Malattia epatica / Epatite

Epatite D: tutto ciò che devi sapere

L’epatite è l’infiammazione del fegato, che si verifica in genere a seguito di un’infezione virale. Esistono cinque tipi principali di epatite, che sono chiamati epatite A, B, C, D ed E. Ogni tipo di epatite ha cause diverse.

Le persone possono contrarre l’epatite D attraverso il contatto diretto con i fluidi corporei di qualcuno con l’infezione. Tuttavia, possono contrarre l’epatite D solo se hanno già un’infezione da epatite B.

In questo articolo, scopri di più sull’epatite D, incluse cause, sintomi e opzioni di trattamento.

Cos’è l’epatite D?

L’epatite D, che a volte le persone chiamano epatite delta, è un’infezione virale che si verifica a causa del virus dell’epatite D (HDV) e provoca infiammazione del fegato.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il 5% delle persone in tutto il mondo con epatite B cronica ha anche l’epatite D. Questa percentuale equivale a circa 15-20 milioni di persone.

I tassi di epatite D segnalati sono più alti in:

  • Africa
  • Asia
  • Europa orientale
  • Medio Oriente
  • Sud America
  • isole del Pacifico
  • Groenlandia

L’epatite D non è molto comune negli Stati Uniti, dove ci sono meno di 100.000 casi segnalati di virus. Il successo del vaccino contro l’epatite B, che previene anche l’epatite D, significa che i tassi di HDV sono diminuiti in tutto il mondo dagli anni ’80.

Le cause

Le persone ottengono l’epatite D attraverso il contatto con il virus nei fluidi corporei delle persone infette. Tuttavia, una persona può contrarre l’epatite D solo se ha già l’epatite B, perché l’HDV utilizza il virus dell’epatite B per replicarsi.

Le situazioni in cui una persona può entrare in contatto con i fluidi corporei di una persona infetta includono:

  • condivisione di aghi
  • fare sesso non protetto
  • avere un contatto sangue-sangue
  • durante il parto
  • utilizzando apparecchiature mediche o farmacologiche non sterilizzate

Le persone non possono contrarre il virus dalle seguenti attività o tipi di contatto:

  • tosse o starnuti
  • seduto accanto a qualcuno
  • abbracciare
  • agitando o tenendosi per mano
  • condivisione di utensili per mangiare

Inoltre, non è possibile contrarre l’epatite D attraverso il cibo o le bevande.

Le persone che sono maggiormente a rischio di contrarre l’epatite D includono quelle che:

  • soffre di epatite B
  • non ha ricevuto il vaccino contro l’epatite B.
  • iniettare droghe
  • fare sesso non protetto con partner multipli
  • vive in una parte del mondo in cui l’epatite D è più diffusa

Sintomi

Le persone possono sviluppare epatite acuta D, epatite cronica D o entrambe.

Le persone con epatite acuta D possono presentare i seguenti sintomi:

  • fatica
  • perdita di appetito
  • dolore nell’addome in alto a destra, sopra il fegato
  • urine scure
  • sgabelli più leggeri
  • nausea
  • vomito
  • ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi (ittero)

Le persone con epatite cronica D potrebbero non notare alcun sintomo anche dopo anni di vita con il virus.

Nel tempo, tuttavia, possono notare sintomi dovuti a complicanze dell’infezione, come gravi danni al fegato. Segni e sintomi di danno epatico includono:

  • fatica
  • perdita di peso inspiegabile
  • debolezza
  • prurito della pelle
  • un addome gonfio
  • caviglie gonfie
  • ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi

Diagnosi

Un medico effettuerà un esame fisico e farà una storia medica completa prima di fare una diagnosi di epatite D. Prenderanno in considerazione tutti i sintomi che le persone stanno vivendo e tutti i fattori di rischio che la persona ha per l’epatite D.

Un medico può cercare segni di danni al fegato, come gonfiore nell’addome o in altre parti del corpo.

Un esame del sangue può mostrare se qualcuno ha l’epatite D. Un medico può anche eseguire test per verificare la salute del fegato. Questi test possono includere un’ecografia, una biopsia o entrambi.

