Desiderare bene gli altri potrebbe aumentare il tuo benessere

Molte persone dicono che aiutare gli altri attraverso atti di carità o di volontariato li fa sentire meglio e più felici. Una nuova ricerca va oltre e scopre che il semplice desiderio di qualcuno potrebbe avere un effetto altrettanto positivo sui nostri stati d'animo.

Che si tratti di fuggire dalla città, di fare una passeggiata o di uscire con i nostri amici, tutti noi abbiamo le nostre strategie per ridurre l'ansia, far fronte allo stress della vita moderna o semplicemente sollevare il nostro umore.

Ma quale ruolo aiuta gli altri a giocare nel nostro benessere? La ricerca passata ha confermato che essere generosi rende le persone più felici. Alcuni studi hanno persino indicato aree cerebrali specifiche che influiscono sulla generosità, suggerendo che dare agli altri può aiutare a ridurre l'ansia e lo stress.

Una nuova ricerca, che appare nel Journal of Happiness Studies, indaga più a fondo su diverse strategie per ridurre l'ansia e aumentare il benessere e scopre che il semplice desiderio di una persona può fare meraviglie per il nostro umore.

I ricercatori Douglas A. Gentile, Dawn M. Sweet e Lanmiao hanno confrontato il potenziale di aumento dell'umore di tre di queste strategie: amorevolezza, interconnessione e confronto sociale verso il basso.

Douglas Gentile è un professore di psicologia alla Iowa State University di Ames.

Gli effetti di 12 minuti di "amorevolezza"

Il prof. Gentile e colleghi hanno chiesto agli studenti universitari di camminare intorno all'edificio universitario e provare una delle tre strategie per 12 minuti.

L'amorevole strategia di gentilezza li coinvolgeva guardando le persone e pensando: "Vorrei che questa persona fosse felice". Gli psicologi hanno incoraggiato i partecipanti allo studio a significare veramente questo pensiero e dirlo a se stessi con convinzione.

Nella strategia di interconnessione, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di guardare le persone e chiedersi quali speranze, aspirazioni o sentimenti potrebbero condividere con loro.

Infine, la strategia di confronto sociale al ribasso ha fatto riflettere gli studenti su come avrebbero potuto avere una vita migliore rispetto alle persone che hanno incontrato.

Il Prof. Gentile e i suoi colleghi hanno incluso anche un gruppo di studenti di controllo a cui è stato chiesto di guardare le persone, ma semplicemente concentrarsi sul loro aspetto fisico, stile di abbigliamento e così via.

Infine, i partecipanti hanno compilato sondaggi che misuravano il loro livello di ansia, stress, empatia e felicità sia prima che dopo gli esperimenti. I ricercatori hanno confrontato tutti e tre i gruppi con il gruppo di controllo.

Lo studio ha rilevato che tra tutte e tre le tecniche, le persone che praticavano la gentilezza amorevole avevano livelli più elevati di empatia e felicità, oltre a livelli più bassi di ansia. Desiderare bene anche gli altri ha migliorato il senso di cura e di connessione dei partecipanti.

Al contrario, il confronto sociale verso il basso non ha giovato affatto all'umore e ha fatto sentire gli studenti meno premurosi ed empatici.

I ricercatori spiegano i loro risultati. Sweet, coautore dello studio, dice: "Al suo centro, il confronto sociale verso il basso è una strategia competitiva".

"Questo non vuol dire che non può avere qualche vantaggio, ma la mentalità competitiva è stata collegata a stress, ansia e depressione."

In confronto, "Camminare e offrire gentilezza agli altri nel mondo riduce l'ansia e aumenta la felicità e le sensazioni di connessione sociale", dice il prof. Gentile.

"È una strategia semplice che non richiede molto tempo per integrarsi nelle attività quotidiane", suggerisce. Co-autore He concorda, dicendo "Questa semplice pratica è valida indipendentemente dal tipo di personalità".

"Estendere la gentilezza amorevole agli altri ha funzionato ugualmente bene per ridurre l'ansia, aumentare la felicità, l'empatia e le sensazioni di connessione sociale".

Lanmiao He

L'autore principale dello studio menziona anche le implicazioni che i risultati potrebbero avere nella nostra era digitale.

"È quasi impossibile non fare paragoni sui social media", afferma il prof. Gentile.

"Il nostro studio non ha provato questo, ma spesso proviamo invidia, gelosia, rabbia o delusione in risposta a ciò che vediamo sui social media, e quelle emozioni disturbano il nostro senso di benessere."

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