Diabete

Diabete: gli integratori di vitamina D potrebbero rallentare la progressione?

Gli scienziati devono ancora dimostrare se la vitamina D può curare o rallentare il diabete di tipo 2. Un nuovo studio su persone che hanno recentemente ricevuto una diagnosi di diabete o che sono a rischio di sviluppo conclude che la vitamina può essere benefica.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il diabete di tipo 2 e il prediabete colpiscono ora più di 100 milioni di persone negli Stati Uniti.

Prediabetes descrive uno stato in cui i livelli di glucosio nel sangue sono più alti del normale, il che aumenta il rischio di sviluppare il diabete.

Negli Stati Uniti, circa il 40% degli adulti è carente di vitamina D.

Alcuni ricercatori si sono chiesti se questo potrebbe avere un ruolo nello sviluppo e nella progressione del diabete.

I primi studi hanno trovato un legame tra bassi livelli di vitamina D e diabete di tipo 2. Ad esempio, uno studio del 2010 ha scoperto che livelli più bassi di vitamina D erano associati a una ridotta sensibilità all’insulina.

Nel diabete di tipo 2, le cellule del corpo diventano meno sensibili all’insulina. Pertanto, l’insulina non può controllare i livelli di zucchero nel sangue in modo così efficace.

Guardando più a fondo

Sebbene si stesse materializzando una connessione tra vitamina D e diabete, quando gli scienziati hanno esplorato questi risultati con studi randomizzati e controllati, gli effetti sembravano svanire.

Uno studio che ha reclutato persone con carenza di vitamina D e diabete ha concluso che gli integratori di vitamina D non hanno migliorato la sensibilità all’insulina. Un altro documento ha raggiunto conclusioni simili e un altro ha concluso:

“Il rifornimento con una grande dose di vitamina D-3 a (persone) con (diabete di tipo 2) e carenza di vitamina D non ha modificato la sensibilità all’insulina o la secrezione di insulina.”

Altri ricercatori sono arrivati ​​a conclusioni simili. Tuttavia, molti di questi primi studi si sono concentrati su persone che avevano il diabete da molto tempo o che non erano carenti di vitamina D. Inoltre, molti studi hanno funzionato solo per poche settimane.

Con questo in mente, l’ultimo studio si è concentrato sulla supplementazione di vitamina D nelle persone che avevano ricevuto recentemente una diagnosi di diabete o erano a rischio di sviluppare la condizione. Il processo è durato 6 mesi.

Diabete e vitamina D

Gli scienziati erano principalmente interessati a misurare la sensibilità all’insulina, ma hanno anche misurato altri fattori, tra cui la secrezione di insulina, la funzione delle cellule beta e la pressione sanguigna.

Lo studio – condotto dal team a Québec City, in Canada – è stato uno studio in doppio cieco, controllato con placebo, che ha coinvolto 96 partecipanti. Nessuna delle reclute stava assumendo farmaci per il diabete e nessuno aveva assunto farmaci che interagiscono con la vitamina D o i supplementi di vitamina D negli ultimi mesi.

I loro risultati ora appaiono sull’European Journal of Endocrinology.

I ricercatori hanno dato alla metà dei partecipanti 5.000 unità internazionali di vitamina D-3 ogni giorno per 6 mesi; questo è circa 5-10 volte la dose raccomandata. Hanno dato all’altra metà dei partecipanti un placebo che sembrava identico alle capsule di vitamina D-3.

La vitamina D è, infatti, un gruppo di composti. D-3, o colecalciferolo, è la versione di vitamina D che i nostri corpi producono nella pelle in risposta alla luce solare.

Alla fine della sperimentazione di 6 mesi, i ricercatori hanno valutato nuovamente i partecipanti. Hanno concluso che:

“L’integrazione di vitamina D ad alte dosi (H) per 6 mesi ha migliorato significativamente la sensibilità periferica all’insulina (…) e la funzione delle cellule beta in soggetti ad alto rischio di diabete o con diabete di tipo 2 di nuova diagnosi.”

Hanno anche dimostrato che quelli con la più scarsa sensibilità all’insulina al basale hanno beneficiato maggiormente della supplementazione di vitamina D. Nei partecipanti che erano a rischio di diabete ma non avevano una sensibilità al glucosio compromessa, la vitamina D non faceva differenza.

Tuttavia, i ricercatori non hanno riscontrato benefici in altre misure, tra cui glicemia a digiuno, pressione sanguigna o peso corporeo.

Perché la risposta diversa?

Molti studi non hanno riscontrato differenze nella sensibilità all’insulina dopo l’integrazione di vitamina D. Gli autori ritengono che ciò potrebbe essere dovuto a una serie di motivi.

Come accennato in precedenza, alcuni studi sono stati più brevi o hanno coinvolto un minor numero di partecipanti. Un altro fattore potrebbe essere il modo in cui i ricercatori hanno valutato la sensibilità all’insulina; nel recente studio, hanno usato un morsetto euglicemico iperinsulinemico. Questo è considerato il dispositivo di misurazione standard di riferimento.

In alternativa, potrebbe essere perché esperimenti precedenti avevano reclutato persone che vivevano con il diabete da più tempo. Tuttavia, gli autori non sono sicuri del motivo per cui questo potrebbe essere il caso, affermando che “non è chiaro come la durata del diabete possa aver influenzato i risultati”.

Sebbene questo studio sia più ampio di alcuni degli altri, è ancora relativamente piccolo. Inoltre, i suoi autori notano ulteriori limiti. Ad esempio, i partecipanti erano prevalentemente bianchi, quindi i risultati potrebbero non essere validi per altri gruppi etnici.

In questo studio, solo circa la metà dei partecipanti era carente di vitamina D all’inizio dello studio. Questo perché, in alcuni casi, c’era un ampio divario tra lo screening iniziale e l’inizio dello studio.

Ciò potrebbe aver distorto i risultati. Infatti, quando i ricercatori hanno condotto un’analisi che includeva solo quelli i cui livelli basali di vitamina D erano normali, non c’era differenza nella sensibilità all’insulina tra i gruppi.

Nel complesso, questo documento, sebbene non abbastanza grande da lanciare i dadi vincenti, fa parte di una continua esplorazione del ruolo della vitamina D nel diabete. Dovremo attendere ulteriori studi prima di poter confermare o negare che l’integrazione di vitamina D potrebbe aiutare a gestire o ridurre il rischio di diabete.

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