Tumore al seno

Dovrei preoccuparmi delle calcificazioni del seno?

Le calcificazioni del seno sono piccoli depositi di calcio nel tessuto mammario. Spesso si presentano nelle mammografie e sono più comuni nelle donne sopra i 50 anni. Le calcificazioni del seno sono in genere non cancerose o benigne. Tuttavia, alcune forme possono occasionalmente indicare il cancro al seno.

In questo articolo, esaminiamo le cause delle calcificazioni del seno e discutiamo cosa potrebbe accadere se si presentano in un test di screening.

Quali sono le calcificazioni del seno?

Le calcificazioni sono piccoli depositi di calcio che si sviluppano nel seno. Non causano sintomi e non è possibile per un medico diagnosticare loro da un controllo mammario di routine.

Invece, appaiono tipicamente su una mammografia – una radiografia del seno – come punti bianchi. Altre scansioni del seno, come ultrasuoni o risonanze magnetiche, non mostrano calcificazioni.

Le calcificazioni hanno maggiori probabilità di svilupparsi dopo la menopausa.

La maggior parte delle calcificazioni del seno è benigna, ma i cluster di depositi di calcio possono suggerire un cancro al seno precoce. Alcune ricerche indicano che i medici ricordano dal 12,7 al 41,2% delle donne nei programmi di screening con calcificazioni del seno come unico segnale di pericolo per il cancro.

Mentre le calcificazioni non si trasformano in cancro, possono suggerire che si sta verificando un processo sottostante che può essere collegato al cancro al seno.

tipi

Due tipi di calcificazioni del seno possono comparire sui mammogrammi: macrocalcificazioni e microcalcificazioni. Alcune donne hanno un mix di entrambi.

macrocalcificazioni

Le macrocalcificazioni appaiono come grandi punti bianchi che si verificano casualmente in tutto il tessuto mammario. Hanno un diametro superiore a 0,5 millimetri (mm).

Le macrocalcificazioni sono molto comuni e i medici di solito li considerano benigni. Di conseguenza, le persone con macrocalcificazioni nella mammella di solito non richiedono test di follow-up.

microcalcificazioni

Le microcalcificazioni appaiono come piccoli granelli o grani bianchi. Molti casi di microcalcificazioni sono benigni. Tuttavia, se hanno determinate caratteristiche, possono indicare il cancro al seno.

I medici di solito ritengono sospette le microcalcificazioni e necessitano di ulteriori indagini se presentano le seguenti caratteristiche:

  • Hanno meno di 0,5 mm di diametro.
  • Si verificano in gruppi in una zona del seno.
  • Si differenziano per dimensioni e forma.

Un cluster è generalmente composto da cinque o più calcificazioni, sebbene questo numero non sia definitivo. I cluster sfusi hanno maggiori probabilità di essere benigni rispetto ai cluster compatti.

Calcificazioni al di fuori del tessuto mammario principale

Occasionalmente, una mammografia può mostrare calcificazioni al di fuori del tessuto mammario principale. Questi possono sembrare sulla pelle o all’interno dei vasi sanguigni.

Quelli sulla pelle possono essere dovuti a deodoranti o residui di polvere che causano la comparsa di punti bianchi sui risultati dei raggi X.

Una volta che il radiologo conferma che la posizione si trova al di fuori del tessuto mammario stesso, allora questi tipi di calcificazioni non richiedono ulteriori test.

Cause e fattori di rischio

Le calcificazioni possono verificarsi nel tessuto mammario come risultato di:

  • trauma da lesioni o interventi chirurgici
  • infezione
  • accumulo di calcio nel seno, simile all’aterosclerosi nei vasi sanguigni
  • cisti, sacche piene di liquido nel seno
  • ectasia dei dotti mammari o condotti del latte ostruiti
  • necrosi grassa o cellule morte grasse
  • fibroadenoma, un tumore benigno al seno
  • radioterapia per il cancro al seno
  • carcinoma duttale in situ, un tumore delle cellule che rivestono i dotti lattiferi
  • carcinoma mammario invasivo

Uno qualsiasi dei fattori sopra riportati può causare lo sviluppo di calcificazioni del seno. Altri fattori che aumentano il rischio includono:

  • una storia personale di cancro al seno
  • una storia familiare di cancro al seno
  • una predisposizione genetica al cancro al seno, come avere una mutazione BRCA1 e BRCA2

Deodoranti, lozioni o polveri possono apparire come calcificazioni su una mammografia. Per questo motivo, le persone dovrebbero evitare di applicare qualsiasi prodotto per la pelle prima dello screening.

