Diabete di tipo 2 e declino cognitivo: lo studio trova il collegamento

Il diabete di tipo 2 è una condizione cronica che influisce sulla produzione di insulina e sui livelli di zucchero nel sangue. Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che l'ambito di questa condizione potrebbe essere più ampio di quanto si pensasse in precedenza, in quanto gli scienziati trovano un legame tra diabete di tipo 2 e declino cognitivo in 5 anni.

Michele Callisaya, dell'Università della Tasmania di Hobart, in Australia, ha guidato la nuova ricerca. Callisaya e i suoi colleghi hanno cercato di indagare se esistesse un'associazione tra diabete di tipo 2, da un lato, e atrofia cerebrale e declino cognitivo, dall'altro.

Inoltre, nel caso in cui i ricercatori trovassero una tale connessione, volevano scoprire se esistesse una relazione causale sottostante.

I ricercatori hanno reclutato 705 persone di età compresa tra 55 e 90 anni dal cosiddetto Cognition and Diabetes in Old Tasmanians study e hanno preso misure del cervello e della cognizione dei partecipanti.

Secondo le conoscenze degli autori, questo è il primo studio per confrontare sia la cognizione sia la dimensione del cervello tra le persone con e senza diabete di tipo 2. I risultati appaiono in Diabetologia, la rivista dell'Associazione Europea per lo Studio del Diabete.

Diabete di tipo 2 legato al declino cognitivo

Del numero totale di partecipanti, 348 avevano il diabete di tipo 2 e 357 non avevano la condizione. Callisaya e colleghi hanno utilizzato la risonanza magnetica per esaminare il volume ventricolare e totale del cervello, che sono entrambi marker dell'atrofia cerebrale.

I ricercatori hanno anche misurato la funzione cognitiva globale e la funzione cognitiva in sette domini a tre diversi intervalli di tempo in 4,6 anni.

Callisaya e colleghi hanno adattato i risultati per "età, sesso, istruzione e fattori di rischio vascolare", incluso il fumo, eventi cardiovascolari, come infarto, ictus o ipertensione, così come il colesterolo alto e l'indice di massa corporea (BMI).

L'analisi ha rivelato forti associazioni tra diabete di tipo 2 e declino cognitivo, cioè un declino della memoria verbale e della fluenza verbale.

I ricercatori hanno anche applicato un "test di mediazione" per vedere se "l'atrofia cerebrale ha spiegato associazioni tra diabete di tipo 2 e declino cognitivo". Tuttavia, non hanno trovato prove del fatto che la velocità con cui il cervello si è atrofizzato abbia avuto un impatto sull'associazione tra diabete e funzione cognitiva.

Inoltre, l'analisi non ha rilevato differenze nella velocità con cui il cervello si restringeva tra persone con e senza diabete, anche se le persone con diabete avevano una maggiore atrofia cerebrale all'inizio dello studio.

Perché il declino cognitivo può portare alla demenza

Infine, mentre le persone senza diabete hanno mostrato un leggero aumento della fluenza verbale nel corso dello studio, quelle con diabete hanno mostrato un declino.

"Un simile declino cognitivo accelerato", scrivono gli autori, "può contribuire a difficoltà esecutive nelle attività quotidiane e nei comportamenti salutistici – come la compliance dei farmaci".

Una tale scarsa adesione ai trattamenti, ad esempio, può a sua volta "influire negativamente sulla futura salute vascolare e sul declino cognitivo, e possibilmente sull'esordio precoce della demenza nei pazienti con diabete di tipo 2", suggeriscono gli autori.

Attualmente, 1 su 3 anziani negli Stati Uniti "muore con l'Alzheimer o un'altra demenza", secondo l'Alzheimer's Association, e quasi 6 milioni di persone vivono attualmente con questa condizione.

Callisaya e i suoi colleghi concludono:

"Nelle persone anziane che abitano in comunità, il diabete di tipo 2 è associato a un calo della memoria verbale e della fluidità nell'arco di circa 5 anni, ma l'effetto del diabete sull'atrofia cerebrale può iniziare prima, ad esempio nella mezza età".

"Se questo è il caso", continuano, "sia gli interventi farmacologici che quelli sullo stile di vita per prevenire l'atrofia cerebrale nelle persone con T2D potrebbero dover iniziare prima dell'età avanzata".

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