Malattia epatica / Epatite

Esiste una cura per l'epatite C?

L’epatite C è un’infezione epatica curabile che deriva dal virus dell’epatite C. Senza un trattamento adeguato, le infezioni croniche da epatite C possono portare a gravi complicazioni, come malattie del fegato, cicatrici epatiche e cancro al fegato.

Fino all’85% delle persone che contraggono l’epatite C sviluppa infezioni croniche, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC). I medici possono trattare le infezioni da epatite C con farmaci che impediscono al virus di replicarsi.

I medici analizzano la quantità del virus dell’epatite C nel sangue di una persona, nota anche come carica virale. Lo fanno durante e dopo il trattamento per determinare la riuscita dell’intervento.

Come i medici curano l’epatite C

Il trattamento di successo si verifica quando una persona ha una risposta virologica sostenuta (SVR).

Una SVR è quando il virus dell’epatite C rimane non rilevabile nel sangue di una persona 12 settimane o più dopo aver completato il trattamento.

Avere un SVR indica che una persona rimarrà libera da malattia per il resto della sua vita. Le infezioni da epatite C ritornano in meno dell’1% delle persone dopo una SVR.

In precedenza, il trattamento per l’epatite C era una combinazione di iniezioni di interferone e ribavirina antivirale. Questo approccio ha rafforzato il sistema immunitario del corpo in modo che potesse combattere più efficacemente il virus.

Ora, tuttavia, i trattamenti per l’epatite C si sono evoluti notevolmente. Secondo il CDC, l’attuale trattamento può curare oltre il 90% delle persone in sole 8-12 settimane.

La parte successiva di questo articolo discute i diversi trattamenti per le infezioni croniche da epatite C. Le persone con epatite C hanno accesso a diverse opzioni di trattamento.

Antivirali ad azione diretta

I medici utilizzano antivirali ad azione diretta (DAA) come opzione di trattamento standard per l’epatite C.

A differenza dei trattamenti più vecchi che si concentravano sull’aumento dell’attività immunitaria nel corpo, i DAA attaccano direttamente il virus dell’epatite C.

Questi trattamenti mirati uccidono il virus dell’epatite C senza influire negativamente su altre parti del corpo.

Gli effetti collaterali dei DAA possono includere:

  • fatica
  • mal di testa
  • diarrea
  • nausea
  • vomito
  • anemia

Secondo l’American Association for the Study of Liver Diseases, i DAA hanno un rischio più elevato di interagire con i farmaci prescritti e non soggetti a prescrizione rispetto ai trattamenti che i medici basano sull’interferone.

I DAA usano vari meccanismi per combattere il virus dell’epatite C. Questi includono:

Inibitori della proteasi

Questi DAA impediscono al virus di replicarsi bloccando la proteasi enzimatica.

Gli inibitori della proteasi per l’epatite C includono:

  • glecaprevir
  • paritaprevir
  • voxilaprevir
  • simeprevir
  • grazoprevir

Inibitori della polimerasi

Gli inibitori della polimerasi impediscono direttamente la capacità del virus di replicarsi.

Sofosbuvir è un inibitore della polimerasi che i medici possono usare in combinazione con altri farmaci per il trattamento dell’epatite C.

Inibitori NS5A

Gli inibitori dell’NS5A colpiscono direttamente la proteina NS5A, che ha un ruolo cruciale nella replicazione dell’epatite C.

Esempi di inibitori di NS5A includono:

  • Daclatasvir
  • elbasvir
  • ombitasvir
  • velpatasvir
  • pibrentasvir

Ribavirina

In passato, i medici hanno utilizzato iniezioni di ribavirina e interferone per trattare le infezioni da epatite C.

La ribavirina agisce impedendo al virus dell’epatite C di replicarsi nel corpo. Tuttavia, non funziona da solo. Le persone devono assumere ribavirina insieme a un altro farmaco, come l’interferone.

Questo farmaco ha un “avviso scatola nera” dalla Food and Drug Administration (FDA).

Un’avvertenza in scatola nera indica potenziali rischi pericolosi o potenzialmente letali che la FDA associa a specifici farmaci di prescrizione.

Gli effetti collaterali gravi della ribavirina includono:

  • anemia o basso numero di globuli rossi
  • sintomi nuovi o in peggioramento di malattie cardiovascolari, come attacchi di cuore
  • nuove infezioni
  • malformazioni congenite
  • insufficienza epatica
  • la visione cambia
  • respirazione difficoltosa
  • cambiamenti di umore
  • sintomi di depressione
  • pensieri suicidi

Prevenzione del suicidio

  • Se conosci qualcuno a rischio immediato di autolesionismo, suicidio o ferimento di un’altra persona:
  • Chiama il 911 o il numero di emergenza locale.
  • Resta con la persona fino all’arrivo di un aiuto professionale.
  • Rimuovere eventuali armi, farmaci o altri oggetti potenzialmente dannosi.
  • Ascolta la persona senza giudizio.
  • Se tu o qualcuno che conosci ha pensieri suicidi, una hotline di prevenzione può aiutare. Il National Suicide Prevention Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al numero 1-800-273-8255.

