per influenzare la salute”, afferma Knights.

“Questo studio suggerisce che è più complicato che osservare solo componenti dietetici come la fibra e lo zucchero: è necessaria molta più ricerca prima di poter capire come l’intera gamma di sostanze nutritive nel cibo influenzi il modo in cui il microbioma risponde a ciò che mangiamo”.

Dan Knights

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