Psoriasi

È tempo di ignorare i miti e le paure sulla psoriasi?

La psoriasi è una condizione della pelle non contagiosa di lunga durata che può causare molto disagio. A causa del suo aspetto sgradevole, la psoriasi è spesso accompagnata da stigma. Un nuovo studio rivela che i miti che circondano la condizione della pelle persistono ancora in questa era di informazioni prontamente disponibili.

Caratterizzato da lesioni rossastre e squamose in grado di provocare prurito, sensazioni di bruciore o entrambi, la psoriasi influisce in modo significativo sulla qualità della vita delle persone.

Oltre a dover gestire il disagio fisico causato da questa malattia, le persone con psoriasi devono anche affrontare lo stigma sociale sulla base delle idee sbagliate che i loro coetanei possono avere sulla malattia.

Anche se la psoriasi non è contagiosa, molte persone credono ancora che entrare in contatto con una persona con questa condizione possa avere effetti dannosi.

Questo e molti altri miti e paure senza fondo persistono fino ad oggi negli Stati Uniti – così suggerisce un nuovo studio pubblicato sul Journal of American Academy of Dermatology.

La psoriasi è circondata dallo stigma

I ricercatori della Scuola di Medicina dell'Università di Pennsylvania a Philadelphia hanno recentemente deciso di scoprire quante persone – sia dal pubblico in generale che dai professionisti del settore medico – credono ancora nei miti che circondano la psoriasi e quindi evitano il contatto con coloro che hanno questa condizione della pelle.

"Sebbene sia ampiamente riconosciuto che l'aspetto della psoriasi possa avere un impatto negativo sulle relazioni sociali, professionali e intime dei pazienti", spiega l'autore dello studio senior Dr. Joel M. Gelfand, "volevamo quantificare quotidianamente le percezioni dei pazienti con la psoriasi per capire quanto siano pervasivi. "

Per fare questo, gli scienziati hanno inviato sondaggi dedicati a due diverse coorti di partecipanti: 198 persone reclutate a caso attraverso un servizio di raccolta dati online e 187 studenti di medicina arruolati via e-mail.

Accanto all'indagine, i ricercatori hanno anche inviato a tutti i partecipanti immagini con psoriasi e primi piani di lesioni psoriasiche.

Mentre gli studenti di medicina che hanno risposto non sembrano credere negli stereotipi comuni sulle persone con psoriasi, le risposte che i ricercatori hanno ricevuto da parte del pubblico sono state molto meno incoraggianti.

Circa il 54% di questi intervistati ha dichiarato che non prenderebbero in considerazione l'appuntamento con una persona affetta da psoriasi, e il 39,4% ha affermato che non si sarebbero limitati a stringere la mano a qualcuno con questa condizione.

Inoltre, il 32,3 per cento delle persone in questa coorte ha risposto che non vorrebbe una persona con psoriasi entrare nelle loro case.

Stereotipi duraturi sembravano contribuire a questi atteggiamenti discriminanti, dal momento che il 26,8% degli intervistati riteneva che la psoriasi non fosse una condizione seria, e il 27,3% dei partecipanti al servizio web riteneva che la psoriasi fosse contagiosa.

Circa il 57% degli intervistati ha anche definito le persone con psoriasi insicuri, mentre il 53% ha dichiarato che tali soggetti erano malati e il 45% li ha giudicati poco attraenti.

Un bisogno di "educazione migliore"

Tuttavia, i ricercatori osservano che anche tra gli intervistati appartenenti al pubblico in generale, quelli che già conoscevano qualcuno con psoriasi, o che avevano qualche precedente conoscenza della condizione, credevano meno stereotipi e avevano meno probabilità di esprimere opinioni stigmatizzanti.

Questo, dicono gli investigatori, suggerisce che vi è la necessità di fornire alle persone maggiori e migliori informazioni su questa condizione della pelle, allo scopo di smantellare miti e paure diffusi.

"È possibile che una migliore educazione sulla malattia, così come il contatto con le persone con psoriasi, possa aiutare a scacciare miti e stereotipi e ridurre le percezioni negative".

Rebecca Pearl, autrice del primo studio

"Gli studi futuri dovrebbero valutare gli effetti delle campagne educative sull'atteggiamento delle persone nei confronti di quelli con psoriasi, così come gli sforzi per incorporare i pazienti con psoriasi nell'educazione medica generale per medici e altri operatori sanitari", aggiunge il dott. Gelfand.

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