Depressione

Esiste un legame tra cioccolato fondente e depressione?

Uno studio basato su un’indagine che esamina il consumo di cioccolato e la depressione rileva che le persone che mangiano cioccolato fondente hanno meno probabilità di segnalare sintomi depressivi. Che cosa significano questi risultati e possiamo fidarci di loro?

Nel corso degli anni, il cioccolato è stato al centro di molte ricerche.

Grazie al suo sapore e alla sua consistenza, il cioccolato è un alimento popolare. Di conseguenza, un gran numero di persone tende a leggere e condividere qualsiasi studio che indaga i suoi potenziali benefici per la salute.

Nel complesso, il suo alto contenuto di zuccheri e grassi rende il cioccolato uno spuntino da gustare con moderazione, ma i consumatori e gli esperti sono entusiasti di trovare profondità nascoste in questa meraviglia setosa.

L’ultima aggiunta al corpus di ricerche sul cioccolato proviene dall’University College di Londra (UCL) nel Regno Unito. Il team dell’UCL ha lavorato in collaborazione con scienziati dell’Università di Calgary e Alberta Health Services Canada.

Il titolo del comunicato stampa dell’UCL è “Le persone che mangiano cioccolato fondente hanno meno probabilità di essere depresse”, il che è davvero un colpo di testa.

Prima di continuare, vale la pena spiegare che, per quanto ne sappiamo, questo studio non ha ricevuto finanziamenti da alcun produttore di cioccolato. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Depression & Anxiety.

Perché studiare cioccolato e depressione?

A livello globale, la depressione è un problema considerevole. Attualmente, le terapie e i farmaci parlanti sono i trattamenti più comuni. Come spiegano gli autori, le terapie parlanti sono spesso sottoscritte in modo eccessivo, quindi i medici prescrivono la maggior parte delle persone antidepressive.

Tuttavia, questi farmaci non funzionano per tutti. Inoltre, secondo gli autori del presente studio, circa la metà delle persone che ricevono una prescrizione per questi farmaci smette di prenderli entro 6 settimane dall’inizio del trattamento.

Trovare interventi sullo stile di vita in grado di migliorare i sintomi depressivi è una priorità. L’attività fisica sembra favorire alcune persone con depressione, ma non aiuta tutti e non tutti sono fisicamente in grado di esercitare.

Nel corso degli anni, altri scienziati si sono rivolti anche a interventi dietetici per ridurre i sintomi depressivi, con un certo successo. In questo senso, gli autori dell’ultimo studio spiegano che “(o) ne un alimento comunemente consumato che si ritiene che abbia proprietà che migliorano l’umore è il cioccolato”.

Tuttavia, nel corso degli anni, ci sono stati solo pochi studi per verificare se il cioccolato può davvero elevare l’umore in un modo clinicamente rilevante e questi esperimenti hanno prodotto risultati contrastanti.

Un approccio più approfondito

Secondo gli autori, studi precedenti non hanno tenuto conto di una gamma sufficientemente ampia di variabili e nessuno ha esaminato come il tipo di cioccolato potesse influenzare i risultati.

Quindi, nel loro nuovo studio, gli scienziati hanno controllato un gran numero di variabili potenzialmente confuse, tra cui peso, altezza, stato civile, istruzione, etnia, reddito, livelli di istruzione, fumo e altre condizioni di salute.

Hanno anche analizzato separatamente il cioccolato fondente e il cioccolato fondente.

Gli scienziati hanno preso i dati dal National Health and Nutrition Examination Survey degli Stati Uniti. Dopo aver escluso soggetti sottopeso o diabetici, avevano 13.626 partecipanti di età pari o superiore a 20 anni.

Hanno valutato i sintomi depressivi usando il Patient Health Questionnaire, che è uno strumento diagnostico standard per i disturbi della salute mentale.

Le informazioni sul consumo di cioccolato provenivano da due richiami dietetici di 24 ore. Il team ha preso il primo in un’intervista faccia a faccia e il secondo tramite un’intervista telefonica 3–10 giorni dopo.

La domanda importante

Complessivamente, 1.332 (11,1%) partecipanti hanno riferito di mangiare cioccolato e, di questi, 148 hanno riferito di mangiare cioccolato fondente.

Gli individui che mangiavano cioccolato avevano maggiori probabilità di essere bianchi non ispanici e di avere un reddito familiare più elevato. Inoltre avevano meno probabilità di fumare o di avere l’obesità.

Dopo aver tenuto conto delle variabili pertinenti, i ricercatori hanno concluso che, nel complesso, non vi era alcuna associazione tra il consumo di cioccolato e una riduzione dei sintomi depressivi. Tuttavia, la storia è cambiata quando hanno guardato specificamente al cioccolato fondente. Gli autori riportano:

“(I) ndividuals che hanno segnalato qualsiasi consumo di cioccolato fondente avevano una probabilità inferiore del 70% di segnalare sintomi depressivi clinicamente rilevanti rispetto a quelli che non hanno segnalato alcun consumo di cioccolato.”

Hanno anche scoperto che le persone che mangiavano più cioccolato, indipendentemente dal tipo, avevano meno probabilità di segnalare sintomi depressivi clinicamente rilevanti rispetto a quelli che non consumavano cioccolato.

Questa è una buona notizia?

I media potrebbero annunciare queste scoperte come un’ottima notizia per gli amanti del cioccolato, ma gli autori chiedono cautela. Lo studio è osservazionale, quindi il team non può concludere che il cioccolato allevia la depressione. Come sottolinea l’autrice dottoressa Sarah Jackson di UCL:

“Sono necessarie ulteriori ricerche per chiarire la direzione del nesso di causalità – potrebbe accadere che la depressione induca le persone a perdere il loro interesse nel mangiare il cioccolato, oppure potrebbero esserci altri fattori che rendono le persone meno propense a mangiare cioccolato fondente e ad essere depresse. “

Inoltre, il Dr. Jackson spiega che anche se la ricerca futura stabilirà una relazione causale, gli scienziati dovranno svolgere più lavoro per comprendere il meccanismo biologico e determinare il “tipo e la quantità di consumo di cioccolato per una prevenzione e una gestione ottimali della depressione”.

A parte la spinosa questione della causalità, vale la pena ricordare che sebbene lo studio abbia coinvolto più di 13.000 persone, solo 148 – un gruppo relativamente piccolo di persone – hanno consumato cioccolato fondente.

Inoltre, i ricercatori hanno registrato l’assunzione di cibo solo per due periodi di 24 ore. È facile sostenere che ciò potrebbe non riflettere l’assunzione di cibo standard di qualcuno per una settimana, figuriamoci per mesi o anni.

In totale, i risultati aggiungono un altro strato a una raccolta relativamente confusa di risultati. Mangiare cioccolato fondente può alleviare o meno i sintomi depressivi. Mentre attendiamo ulteriori ricerche, la moderazione è probabilmente il percorso più saggio da percorrere.

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