Depressione

Depressione: un breve cambiamento nella dieta può alleviare i sintomi

Nel primo studio di questo tipo, i ricercatori concludono che anche un breve cambiamento nelle abitudini alimentari può alleviare i sintomi della depressione nei giovani adulti. I risultati offrono speranza, ma è necessario più lavoro.

La scienza ha ora chiaramente stabilito l’impatto della cattiva alimentazione sulla salute fisica generale.

Il consumo di grandi quantità di alimenti trasformati e zuccherati aumenta il rischio di obesità, malattie cardiache e diabete.

Più recentemente, i ricercatori hanno iniziato a concentrarsi sull’impatto di un’alimentazione sana o non salutare sulla salute mentale.

In effetti, come spiegano gli autori dell’ultimo studio, la dieta è ora considerata un “fattore di rischio modificabile per la depressione”.

Sebbene le prove stiano crescendo, la maggior parte è osservativa. In altre parole, attualmente, è difficile accertare se una dieta salutare evita la depressione o se la depressione provoca abitudini alimentari non salutari.

Colmare un vuoto

Secondo gli autori, ad oggi, solo uno studio di controllo randomizzato ha studiato un intervento dietetico su adulti con diagnosi clinica di depressione.

Lo studio di 12 settimane ha concluso che “il miglioramento della dieta può fornire una strategia di trattamento efficace e accessibile per la gestione della [depressione maggiore]”.

L’ultimo studio, che appare ora in PLOS ONE, aggiunge più carne alle ossa.

In questo studio, gli scienziati hanno voluto scoprire se i giovani adulti affetti da depressione potessero beneficiare di un intervento dietetico di 3 settimane. Allo stesso tempo, erano desiderosi di sapere se i giovani depressi sarebbero stati in grado di attenersi a un intervento dietetico.

I ricercatori hanno scelto di studiare i giovani adulti perché, come spiegano, “l’adolescenza e la giovane età adulta sono un periodo in cui vi è un aumento del rischio di depressione e questi sono anche periodi critici per stabilire modelli di salute – come la dieta – che proseguiranno nell’età adulta “.

Per indagare, i ricercatori della Macquarie University in Australia hanno reclutato 76 partecipanti tra i 17 ei 35 anni. Tutti i partecipanti presentavano sintomi di depressione da moderati a elevati e la loro dieta standard includeva alti livelli di zucchero, grassi saturi e alimenti trasformati.

Gli interventi dietetici

Gli scienziati hanno diviso i partecipanti in due gruppi; il gruppo “cambio di dieta” e il gruppo “dieta regolare”.

Gli scienziati hanno dato al gruppo nutrizionale una consulenza nutrizionale sotto forma di un video di 13 minuti, che hanno pubblicato online affinché lo studente potesse consultare durante lo studio.

I membri di questo gruppo hanno ricevuto un piccolo ostacolo di cibo salutare e la promessa di una carta regalo da $ 60 se hanno consegnato le loro ricevute di acquisto alla fine dello studio.

Il gruppo di cambio di dieta ha anche ricevuto due chiamate di check-in durante lo studio, nei giorni 7 e 14. Il gruppo “dieta regolare”, tuttavia, non ha ricevuto istruzioni dietetiche, cibo gratuito o buoni regalo; il team di ricerca ha semplicemente chiesto loro di tornare dopo 3 settimane.

All’inizio e alla fine dello studio di 3 settimane, tutti i partecipanti hanno superato una serie di test. Gli scienziati hanno valutato i livelli di depressione, umore e ansia e hanno anche testato le capacità di apprendimento e di ragionamento.

Come sperato, i partecipanti al gruppo sperimentale hanno aderito ai cambiamenti dietetici. In questo gruppo di cambiamento di dieta, i punteggi della depressione sono migliorati significativamente. Anche i punteggi di ansia e stress sono migliorati.

Al contrario, il gruppo di dieta regolare non ha riscontrato cambiamenti significativi nel punteggio della depressione.

Dopo 3 mesi, i ricercatori hanno parlato al telefono con 33 partecipanti. Sebbene solo sette di questi individui stessero mantenendo un piano alimentare salutare, i miglioramenti dell’umore erano ancora significativi in ​​questo piccolo gruppo.

Nel complesso, gli autori concludono:

“La modifica della dieta per ridurre l’assunzione di alimenti trasformati e aumentare il consumo di frutta, verdura, pesce e olio d’oliva ha migliorato i sintomi della depressione nei giovani adulti. Questi risultati aggiungono a una crescente letteratura che mostra un modesto cambiamento nella dieta è un’utile terapia aggiuntiva per ridurre i sintomi di depressione.”

Limitazioni e sfide

Sebbene i risultati attuali si aggiungano all’evidenza che il cibo svolge un ruolo nella salute mentale, lo studio presenta limiti significativi.

Innanzitutto, lo studio ha reclutato solo un piccolo numero di partecipanti; e questi erano esclusivamente giovani adulti che frequentavano l’università, quindi i risultati potrebbero non applicarsi ad altri dati demografici.

È importante sottolineare che le persone nel gruppo dietetico regolare non hanno ricevuto assistenza, cibo gratuito e incentivi in ​​denaro; questo è un problema considerevole. Studi futuri potrebbero voler tentare di abbinare più da vicino le due condizioni. Ad esempio, entrambi i gruppi potrebbero ricevere la stessa ricompensa finanziaria e le chiamate di check-in.

Per quanto riguarda il follow-up di 3 mesi, il team di ricerca lo ha condotto telefonicamente con soli 33 partecipanti, quindi è difficile estrapolare ulteriormente i risultati.

Poiché la relazione tra alimentazione e salute mentale è un argomento caldo, è probabile che altri ricercatori pubblicino studi simili in modo rapido e veloce. Sia la nutrizione che la salute mentale sono difficili da investigare da sole, quindi esaminare l’interazione tra i due è ancora più difficile.

Sviluppare un quadro chiaro del ruolo della dieta nel benessere psicologico è davvero complesso. Detto questo, i legami tra mangiare bene e salute mentale si stanno già rafforzando.

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