Mangiare cibi ricchi di calcio non causa calcificazioni al seno.

Diagnosi e quando vedere un medico

Se compaiono calcificazioni su una mammografia, il radiologo deciderà se sono necessarie ulteriori indagini. In generale, non considerano sospette le macrocalcificazioni.

Tuttavia, se si verificano calcificazioni di grandi dimensioni nei cluster o insieme a microcalcificazioni, il radiologo può consigliare ulteriori test.

Se considerano sospette le calcificazioni, possono:

  • eseguire un’altra mammografia per visualizzare le calcificazioni più da vicino
  • controllare le immagini mammografiche precedenti per cercare i cambiamenti nelle caratteristiche di calcificazione
  • riferire il caso a un medico

Un medico può:

  • rivedere le immagini radiografiche e il rapporto di radiologia
  • fare una biopsia per testare il tessuto mammario per segni di cancro
  • raccomandare una risonanza magnetica al seno
  • raccomandare lo screening ogni 6 mesi per verificare le modifiche alle calcificazioni

Le persone che hanno una storia di cancro al seno o sono ad alto rischio di sviluppo del cancro dovrebbero consultare il loro medico se calcificazioni appaiono su una mammografia. Un medico prenderà in considerazione questi fattori di rischio al momento di decidere ulteriori test.

Cosa succede durante una biopsia al seno?

Una biopsia al seno comporta la rimozione di un piccolo pezzo di tessuto mammario per esaminarlo da vicino.

I due tipi di biopsia per testare le calcificazioni del seno sono la biopsia dell’ago con nucleo stereotassico e la biopsia chirurgica.

Biopsia con ago stereotassico

Durante una biopsia con ago stereotassico, il medico applicherà un anestetico locale al seno. Faranno quindi un piccolo taglio nella pelle e inserire un ago.

Usando le immagini del computer, guideranno l’ago nell’area del tessuto contenente le calcificazioni.

Quindi rimuoveranno un pezzetto di questo tessuto e ritireranno l’ago dalla pelle.

Biopsia chirurgica

Durante una biopsia chirurgica, un chirurgo applicherà un anestetico locale alla pelle. A volte, la persona può aver bisogno di anestesia generale. Il chirurgo rimuoverà il campione di tessuto anormale e lo invierà a un laboratorio per l’esame al microscopio.

In genere, i medici eseguono una biopsia chirurgica solo se una biopsia dell’ago del nucleo non ha esito positivo o se i risultati non sono conclusivi.

Gli individui dovrebbero discutere di eventuali preoccupazioni su cicatrici, anestesia o recupero con il loro chirurgo prima di sottoporsi a una biopsia chirurgica.

Trattamento

Calcificazioni benigne non richiedono alcun trattamento. Tuttavia, se le calcificazioni hanno collegamenti con un’altra condizione medica – come l’ectasia del dotto mammario – allora un medico fornirà alla persona maggiori informazioni sulla condizione e sui trattamenti disponibili.

Se le calcificazioni indicano il cancro al seno, allora la persona richiederà un trattamento per fermare la diffusione del cancro e uccidere le cellule cancerose. Il tipo di trattamento di cui una persona avrà bisogno dipende dal tipo di tumore al seno, dalle sue dimensioni e dallo stadio e da altri fattori.

I trattamenti potenziali per il cancro al seno includono:

  • chirurgia
  • chemioterapia
  • radiazione
  • terapia ormonale

Sommario

Le calcificazioni del seno possono indicare un carcinoma mammario precoce, che evidenzia l’importanza di avere mammografie regolari di screening. Tuttavia, la maggior parte delle calcificazioni sono benigne e non necessitano di indagini o trattamenti di follow-up.

Se un radiologo considera sospette le calcificazioni, eseguirà un’altra mammografia e potrebbe raccomandare una biopsia.

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