Diabete

Diabete: perché alcuni antinfiammatori possono aumentare il rischio

I medici prescrivono farmaci anti-infiammatori a lungo o breve termine per trattare una serie di condizioni, dalle allergie all’artrite. Ma alcuni di questi farmaci potrebbero effettivamente aumentare il rischio di un’altra condizione cronica: il diabete?

I glucocorticoidi sono un tipo di farmaco antinfiammatorio che i medici prescrivono spesso per il trattamento di varie condizioni, tra cui allergie, asma e condizioni reumatiche.

Come con la maggior parte dei farmaci, anche i glucocorticoidi possono avere alcuni effetti collaterali. Nel caso di questi farmaci, i possibili effetti indesiderati segnalati dalle persone comprendono secchezza e scolorimento della pelle, mancanza di respiro e problemi con il sonno.

A dosi più elevate, alcuni individui hanno anche riportato stati d’animo depressivi e ipertensione. Ora, una nuova ricerca della Sapienza Università di Roma in Italia e dell’Università di Oxford nel Regno Unito suggerisce che questi farmaci antinfiammatori potrebbero avere conseguenze a lungo termine per la salute.

In un poster presentato alla Conferenza annuale della Society for Endocrinology – che quest’anno si tiene a Brighton, nel Regno Unito – gli autori dello studio, il dott. Riccardo Pofi e il prof. Jeremy Tomlinson, hanno spiegato che i glucocorticoidi possono aumentare il rischio di diabete di una persona.

I farmaci influenzano la regolazione della glicemia

Per il loro studio, il Dr. Pofi, il Prof. Tomlinson e il team hanno reclutato 16 partecipanti maschi sani. A questi partecipanti hanno somministrato dosi di 10 o 15 milligrammi di glucocorticoide (prednisolone) per 1 settimana.

Queste dosi, spiegano i ricercatori, sono quelle che i medici di solito prescrivono ai loro pazienti.

Alla fine di una settimana di trattamento, i ricercatori hanno misurato sia i biomarcatori regolari, come i livelli di zucchero nel sangue a digiuno e il peso, sia i marcatori metabolici nei partecipanti.

Hanno scoperto che mentre la maggior parte dei biomarcatori, compresi i livelli di zucchero nel sangue, non sono stati influenzati dal farmaco, il trattamento sembra avere un impatto negativo sui meccanismi di regolazione dello zucchero nel sangue. A lungo termine, osservano gli investigatori, ciò può comportare un aumento del rischio di diabete.

“Questo è il primo studio che esamina gli effetti metabolici a breve termine delle dosi comunemente prescritte di glucocorticoidi su uomini sani e indica che, anche a queste dosi più basse, il metabolismo del glucosio è compromesso, suggerendo un aumento del rischio di diabete con il trattamento continuato” dice il dottor Pofi.

Il ricercatore sostiene che i risultati attuali indicano una rigorosa necessità di considerare il dosaggio del farmaco antinfiammatorio con molta attenzione, per assicurarsi che i benefici superino i potenziali rischi.

“Questa (ricerca) suggerisce che dobbiamo valutare più accuratamente l’uso (glucocorticoide) nei pazienti per prevenire e ridurre gli effetti indesiderati, specialmente nei pazienti per i quali il trattamento con steroidi è essenziale per la vita.”

Dr. Riccardo Pofi

Andando avanti, gli investigatori sottolineano la necessità di condurre studi più ampi e conclusivi per confermare la validità dei risultati attuali.

Inoltre, il Dr. Pofi sta pianificando di studiare se ci sono modi per ridurre o prevenire l’impatto metabolico del trattamento con glucocorticoidi.

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