Gli interferoni

Gli interferoni facevano parte del trattamento standard dell’epatite C per diversi anni. Tuttavia, trattamenti più efficaci e più sicuri hanno ampiamente sostituito questi.

Gli interferoni sono proteine ​​presenti in natura che stimolano l’attività immunitaria nel corpo. L’uso di interferoni per il trattamento dell’epatite C può portare a sintomi simil-influenzali e altri effetti collaterali come:

  • febbre
  • brividi
  • mal di testa
  • dolori muscolari
  • perdita di appetito
  • cambiamenti di umore
  • anemia
  • cambiamenti nella visione
  • ridotta funzione tiroidea
  • depressione
  • ansia

Scegliere il trattamento giusto

I trattamenti per l’epatite C si evolvono continuamente in risposta a nuove ricerche e miglioramenti nella tecnologia medica. Oggi le persone hanno accesso a numerosi medicinali in grado di curare l’infezione in modo rapido e sicuro.

Il numero di trattamenti disponibili può sembrare travolgente per le persone. Tuttavia, con l’aiuto di un medico, una persona può restringere le opzioni di trattamento più adatte alle proprie esigenze.

Un medico prenderà in considerazione diversi fattori prima di prescrivere il trattamento. Questi includono:

  • la carica virale o la quantità di virus nel corpo
  • l’entità del danno epatico, come cicatrici o cirrosi
  • la risposta di una persona a qualsiasi precedente trattamento per l’epatite C.
  • la presenza di altre condizioni di salute
  • il genotipo del virus dell’epatite C.

L’epatite C ha sei genotipi distinti. Un genotipo si riferisce alla combinazione di geni in un organismo, compresi i virus. L’identificazione del genotipo del virus dell’epatite C è un primo passo cruciale nel processo di trattamento.

Ulteriori informazioni su come il genotipo può influenzare il trattamento dell’epatite C qui.

Gestione

La chiave per il successo del trattamento dell’epatite C sta nella diagnosi precoce. Le persone possono parlare con un medico se sospettano di essere venute a contatto con il virus o se manifestano sintomi di infezione da epatite C.

Le persone che hanno l’epatite C possono seguire queste linee guida per aiutare a gestire i loro sintomi:

  • evitare sostanze dannose per il fegato, come alcol e alcuni medicinali
  • completare l’intero ciclo di trattamento prescritto da un medico
  • evitare o smettere di fumare
  • mantenere un peso corporeo sano
  • gestire eventuali altre condizioni di salute

Prevenzione

L’epatite C è un virus ematico, il che significa che il virus si diffonde quando il sangue di qualcuno con l’infezione entra nel flusso sanguigno di qualcuno senza di esso.

Sebbene rara, l’epatite C può passare da una madre al loro bambino e tra altre persone attraverso un rapporto sessuale.

Attualmente non esiste un vaccino per l’epatite C, ma le persone possono ridurre il rischio di infezione:

  • evitare o interrompere l’uso di droghe iniettabili
  • evitando di condividere o riutilizzare gli aghi
  • seguendo le norme di sicurezza quando si lavora in un ambiente ad alto rischio, come un ospedale
  • usando il preservativo durante il sesso
  • limitando il loro numero di partner sessuali

prospettiva

Secondo il CDC, le infezioni da epatite C si risolvono spontaneamente nel 15-25% dei casi. Tuttavia, la restante maggioranza delle persone con infezione svilupperà epatite cronica C.

Le persone possono avere l’epatite C senza saperlo perché non causa sempre sintomi per molti anni fino a quando non ha danneggiato il fegato.

I sintomi che i medici associano all’epatite C includono:

  • febbre
  • fatica
  • perdita di appetito
  • nausea e vomito
  • urine di colore scuro
  • sgabelli color argilla
  • dolori articolari
  • ingiallimento della pelle e degli occhi

Senza trattamento, le infezioni croniche da epatite C possono portare a cicatrici epatiche, insufficienza epatica e cancro al fegato. Tuttavia, gli attuali trattamenti per l’epatite C possono curare nove persone su 10 in 8-12 settimane, secondo il CDC.

Porta via

Esistono diversi trattamenti sicuri ed efficaci per l’epatite C. Con l’aiuto di un professionista sanitario, le persone possono trovare le migliori opzioni di trattamento per aiutare a gestire i loro sintomi.

Una persona può ridurre il rischio di sviluppare un’infezione da epatite C seguendo le linee guida di prevenzione elencate in questo articolo.

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