Esattamente quanto "tempo naturale" abbiamo bisogno per aumentare il benessere?

Trascorrere del tempo in natura può aumentare il benessere generale, ma quanta esposizione abbiamo bisogno? Un nuovo studio conclude che 2 ore ogni settimana sono sufficienti per raccogliere i benefici, sebbene restino domande significative.

Nella società occidentale, mentre l’interazione globale con la natura diminuisce lentamente, gli scienziati stanno studiando se riconnettersi con parchi, boschi e spiagge possa giovare alla nostra salute e al benessere generale.

I ricercatori hanno condotto una serie di studi, di varia qualità, che hanno esaminato il ruolo dell’interazione umana con la natura nella salute generale.

Ad esempio, uno studio ha concluso che vivere in aree con più alberi aumenta la percezione di una persona sia della salute fisica che mentale e riduce il rischio di condizioni cardiometaboliche.

Una revisione del 2016 ha concluso che “vivere in aree con maggiori quantità di spazi verdi riduce la mortalità, principalmente [malattie cardiovascolari]”.

Nonostante il lento accumulo di prove per i benefici di visitare spazi verdi, nessuno ha calcolato il tempo esatto che qualcuno ha bisogno di trascorrere in natura per raccogliere i benefici.

Gli autori del nuovo studio, dell’Università di Exeter Medical School nel Regno Unito e dell’Università di Uppsala in Svezia, miravano a “capire meglio le relazioni tra il tempo trascorso in natura a settimana e la salute e il benessere soggettivo auto-segnalati”.

Di recente hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Scientific Reports.

Interazioni temporali con la natura

Per indagare, il team ha preso i dati dal Monitor of Engagement con l’indagine Natural Environment, che include un campione rappresentativo del pubblico britannico. I ricercatori hanno raccolto i dati per questo sondaggio conducendo interviste faccia a faccia nelle case dei partecipanti.

Hanno usato un campione di 20.264 persone e hanno rivolto loro una serie di domande, due delle quali: “Come va la tua salute in generale?” e “In generale, quanto sei soddisfatto della tua vita oggigiorno?”

Hanno anche chiesto ai partecipanti quanti contatti avessero avuto con la natura negli ultimi 7 giorni, inclusi “parchi, canali e aree naturali, la costa e le spiagge e la campagna, inclusi terreni agricoli, boschi, colline e fiumi”, ma non tra cui “viaggi di shopping di routine o tempo trascorso nel tuo giardino”.

I ricercatori hanno chiesto quanto spesso sono andati e per quanto tempo ogni visita è durata; da tali informazioni, hanno estrapolato l’esposizione settimanale media dei partecipanti alla natura.

Prima dell’analisi, gli scienziati hanno anche controllato per un lungo elenco di variabili, tra cui sesso, età, la quantità media di esercizi presi ogni settimana, il livello di privazione nell’area locale, la proprietà dei cani e lo stato delle relazioni.

2 ore a settimana

Hanno scoperto che non c’erano benefici significativi per la salute o il benessere auto-riportati fino a quando i partecipanti non hanno raggiunto il punteggio di 2 ore. Qualunque cosa in meno non ha fatto una differenza evidente, e più non ha amplificato ulteriormente l’effetto positivo.

Le persone potrebbero prendere l’esposizione di 2 ore come un lungo viaggio o attraverso diversi viaggi più brevi.

“Due ore alla settimana è auspicabile un obiettivo realistico per molte persone, soprattutto considerando che può essere distribuito su un’intera settimana per ottenere il beneficio”.

Lo studio ha portato il dott. Mathew P. White

Gli autori dello studio discutono la dimensione dell’effetto positivo, spiegando che l’aumento della salute e del benessere auto-riportati dopo 2 ore di contatto con la natura ogni settimana è simile alle differenze osservate in:

  • le persone che vivono in una zona di bassa e alta privazione
  • persone impiegate in un’occupazione sociale alta e bassa
  • persone che raggiungono i livelli raccomandati di attività fisica nella settimana precedente rispetto a quelli che non lo fanno

A causa delle dimensioni impressionanti dell’effetto, il team spera che i funzionari della sanità pubblica saranno presto in grado di utilizzare il crescente numero di prove per informare le nuove politiche. Come spiega il co-autore dello studio, il prof. Terry Hartig:

“Ci sono molte ragioni per cui passare del tempo in natura può essere buono per la salute e il benessere, tra cui ottenere una prospettiva sulle circostanze della vita, ridurre lo stress e godersi il tempo di qualità con amici e familiari.”

Aggiunge: “Le scoperte attuali offrono un valido supporto agli operatori sanitari nel formulare raccomandazioni sul trascorrere del tempo in natura per promuovere la salute e il benessere di base, simili alle linee guida per l’attività fisica settimanale [attività]”.

Un numero di limitazioni

Questo studio incontra il problema di causa ed effetto; per esempio, forse le persone che soffrono di sintomi depressivi non sentono il bisogno di visitare le foreste.

Come scrivono i suoi autori, “non siamo in grado di escludere la possibilità che l’associazione sia, almeno in parte, dovuta a persone più sane e felici che trascorrono più tempo in natura”.

Spiegano anche che il loro metodo per misurare l’esposizione settimanale alla natura era tutt’altro che perfetto, scrivendo che “chiedevano solo una singola visita scelta a caso nella settimana scorsa”. Tuttavia, credono che attraverso più di 20.000 persone, questo effetto dovrebbe annullare.

Inoltre, ribadiscono quanto sia importante trattare i dati delle interviste “con cautela”, poiché la memoria umana non è certamente perfetta.

Anche se la soglia delle 2 ore è la statistica principale, gli autori chiedono cautela anche qui. Ritengono che, almeno in parte, questa durata potrebbe essere dovuta al raggruppamento dei dati; le persone hanno molte più probabilità di dire che hanno visitato una foresta per 1 o 2 ore, ad esempio, anziché 1 ora e 23 minuti o 2 ore e 49 minuti.

Limitazioni a parte, le prove stanno aumentando per i benefici psicologici del trascorrere del tempo in natura.

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