Fobia del ragno: utilizzo del battito cardiaco per migliorare il trattamento

La terapia computerizzata per la fobia comporta l'esposizione della persona ai trigger della sua paura specifica, come mostrare immagini di ragni a qualcuno con aracnofobia. Ora, per la prima volta, uno studio recente rivela che la tempistica dell'esposizione con i battiti del cuore può migliorare il trattamento.

In precedenti lavori, gli scienziati di Brighton e Sussex Medical School (BSMS) nel Regno Unito hanno dimostrato che la quantità di paura che l'esposizione a una potenziale minaccia può generare dipende dallo stadio del ciclo di pompaggio del cuore con cui coincide.

Hanno scoperto che l'impatto emotivo era maggiore quando l'esposizione alla minaccia coincideva con il battito cardiaco rispetto a quello che si verificava tra di loro.

Questa scoperta li ha motivati ​​a vedere se potevano applicare l'effetto per "influenzare i risultati della terapia di esposizione computerizzata per la fobia del ragno". La rivista Psychosomatic Medicine ha recentemente pubblicato questa nuova ricerca.

"Molti di noi", dice l'autore dello studio senior Prof. Hugo D. Critchley, presidente della psichiatria alla BSMS, "hanno fobie di un tipo o dell'altro – potrebbero essere ragni, clown o persino tipi di cibo".

Continua spiegando che la maggior parte dei trattamenti per la fobia implicano l'esposizione alla paura specifica, ma osserva che "questo può richiedere molto tempo".

Paura irrazionale e intensa

Una fobia è una paura irrazionale e intensa che è enormemente sproporzionata rispetto al pericolo o al rischio effettivo rappresentato dalla minaccia percepita.

Esempi comuni includono: la paura di ragni, cani o insetti; una paura di altezze, acqua o tempeste; la paura di trovarsi in un ascensore, chiuso o su un aereo; e una paura di aghi, iniezioni o procedure chirurgiche.

L'ansia che genera la minaccia percepita può essere così grande da disabilitare la persona. Il solo pensare alla situazione o all'oggetto temuto può innescare sintomi gravi, anche se la persona sa che la sua paura è irrazionale.

Le stime per gli Stati Uniti suggeriscono che il 12,5 per cento degli adulti avrà una sorta di fobia specifica durante la loro vita.

Il trattamento per la fobia richiede in genere molto tempo e di solito comporta un aumento graduale dell'esposizione ai trigger della paura specifica. Un metodo che sta guadagnando terreno è la terapia computerizzata, che è possibile fornire su Internet.

Il recente studio è un "trial clinico di proof-of-concept" che dimostra come la terapia computerizzata per la fobia potrebbe essere ancora più efficace se dovesse sincronizzare l'esposizione trigger con il proprio ritmo cardiaco dell'individuo.

La tempistica con il battito cardiaco ha portato ai migliori risultati

Il Prof. Critchley e il suo team hanno combinato l'esposizione computerizzata con il monitoraggio online del ritmo cardiaco.

Hanno assegnato 53 individui altrimenti sani con una grave spider fobia a uno dei tre gruppi di terapia computerizzati. In tutti i gruppi, il trattamento comportava l'esposizione a immagini di ragni.

Nel primo gruppo, le immagini di ragno apparivano contemporaneamente ai battiti del cuore degli individui, mentre i partecipanti al secondo gruppo le vedevano tra i battiti del cuore. Nel terzo gruppo, le immagini apparivano a caso per quanto riguarda il ciclo cardiaco.

Il team ha valutato il miglioramento misurando i cambiamenti nei livelli di ansia dei partecipanti, la paura dei ragni auto-riferita e la conduttanza della pelle.

Tutti i gruppi hanno mostrato qualche miglioramento, in quanto tutti hanno ricevuto la terapia di esposizione in qualche modo. Tuttavia, il maggiore miglioramento si è verificato nel gruppo le cui esposizioni con le immagini ragno coincidevano con i battiti del loro cuore.

Il miglioramento è stato particolarmente marcato in individui che sono stati in grado di percepire il battito del cuore nel loro petto. I ricercatori suggeriscono la possibilità di utilizzare le differenze delle persone in questa capacità di personalizzare la terapia.

"Si potrebbe dire che siamo in balia di aiutare le persone a sconfiggere le loro fobie".

Prof. Hugo D. Critchley

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