Devo essere controllato per il cancro?

Il cancro può colpire vari tessuti del corpo, causando una serie di segni e sintomi, come perdita di peso, affaticamento, cambiamenti della pelle e una tosse persistente. Chiunque abbia sintomi persistenti o preoccupanti dovrebbe consultare un medico.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il cancro è stata la seconda causa di morte negli Stati Uniti nel 2016.

Gli operatori sanitari possono eseguire test diagnostici che identificano i tumori in fase iniziale. Il trattamento ha maggiori possibilità di successo quando una persona riceve precocemente la diagnosi del cancro.

In questo articolo, discutiamo i segnali di pericolo generali di cancro, unici per donne, uomini e tipo di cancro.

Segnali di pericolo di cancro nelle donne

I tumori specifici o più comuni tra le donne includono carcinomi dell’endometrio, del collo dell’utero e della mammella. I segnali di pericolo includono:

Cambiamenti al seno

Il cancro al seno spesso causa cambiamenti visibili nel tessuto mammario, quindi è fondamentale per le donne avere familiarità con la forma, le dimensioni e la consistenza del loro seno.

Le modifiche al seno a cui prestare attenzione includono:

  • increspature o increspature della pelle del seno o del capezzolo
  • secrezione dal capezzolo
  • arrossamento, gonfiore o tenerezza della pelle del seno o del capezzolo
  • cambiamenti nella dimensione o nella forma del seno

Le donne dovrebbero parlare con un operatore sanitario se notano cambiamenti nel loro tessuto mammario. L’American Cancer Society raccomanda alle donne di età pari o superiore ai 40 anni di sottoporsi regolarmente a mammografie allo screening dei segni di cancro al seno.

Sanguinamento vaginale tra i periodi

Le donne che hanno periodi regolari potrebbero voler consultare il proprio medico se si verificano sanguinamenti vaginali o spotting al di fuori del loro ciclo abituale. Sanguinamento vaginale irregolare può indicare cancri dell’endometrio o del collo dell’utero.

Le donne che hanno attraversato la menopausa dovrebbero rivolgersi immediatamente al medico se hanno sanguinamento vaginale.

Lo spotting non si verifica sempre a causa del cancro. Il controllo delle nascite ormonali, le condizioni mediche croniche e lo stress possono anche causare spotting.

Le donne dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di ricorrere immediatamente ad un controllo medico se riscontrano di individuare i seguenti sintomi:

  • febbre
  • dolore addominale o pelvico
  • vertigini
  • fatica
  • dolori muscolari
  • sanguinamento pesante

Segnali di pericolo di cancro negli uomini

Alcuni segni premonitori del cancro si verificano esclusivamente o più frequentemente negli uomini rispetto alle donne. Questi possono includere:

Grumi testicolari

Sebbene il cancro ai testicoli negli uomini sia raro, i tassi di nuove diagnosi continuano ad aumentare in tutto il mondo. L’American Cancer Society stima che circa 9.560 persone negli Stati Uniti riceveranno una diagnosi di cancro ai testicoli nel 2019.

Un nodulo duro e indolore nel testicolo è un sintomo del cancro ai testicoli. Altri sintomi del cancro ai testicoli comprendono:

  • gonfiore o dolore in un testicolo o scroto
  • una sensazione di pesantezza nello scroto
  • dolore all’inguine
  • un dolore sordo nella parte bassa della schiena o nell’addome

Cambiamenti intestinali

Un cambiamento persistente delle abitudini intestinali può indicare tumori del colon o del retto, che le persone definiscono collettivamente come tumori del colon-retto.

Il cancro del colon-retto può causare diarrea frequente o stitichezza e dolore addominale persistente. Altri sintomi includono:

  • sgabelli sottili
  • perdita di peso involontaria
  • fatica
  • anemia
  • eccesso di gas o gonfiore

Sanguinamento rettale

I cancri del colon-retto possono causare sanguinamento nel tratto digestivo. Le feci possono contenere sangue visibile o apparire più scure del solito.

Avere sanguinamento rettale o feci sanguinolente non significa necessariamente che una persona ha il cancro. Emorroidi, ulcere e altri disturbi gastrointestinali possono tutti causare sanguinamento.

Tuttavia, gli uomini non dovrebbero ignorare questo sintomo e dovrebbero consultare immediatamente un medico, poiché potrebbe indicare un grave problema medico.

Cambiamenti urinari

I cambiamenti nelle abitudini urinarie sono un sintomo di entrambi i tumori della prostata e della vescica.

Entrambe le forme di cancro possono avere un impatto sul tratto urinario e causare i seguenti sintomi:

  • difficoltà ad iniziare la minzione
  • difficoltà a svuotare la vescica
  • spesso sentendo il bisogno di svuotare la vescica
  • incontinenza o minzione involontaria
  • sangue nelle urine

I tumori della prostata e della vescica sono tra i tipi più comuni di cancro tra gli uomini negli Stati Uniti.

Le seguenti sezioni guardano i segnali di pericolo specifici per diversi tipi di cancro.

Cancro della pelle

Il cancro della pelle è il tipo più comune di cancro negli Stati Uniti.

Esistono due tipi di cancro della pelle: non melanoma e melanoma. Secondo il National Cancer Institute, 1.195.608 persone negli Stati Uniti vivevano con melanoma cutaneo nel 2016.

Il cancro della pelle può svilupparsi su qualsiasi parte della pelle, ma appare spesso in aree che hanno avuto esposizione al sole, come viso, collo, braccia e mani.

