Depressione

Depressione cronica: la forma di CBT può fallire dopo 2 anni

Una nuova ricerca mette a confronto l’effetto a lungo termine di due diverse forme di terapia per la depressione cronica e rileva che i benefici di un approccio, sviluppato dagli esperti appositamente per questa forma di depressione, svaniscono 2 anni dopo la fine del trattamento.

Secondo le stime, è probabile che il 3-6% delle persone soffra di depressione cronica ad un certo punto della vita.

A differenza della depressione episodica, la depressione cronica – nota anche come disturbo depressivo persistente o distimia – è una condizione che dura per 2 anni senza interruzione.

Tuttavia, non è solo la durata della condizione che separa la depressione cronica dalla depressione maggiore episodica.

La depressione cronica interferisce significativamente con le attività quotidiane, aumenta il rischio di suicidio ed è più probabile che si verifichi insieme ad altri disturbi psichiatrici.

È anche probabile che la depressione cronica sia più grave e più difficile da trattare rispetto alla depressione maggiore episodica.

Nella depressione cronica, le possibilità di ricaduta sono più elevate, quindi oltre agli antidepressivi, alla psicoterapia o ad una combinazione dei due, le persone con depressione cronica hanno bisogno di una forma di terapia di mantenimento per assicurarsi che rimangano in remissione.

Finora, il sistema cognitivo di analisi comportamentale della psicoterapia (CBASP) è stato l’unico tipo di terapia che gli esperti hanno progettato specificamente per il trattamento della depressione cronica e diversi studi che lo hanno confrontato con gli antidepressivi hanno riscontrato che l’approccio ha avuto successo.

Ma come va il CBASP a lungo termine? Una nuova ricerca, che appare sulla rivista Psychotherapy and Psychosomatics, indaga.

Elisabeth Schramm, del dipartimento di psichiatria e psicoterapia dell’Università di Friburgo in Germania, è l’autore principale del nuovo studio, che confronta i benefici del CBASP con quelli della “psicoterapia di supporto” a 1 e 2 anni dalla fine del trattamento.

I benefici del CBASP svaniscono 2 anni dopo il trattamento

Alcune persone definiscono il CBASP come una forma di terapia cognitivo comportamentale (CBT), ma, oltre agli elementi comportamentali, il CBASP include strategie interpersonali, cognitive e psicodinamiche nel suo approccio.

In CBASP, il terapeuta aiuta il cliente a interrompere le interazioni interpersonali angoscianti e a determinare i punti cruciali in cui tali interazioni potrebbero essersi evolute in modo diverso se il cliente avesse avuto un atteggiamento diverso.

La psicoterapia di supporto, d’altra parte, si concentra sul miglioramento dell’autostima, della resilienza e dell’adattabilità dell’individuo incoraggiandoli e offrendo loro aiuto per trovare soluzioni pratiche a nuove situazioni che potrebbero essere angoscianti.

In questo studio, Schramm e colleghi hanno confrontato le due terapie in uno “studio clinico prospettico, multicentrico, in cieco valutatore, randomizzato” su 268 persone che avevano appena ricevuto una diagnosi di depressione cronica.

Il primo trattamento consisteva in 32 sessioni di CBASP o terapia di supporto per 48 settimane. Schramm e il team hanno valutato il tasso di “ben settimane” dopo 1 e 2 anni come risultato primario.

Gli esiti secondari includevano “sintomi depressivi clinici e auto-valutati, tassi di risposta / remissione e qualità della vita”.

I risultati hanno rivelato che sebbene il CBASP sia più vantaggioso della terapia di supporto dopo 1 anno, questo tipo di terapia perde la sua efficacia 1–2 anni dopo il completamento del trattamento. Schramm e colleghi concludono:

“Ciò suggerisce la necessità di un trattamento di mantenimento per i pazienti depressi cronici a esordio precoce rimessi con CBASP durante la fase di terapia acuta, nonché l’integrazione (…) di altre strategie di trattamento, compresi i farmaci per coloro che non hanno raggiunto la remissione.”

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