Diabete: il formaggio può controllare lo zucchero nel sangue?

Un nuovo studio mostra che il formaggio ha migliorato la sensibilità all'insulina nei ratti prediabetici, ma l'industria ha finanziato la ricerca.

Secondo l'American Diabetes Association (ADA), 30,3 milioni di adulti negli Stati Uniti vivono con il diabete e la condizione è la settima causa di morte negli Stati Uniti.

Nel diabete di tipo 2, il corpo di una persona non è in grado di utilizzare correttamente l'insulina per assorbire lo zucchero dal sangue nelle cellule.

Il formaggio caricato con grasso e sale è un argomento polemico quando si tratta di diabete e salute in generale.

Mentre molte persone lo apprezzano come parte della loro dieta, l'ADA consiglia le varietà a ridotto contenuto di grassi rispetto al formaggio grasso normale.

Il grosso problema con la ricerca sugli effetti del formaggio è che molti studi ricevono sostegno da organizzazioni lattiero-casearie.

Spesso, non è chiaro quanto un finanziatore sia coinvolto nella progettazione e nell'interpretazione di un particolare studio. La sfiducia pubblica di questi studi è sorprendentemente alta, in particolare quando fanno affermazioni coraggiose che contrastano i consigli di salute pubblica.

Uno studio recente aggiunge benzina al fuoco dimostrando che sia il formaggio regolare che quello a basso contenuto di grassi migliorano la sensibilità all'insulina nei ratti prediabetici. Dairy Farmers of Canada ha finanziato lo studio.

Il formaggio migliora la sensibilità all'insulina

Per lo studio, Catherine Chan – docente presso la Facoltà di agraria, vita e scienze ambientali dell'Università di Alberta a Edmonton, in Canada – e i suoi collaboratori hanno osservato come i ratti prediabetici facevano parte di una dieta di formaggi regolari rispetto ai formaggi magri .

Il team ha somministrato ai ratti una dieta ricca di grassi per 4 settimane per renderli prediabetici. Poi hanno aggiunto il formaggio Cheddar o il formaggio Cheddar a basso contenuto di grassi alla dieta di alcuni ratti per altre 10 settimane. I ratti nel gruppo di controllo hanno ricevuto una dieta povera di grassi durante lo studio.

Non ci sono state differenze nei livelli di glicemia a digiuno o insulina a digiuno dopo che i ratti erano stati sottoposti alle rispettive diete di prova per 10 settimane.

Quando il team ha testato il modo in cui gli animali erano in grado di regolare la glicemia dopo un'iniezione di insulina, gli animali che hanno ricevuto il formaggio oltre a una dieta ricca di grassi avevano risultati simili a quelli di una dieta a basso contenuto di grassi. Tuttavia, i risultati erano significativamente diversi da quelli dei ratti sulla sola dieta ricca di grassi.

Chan ha spiegato quanto segue sui suoi risultati in un comunicato stampa: "Il formaggio non ha completamente normalizzato gli effetti dell'insulina, ma li ha notevolmente migliorati e non importa se si trattava di formaggio a basso contenuto di grassi o di formaggio normale".

Tuttavia, quando il team ha utilizzato un test diverso – il test orale di tolleranza al glucosio (OGTT), che misura i livelli di zucchero nel sangue prima e dopo un'alta dose di glucosio – non hanno trovato differenze nel modo in cui gli animali hanno reagito.

Ciò dimostra che nel modello di ratto prediabetico utilizzato nello studio, tutti i ratti sono stati in grado di trattare un picco di zucchero nel sangue allo stesso modo, indipendentemente dal fatto che fossero a dieta povera di grassi, a dieta ricca di grassi, o mangiato formaggio

Formaggi a basso contenuto di grassi e finanziamenti per la ricerca

Chen e il team hanno continuato a guardare una serie di metaboliti nel sangue degli animali. Hanno scoperto che diversi fosfolipidi mostrano profili simili nei ratti che si nutrono di formaggio e nei ratti a basso contenuto di grassi, mentre i livelli erano diversi nei ratti ricchi di grassi.

I fosfolipidi sono essenziali per il mantenimento di una sana funzione cellulare e gli scienziati hanno collegato le alterazioni dei normali livelli di fosfolipidi alla resistenza all'insulina e al diabete.

Mentre Chan ha concluso sul giornale che "la sensibilità all'insulina dei ratti è stata migliorata dal formaggio indipendentemente dal suo contenuto di grassi", ha anche rivolto l'elefante nella stanza nella sezione sulla dichiarazione di interessi.

"Un rappresentante dei Dairy Farmers of Canada ha esaminato il manoscritto prima della presentazione ma non ha avuto alcun ruolo in merito alla progettazione dello studio, alla raccolta, analisi o interpretazione, alla stesura del manoscritto e al suo contenuto finale, o alla decisione di presentare il manoscritto per la pubblicazione, " lei scrisse.

Resta da vedere se ciò sia sufficiente per dissipare la controversia che circonda gli studi con i finanziamenti dell'industria.

Chan rimane critico nei confronti del formaggio magro.

"La risposta è, 'Non mi piace,' così le persone non mangiano formaggio o mangiano formaggio grasso normale e si sentono in colpa per questo", spiega. "Il formaggio ha un sacco di sostanze nutritive e se lo tagli dalla tua dieta, con che cosa lo sostituirai?"

"In questo momento può essere fonte di confusione quando ci viene detto di tagliare il grasso dalla nostra dieta.Questo studio aiuta a fornire una motivazione per ulteriori studi sugli esseri umani in modo che alla fine i ricercatori possano prendere decisioni più razionali sulle raccomandazioni dietetiche che diamo alle persone. "

Catherine Chan

Rischio di formaggio e diabete

Mentre è possibile stabilire un legame tra un fattore, come il consumo di formaggio e un risultato, come lo sviluppo del diabete, non è facile dimostrare il meccanismo che collega i due fattori.

Chan non è la prima persona a guardare il formaggio e il diabete, anche se il suo è uno dei pochi studi che cercano di scoprire in che modo esattamente il formaggio influisce sul metabolismo. È anche il primo a sostenere che il consumo di formaggio può migliorare la sensibilità all'insulina.

Lo studio InterAct è stato finanziato dalla European Union Research Framework per indagare l'interazione tra genetica e stile di vita nello sviluppo del diabete. Un documento del 2012 del Consorzio InterAct ha rilevato che l'assunzione totale di latticini non ha avuto alcun effetto positivo o negativo sul rischio di diabete.

Gli autori hanno suggerito una modesta riduzione del rischio di sviluppare il diabete di tipo 2, probabilmente mediato dagli acidi grassi saturi o dai batteri probiotici presenti nel formaggio.

Nel frattempo l'ADA, nel suo più recente aggiornamento sugli standard di assistenza medica nel diabete, ha eliminato la restrizione sul sodio nella dieta di quelli con diabete. Questo porta i livelli giornalieri raccomandati di sodio per le persone con diabete in linea con la popolazione generale a 2.300 milligrammi (mg) al giorno. Riconoscono anche che non esiste un'unica dieta adatta a tutte le persone con diabete.

A questo punto non è chiaro se ciò significhi che il formaggio normale tornerà nel menu. In entrambi i casi, la migliore linea d'azione consiste nell'esaminare chi finanzia gli studi e come i governi e le associazioni sviluppano consigli nutrizionali.

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