Disturbi del sonno / Sonno / Insonnia

Essere un pessimista o un ottimista può influire sul tuo sonno

Una nuova ricerca trova “associazioni significative” tra la disposizione ottimista di una persona e la sua qualità del sonno.

La privazione del sonno è una delle maggiori preoccupazioni per la salute pubblica.

In effetti, circa il 30% degli adulti negli Stati Uniti non ottiene la quantità di sonno ottimale per la salute.

Inoltre, negli Stati Uniti fino a 70 milioni di persone hanno un disturbo del sonno.

Diverse cose possono aiutare a migliorare il sonno, come procurarsi un nuovo materasso, limitare il consumo di alcol a tarda sera, allenarsi regolarmente e usare rigorosamente la camera da letto per riposare.

Una nuova ricerca suggerisce che potrebbe esserci un altro ingrediente che potrebbe aiutare a dormire, anche se potrebbe essere più difficile da ottenere rispetto a un nuovo materasso: una disposizione ottimista.

Lo studio, che appare sulla rivista Behavioral Medicine, rileva che gli ottimisti tendono a dormire meglio. Questa è una scoperta che si basa su studi precedenti che hanno suggerito che gli ottimisti hanno una migliore salute cardiovascolare.

La dott.ssa Rosalba Hernandez, assistente professore all’Università dell’Illinois presso la Scuola di lavoro sociale Urbana-Champaign, è l’autore principale della nuova ricerca.

Studiare il sonno e l’ottimismo

Il dott. Hernandez e il team hanno esaminato 3.548 partecipanti, di età compresa tra 32 e 51 anni, che hanno preso parte allo studio sullo sviluppo del rischio di arteria coronarica nei giovani adulti (CARDIA).

I partecipanti erano adulti non ispanici bianchi e afroamericani che vivevano a Birmingham, AL, Oakland, California, Chicago, Illinois e Minneapolis, New Jersey, tra le altre regioni degli Stati Uniti.

Per valutare l’ottimismo dei partecipanti, i ricercatori hanno chiesto loro di esprimere il loro accordo con una serie di 10 dichiarazioni usando una scala Likert a cinque punti, che vanno da “fortemente d’accordo” a “fortemente in disaccordo”.

Le dichiarazioni includevano quelle positive (come “Sono sempre ottimista sul mio futuro”) e quelle negative (come “Non mi aspetto quasi che le cose vadano per la mia strada”). Il risultato del sondaggio risultante variava da 6 a 30, con 30 il più ottimista.

Come parte dello studio CARDIA, i partecipanti hanno riferito sulla qualità del loro sonno due volte, a distanza di 5 anni, menzionando il numero di ore in cui hanno dormito regolarmente e qualsiasi sintomo di insonnia.

Alcuni partecipanti hanno anche compilato il Pittsburgh Sleep Quality Index e la Epworth Sleepiness Scale e indossavano monitor di attività che misuravano obiettivamente per quanto tempo dormivano profondamente e quanto erano irrequieti durante la notte.

Per valutare il legame tra ottimismo e qualità del sonno, i ricercatori hanno applicato analisi di regressione multivariata.

Gli ottimisti hanno il 74% in meno di probabilità di avere insonnia

Lo studio ha rivelato che ogni aumento della “deviazione standard”, ovvero la distanza standard tra due punti dati, era correlato a un aumento del 78% delle probabilità di una migliore qualità del sonno.

I partecipanti con punteggi più alti avevano anche maggiori probabilità di dormire per 6-9 ore ogni notte e il 74% in meno di probabilità di avere insonnia.

“I risultati di questo studio hanno rivelato significative associazioni tra ottimismo e varie caratteristiche del sonno auto-riferito dopo essersi adattato per una vasta gamma di variabili, tra cui caratteristiche sociodemografiche, condizioni di salute e sintomi depressivi”, afferma il dott. Hernandez.

“La mancanza di sonno (salutare) è una preoccupazione per la salute pubblica, poiché la scarsa qualità del sonno è associata a molteplici problemi di salute, tra cui i maggiori rischi di obesità, ipertensione e tutti causano mortalità”, aggiunge.

“L’ottimismo disposizionale – la convinzione che in futuro accadranno cose positive – è emerso come una risorsa psicologica di particolare rilevanza per la sopravvivenza libera da malattia e una salute superiore.”

Dr. Rosalba Hernandez

Sebbene i risultati siano puramente osservativi, gli autori dello studio ipotizzano un possibile meccanismo che possa spiegarli.

“Gli ottimisti hanno maggiori probabilità di impegnarsi in una gestione attiva incentrata sui problemi e di interpretare gli eventi stressanti in modi più positivi, riducendo la preoccupazione e i pensieri ruminativi quando si addormentano e durante il loro ciclo di sonno”, conclude il dott. Hernandez.

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