Trattamento

Al momento non esiste una cura per l’epatite D, ma il trattamento può aiutare le persone a gestire la condizione.

Per le persone con epatite cronica D, un medico prescriverà spesso un medicinale chiamato interferone alfa pegilato, che riduce il rischio di peggioramento della condizione. Le persone di solito lo prendono per almeno 48 settimane.

Le persone con epatite D possono anche richiedere un trattamento per l’epatite B. Il trattamento per l’epatite B comprende farmaci antivirali e farmaci a modulazione immunitaria. Questi aiutano il sistema immunitario a combattere il virus.

Se le persone hanno l’epatite cronica D che porta a complicanze, potrebbe essere necessario un trattamento per limitare il danno epatico. In casi gravi di danno epatico o insufficienza epatica, può essere necessario un trapianto di fegato.

Puoi avere l’epatite D con altri tipi di epatite?

Le persone possono contrarre l’epatite D solo se hanno l’epatite B. Circa il 5% delle persone con epatite B si infetta anche con l’epatite D.

Le persone possono ottenere un vaccino contro l’epatite B per proteggerle sia dall’epatite B che da quella D.

Altri tipi di epatite hanno cause diverse, quindi è possibile che una persona ne abbia altri. Le persone possono contrarre l’epatite A o E attraverso cibo o acqua contaminati, mentre possono contrarre l’epatite C attraverso il contatto diretto con sangue infetto.

complicazioni

Le infezioni acute da epatite D possono danneggiare il fegato e talvolta possono causare insufficienza epatica acuta, sebbene ciò sia raro.

Le infezioni croniche da epatite D possono causare:

  • cirrosi, che è cicatrizzazione del fegato
  • insufficienza epatica
  • cancro al fegato

I sintomi di queste complicanze possono includere:

  • facilmente sanguinamento o lividi
  • gambe o caviglie gonfie a causa della ritenzione idrica
  • ingiallimento della pelle o degli occhi
  • prurito intenso
  • perdita di peso inspiegabile

Il trattamento per le complicanze comporta l’assunzione di medicinali antivirali, che agiscono per impedire al virus di danneggiare ulteriormente il fegato. Evitare l’alcool e mantenere uno stile di vita salutare può anche aiutare a limitare il danno.

Se l’epatite D cronica provoca il cancro al fegato, il trattamento può includere:

  • radioterapia per uccidere le cellule cancerose
  • intervento chirurgico per rimuovere la parte cancerosa del fegato
  • immunoterapia per aiutare il sistema immunitario a combattere le cellule tumorali
  • chemioterapia
  • trapianto di fegato

La diagnosi precoce del tumore al fegato aumenta la probabilità di un trattamento efficace.

Se le persone hanno insufficienza epatica, significa che il fegato non è in grado di funzionare correttamente e avranno bisogno di un trapianto di fegato.

Il trattamento precoce dell’epatite D e B aiuta a ridurre il rischio di contrarre complicazioni dalle infezioni.

prospettiva

L’epatite D è una grave infezione virale del fegato. L’epatite acuta D può causare danni al fegato, sebbene sia raro che conduca a condizioni gravi. L’epatite cronica D può portare a complicazioni, tra cui cirrosi, cancro al fegato o insufficienza epatica.

Anche se non esiste una cura per l’epatite D, le persone possono assumere farmaci per aiutare a prevenire il peggioramento della condizione. Potrebbero anche aver bisogno di cure per l’epatite B.

Un medico consiglierà una persona con epatite D di evitare l’alcol e mantenere uno stile di vita salutare per aiutare a sostenere il fegato. Uno stile di vita sano comporta una buona alimentazione e un regolare esercizio fisico.

Controlli regolari e monitoraggio dei sintomi aiuteranno un medico a identificare precocemente le complicanze e migliorare le possibilità di successo del trattamento.

Le persone possono evitare di contrarre l’epatite D con il vaccino contro l’epatite B, poiché è possibile per una persona contrarre l’epatite D solo se ha già l’epatite B.

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