I principali tipi di cancro della pelle includono carcinoma a cellule basali, carcinoma a cellule squamose e melanoma. Sebbene meno comune, il melanoma è generalmente più pericoloso dei tumori della pelle non melanoma.

Un carcinoma a cellule basali di solito assomiglia a un nodulo giallo brillante oa una ferita sanguinante che guarisce e si riapre.

Un carcinoma a cellule squamose può apparire come una protuberanza solida, rossa o una lesione piatta e squamosa.

Il melanoma può svilupparsi sulla pelle normale o all’interno di una talpa esistente. I segni del melanoma includono:

  • una talpa che cambia di colore o dimensione
  • una lesione di forma irregolare che appare rossa, rosa, bianca, blu scuro
  • una grande macchia marrone con macchioline di colore più scuro

Cancro al seno

Il cancro al seno è la forma più comune di cancro e la seconda causa di morte per cancro tra le donne, secondo la National Breast Cancer Foundation.

Secondo l’American Cancer Society, le donne negli Stati Uniti hanno una probabilità del 12% circa di sviluppare il cancro al seno nel corso della loro vita.

Oltre alla comparsa di un nodulo indolore nel tessuto mammario, i segni premonitori del cancro al seno includono:

  • cambia la trama della pelle, come ad esempio la fossetta o il ridimensionamento
  • scarico insolito del capezzolo
  • arrossamento, gonfiore o dolore al seno o al capezzolo

Cancro ai polmoni

Il cancro del polmone non produce sempre sintomi evidenti nelle prime fasi. Se compaiono i sintomi, le persone possono scambiarli per infezioni respiratorie acute o raffreddore.

I segnali di pericolo del cancro del polmone comprendono:

  • una tosse persistente che può peggiorare nel tempo
  • infezioni respiratorie frequenti, come polmonite o bronchite
  • raucedine o altri cambiamenti alla voce di una persona
  • mancanza di respiro o respiro sibilante
  • perdita di peso inspiegabile
  • mal di testa
  • perdita di appetito

Cancro alla prostata

Il cancro alla prostata di solito non produce segni premonitori. In alcuni casi, il cancro alla prostata può produrre sintomi non specifici, come ad esempio:

  • minzione frequente o dolorosa
  • incontinenza
  • eiaculazione difficile o dolorosa
  • sangue nelle urine o nello sperma
  • pressione o dolore vicino al retto
  • rigidità o dolore nella parte bassa della schiena, addome, bacino o cosce

Cancro al fegato

Il cancro del fegato produce sintomi che di solito hanno legami con problemi gastrointestinali o digestivi. L’aspetto di ittero, che causa l’ingiallimento della pelle e il bianco degli occhi, potrebbe essere un’indicazione di danno epatico.

Altri segni premonitori del cancro del fegato includono:

  • fatica
  • prurito della pelle
  • dolore o gonfiore nell’addome
  • perdita di appetito
  • perdita di peso involontaria
  • nausea
  • vomito

Leucemia

La leucemia è una forma di cancro che colpisce il sangue e il midollo osseo – il tessuto spugnoso responsabile della produzione di nuove cellule del sangue.

I segni e i sintomi della leucemia variano tra le persone, ma possono includere:

  • fatica cronica
  • febbre
  • brividi
  • nausea
  • dolore osseo
  • sviluppando infezioni frequenti
  • ridotta coagulazione del sangue
  • respirazione difficoltosa
  • perdita di peso involontaria
  • sentirsi pieno dopo aver mangiato pochissimo cibo
  • mal di testa

Linfoma non Hodgkin

Il linfoma non Hodgkin si sviluppa nei linfonodi e nel tessuto linfatico che è presente nello stomaco, nell’intestino o nella pelle.

Il gonfiore in uno o più linfonodi è il segno precoce più comune di linfoma non Hodgkin. Questa forma di cancro può iniziare in altri siti, come il tratto gastrointestinale, le ossa o la pelle.

I sintomi del linfoma non Hodgkin includono:

  • gonfiore indolore nei linfonodi, tipicamente sotto l’ascella, il collo o l’inguine
  • febbre
  • fatica cronica
  • tosse persistente
  • dolore al petto
  • perdita di appetito
  • perdita di peso inspiegabile
  • eruzioni cutanee

Quando vedere un dottore

Le prime forme di cancro non possono causare sintomi evidenti. Molti dei segni premonitori del cancro in questo articolo sono sintomi non specifici che possono avere molte altre condizioni come la causa.

Tuttavia, le persone non dovrebbero aspettare per ottenere cure mediche. La diagnosi precoce può portare a un trattamento precoce e più efficace.

Il National Cancer Institute consiglia alle persone di vedere un operatore sanitario se i sintomi durano più di 2 settimane.

Le persone dovrebbero parlare con un operatore sanitario di qualsiasi nuovo o peggioramento dei sintomi, specialmente se hanno una storia familiare di cancro o hanno determinati fattori che aumentano il rischio di cancro.

Le persone dovrebbero rivolgersi immediatamente a un medico se i sintomi interferiscono con la loro vita quotidiana.

Sommario

Il cancro è la seconda causa di morte in tutto il mondo.

Sebbene le prime forme di cancro non producano sempre sintomi evidenti, conoscere i segnali di pericolo del cancro può aiutare a motivare le persone a cercare assistenza medica in anticipo. I segni comuni di cancro includono:

  • fatica cronica
  • cambiamenti intestinali
  • perdita di peso involontaria
  • una tosse persistente
  • intestino o cambiamenti urinari

Avere questi sintomi non significa necessariamente che una persona ha il cancro. Le persone dovrebbero cercare assistenza medica se i loro sintomi durano più di 2 settimane.

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