Depressione

Depressione: la stimolazione cerebrale può essere un buon trattamento alternativo

Una nuova recensione, che appare nel giornale The BMJ, esamina i benefici della stimolazione cerebrale non invasiva per il trattamento della depressione maggiore e ritiene che la tecnica sia una valida alternativa ai trattamenti esistenti.

Oltre 17 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno avuto un episodio di depressione maggiore a un certo punto della loro vita.

Alcune di queste persone hanno una depressione resistente al trattamento, il che significa che i comuni farmaci da prescrizione non alleviano i sintomi.

Recenti studi hanno indicato metodi di trattamento alternativi per la depressione maggiore, come le tecniche di stimolazione cerebrale non invasiva.

Ad esempio, uno studio apparso alla fine dello scorso anno ha dimostrato che l'uso di piccole correnti elettriche per stimolare un'area cerebrale chiamata corteccia orbitofrontale migliora significativamente l'umore delle persone che non beneficiano degli antidepressivi convenzionali.

Un trial ancora più recente di una forma di stimolazione cerebrale chiamata "stimolazione della corrente alternata transcranica" (TACS) ha rilevato che la tecnica dimezza i sintomi della depressione in quasi l'80% dei partecipanti allo studio.

Nonostante tali risultati promettenti, i medici non utilizzano queste tecniche ampiamente, in quanto non sono disponibili dati sufficienti sulla loro efficacia.

Così, un team di ricercatori guidati da Julian Mutz presso l'Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience del King's College di Londra, nel Regno Unito, ha deciso di rivedere alcuni studi clinici che hanno esaminato i benefici delle tecniche di stimolazione cerebrale non invasiva per le persone che vivono con depressione.

Stimolazione cerebrale come trattamento aggiuntivo

Nello specifico, Mutz e il team hanno esaminato i risultati di 113 studi clinici. Complessivamente, questi studi includevano 6.750 partecipanti che avevano in media 48 anni e vivevano con disturbo depressivo maggiore o depressione bipolare.

Gli studi clinici originali hanno coinvolto casualmente questi partecipanti a 18 interventi di trattamento o terapie "fittizie". I revisori si sono concentrati sulla risposta, o "efficacia" del trattamento, nonché sulla "sospensione del trattamento per qualsiasi motivo" – o "accettabilità" delle terapie. Mutz e colleghi hanno anche valutato il rischio di pregiudizi nei trial.

Le terapie incluse nella revisione erano: "terapia elettroconvulsiva (ECT), stimolazione magnetica transcranica (ripetitiva (rTMS), accelerata, adescante, profonda e sincronizzata), stimolazione a scoppio theta, terapia di sequestro magnetica, stimolazione transcranica in corrente continua (tDCS), o terapia fittizia. "

Di questi, i trattamenti che i ricercatori nello studio originale hanno esaminato più spesso erano rTMS e TDCS lasciati ad alta frequenza, che hanno testato contro la terapia fittizia. D'altra parte, non molti studi hanno riguardato forme più recenti di stimolazione cerebrale, come la terapia di sequestro magnetica e la stimolazione bilaterale theta burst, secondo la rivista.

Kutz e il suo team hanno ritenuto che il 34% degli studi esaminati presentasse un basso rischio di parzialità. Hanno considerato metà delle prove un rischio "non chiaro" di parzialità e, infine, il 17 percento presentava un alto rischio di parzialità. Più recenti i trattamenti, maggiore era l'incertezza dei risultati delle prove.

La revisione ha rilevato che l'ECT ​​bitemporale, l'ECT ​​unilaterale destro ad alte dosi, il rTMS a sinistra ad alta frequenza e il tDCS erano tutti significativamente più efficaci della terapia sham sia in termini di efficacia che di accettabilità.

Quando si considera "l'interruzione del trattamento per qualsiasi motivo", i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti non erano più propensi a interrompere i trattamenti di stimolazione cerebrale di quanto non fossero una terapia fittizia. Mutz e colleghi concludono:

"Questi risultati forniscono prove per la considerazione di tecniche di stimolazione cerebrale non chirurgica come trattamenti alternativi o aggiuntivi per adulti con episodi depressivi maggiori".

"Questi risultati evidenziano anche importanti priorità di ricerca nella specialità della stimolazione cerebrale, come la necessità di ulteriori studi controllati randomizzati ben progettati che confrontino nuovi trattamenti e studi con controllo simulato che indagano sulla terapia di sequestro magnetica", aggiungono gli autori.

Infine, i ricercatori osservano anche che i loro risultati hanno implicazioni cliniche, "nel senso che informeranno i medici, i pazienti e gli operatori sanitari sui relativi meriti delle molteplici tecniche di stimolazione cerebrale non chirurgica".

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