Psicologia / Psichiatria

Disturbo ossessivo compulsivo: la stimolazione magnetica profonda può aiutare laddove altre terapie falliscono

Milioni di persone in tutto il mondo hanno un disturbo ossessivo-compulsivo (DOC), una condizione che spesso ha un impatto significativo sul benessere e sulla qualità della vita. Una nuova ricerca israeliana delinea una nuova opzione terapeutica che potrebbe aiutare le persone con disturbo ossessivo compulsivo che non risponde ad altri trattamenti.

Secondo l’Ansia e la depressione Association of America, ben 2,2 milioni di adulti negli Stati Uniti vivono con il DOC.

Il DOC è caratterizzato da pensieri e comportamenti compulsivi e indesiderati che possono spesso influire sulle attività quotidiane di una persona.

Secondo uno studio del 2017, le persone con disturbo ossessivo compulsivo hanno spesso una qualità della vita “significativamente compromessa” in tutto lo spettro, quindi è fondamentale essere in grado di gestire questa condizione accedendo al giusto trattamento.

Gli operatori sanitari di solito prescrivono antidepressivi e psicoterapia per la gestione dei sintomi del DOC. Tuttavia, questi approcci non sono efficaci per tutti.

Ora, i ricercatori guidati dal Dr. Lior Carmi – dell’Università di Tel Aviv in Israele – suggeriscono che la stimolazione magnetica transcranica profonda può aiutare dove altri trattamenti con DOC hanno fallito.

Gli specialisti approfondiscono il loro recente studio e le sue scoperte in un documento che ora appare su The American Journal of Psychiatry.

Presentano anche i loro risultati al congresso dell’European College of Neuropsychopharmacology, che quest’anno si tiene a Copenaghen, in Danimarca.

Provocazione deliberata di ossessioni

Sebbene in passato i ricercatori abbiano provato a utilizzare la stimolazione magnetica transcranica nel trattamento del disturbo ossessivo compulsivo, questa è la prima volta che un team applica una stimolazione magnetica profonda alle aree cerebrali specificamente connesse a questa condizione.

Nella profonda stimolazione magnetica trasncranica, i ricercatori usano campi magnetici pulsanti per colpire specifiche aree del cervello. In questo caso, i ricercatori hanno preso di mira i neuroni presenti nella corteccia cingolata anteriore e nella corteccia prefrontale mediale – entrambi i quali probabilmente svolgono un ruolo nel DOC.

I ricercatori hanno reclutato 99 partecipanti con disturbo ossessivo compulsivo che non avevano risposto al normale trattamento con antidepressivi. Quindi, hanno diviso i partecipanti in due gruppi: uno ha ricevuto un trattamento fittizio e l’altro ha ricevuto una stimolazione magnetica transcranica profonda.

Le sessioni terapeutiche sperimentali si sono svolte quotidianamente per un periodo di 6 settimane. Per una profonda stimolazione magnetica transcranica, i ricercatori hanno erogato stimoli di 20 Herz.

“Un punto interessante di questo studio è che abbiamo provocato deliberatamente i (partecipanti) per circa 5 minuti prima di ogni sessione (stimolazione magnetica transcranica profonda)”, spiega il dott. Carmi. “Abbiamo fatto questo adattando una provocazione per ogni (partecipante) in base alle proprie ossessioni OCD specifiche.”

“Ad esempio, se qualcuno aveva l’ossessione di contaminarsi, li esponevamo a una situazione in cui queste ossessioni erano suscitate, ad esempio toccando la maniglia di una porta del bagno o il cestino (…). Tutte queste esposizioni sono state progettate per ogni individuo (partecipante) “, aggiunge.

“L’idea”, prosegue il dott. Carmi, “è quella di fornire il trattamento quando i circuiti cerebrali sono eccitati e non mentre il (partecipante) sta pensando allo shopping che deve fare dopo che la sessione sarà finita”.

Tasso di risposta superiore al 40% dopo un mese

Per valutare se la nuova terapia fosse stata o meno efficace, i ricercatori hanno usato il questionario sulla scala compulsiva ossessiva Yale-Brown, che gli specialisti usano spesso per valutare la gravità dei sintomi e la risposta al trattamento.

Il team ha scoperto che alla fine del periodo di 6 settimane, il 38% dei partecipanti che ricevevano una stimolazione magnetica transcranica profonda ha visto un miglioramento dei loro sintomi. Più specificamente, hanno sperimentato una riduzione media della gravità dei sintomi di oltre il 30%, rispetto a un miglioramento dell’11% nei partecipanti che hanno ricevuto il trattamento sham.

Un mese dopo la fine del trattamento, coloro che avevano ricevuto una stimolazione magnetica transcranica profonda avevano un tasso di risposta del 45,2%, mentre quelli che avevano ricevuto il trattamento simulato avevano un tasso di miglioramento del 17,8%.

I ricercatori hanno comunque registrato alcune reazioni avverse. Circa un terzo di ciascun gruppo di partecipanti ha dichiarato di aver avuto mal di testa. Tuttavia, solo due partecipanti hanno abbandonato il processo a causa della gravità del dolore.

“I ricercatori hanno testato (stimolazione magnetica transcranica) per il disturbo ossessivo compulsivo in passato, ma questa è la prima volta che abbiamo stimolato questa regione del cervello e lo abbiamo fatto mentre abbiamo personalizzato le esposizioni per ciascuno (partecipante)”, afferma il dott. Carmi.

“Inoltre, lo abbiamo fatto utilizzando un protocollo standardizzato in uno studio multicentrico randomizzato (in 11 (siti) in (gli) Stati Uniti, Canada e Israele)”, aggiunge. “Ciò significa che abbiamo raggiunto questi risultati positivi (nonostante) la varietà di (partecipanti) e la varietà di clinici che hanno valutato la risposta.”

“Laddove il trattamento esistente funziona per il DOC, può funzionare bene; il nostro metodo è principalmente rivolto a coloro (le cui condizioni) non rispondono al trattamento convenzionale”.

Dr. Lior Carmi

Commentando i risultati dello studio, il Prof. Jose Menchon – dell’Università di Barcellona in Spagna – sottolinea l’importanza di questo processo, definendolo “uno studio molto entusiasmante”. Il prof. Menchon non ha contribuito a questa ricerca.

“(D) eep (stimolazione magnetica transcranica) consente di raggiungere e modulare regioni cerebrali più profonde che possono essere coinvolte in modo più critico nel disturbo ossessivo compulsivo”, aggiunge il prof. Menchon. “(Può) diventare un’utile strategia terapeutica se questi risultati positivi sono confermati in ulteriori studi.”

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