Crescere in un'area verde può aiutare a sostenere la salute mentale

Una nuova ricerca dell'Università di Aarhus in Danimarca suggerisce che le persone che sono cresciute a stretto contatto con la natura hanno meno probabilità di sviluppare problemi di salute mentale in età adulta rispetto ai coetanei che hanno avuto meno accesso allo spazio verde da bambini.

Secondo studi recenti, i problemi di salute mentale sono aumentati negli Stati Uniti, con particolari aumenti nei casi di ansia e depressione.

Le ragioni di questa preoccupante tendenza sono tanto numerose quanto complesse, che vanno dalle sempre più stressanti esigenze della vita moderna, come essere costantemente "su chiamata" tramite e-mail, telefono e social media, a fattori ambientali, come l'inquinamento .

Ricercatori di tutto il mondo hanno cercato di districare ciascuno di questi fattori di rischio, in modo da avere un'idea migliore di quali cambiamenti sono necessari per evitare che i problemi di salute mentale si trasformino in una questione sempre più seria, a livello di società.

Ora, un nuovo studio del ricercatore post-dottorato Kristine Engemann e colleghi dell'Università di Aarhus in Danimarca ha trovato un collegamento tra crescere in un ambiente naturale e godere di una migliore salute mentale in età adulta.

Gli spazi verdi possono salvaguardare le nostre menti

Nella loro ricerca – i cui risultati appaiono nel PNAS – hanno usato i dati satellitari dal 1985 al 2013 per identificare gli spazi verdi in prossimità delle case dei bambini di oltre 900.000 danesi.

Hanno poi correlato questi dati con il rischio di questa popolazione di sviluppare una delle 16 diverse condizioni di salute mentale in tutta l'età adulta.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che crescono circondate da aree verdi hanno un rischio inferiore fino al 55% di sviluppare problemi di salute mentale negli adulti rispetto ad altri.

Questi risultati sono rimasti in vigore anche dopo l'adeguamento del team a fattori potenzialmente modificanti, tra cui lo stato socioeconomico di una persona, la storia familiare di problemi di salute mentale e la migrazione dalle aree rurali a quelle urbane.

"I nostri dati sono unici", osserva Engemann. "Abbiamo avuto l'opportunità di utilizzare una grande quantità di dati dai registri danesi, tra le altre cose, sulla localizzazione residenziale e le diagnosi di malattia e confrontarla con le immagini satellitari, rivelando l'estensione dello spazio verde che circonda ogni individuo quando cresce", spiega .

Lo studio danese rivela anche che più a lungo qualcuno è stato circondato dalla natura durante la propria infanzia – dalla prima infanzia fino all'età di 10 anni – più è probabile che si verifichi una buona salute mentale più avanti nella vita.

"Con il nostro set di dati, dimostriamo che il rischio di sviluppare un disturbo mentale diminuisce progressivamente più a lungo siete stati circondati dallo spazio verde dalla nascita fino all'età di 10 anni. Lo spazio verde per tutta l'infanzia è quindi estremamente importante."

Kristine Engemann

Le nostre città devono essere allineate con i nostri bisogni mentali

I ricercatori sostengono inoltre che i loro risultati suggeriscono che le autorità cittadine dovrebbero prestare maggiore attenzione alla salvaguardia degli spazi verdi esistenti e allo sviluppo di ulteriori aree verdi.

Ricerche precedenti, notano gli inquirenti, hanno già messo in evidenza legami sorprendenti tra i livelli di inquinamento atmosferico e acustico nelle aree urbane e un declino della salute mentale. Sostengono che le scoperte attuali forniscono un'ulteriore prova che la natura è un alleato importante nella nostra ricerca del benessere psicologico.

"Vi è una crescente evidenza che l'ambiente naturale svolge un ruolo più importante per la salute mentale di quanto si pensasse in precedenza", afferma Engemann, aggiungendo che "Il nostro studio è importante per darci una migliore comprensione della sua importanza in tutta la popolazione".

Poiché le persone di tutto il mondo si stanno spostando sempre più dalle aree rurali a quelle urbane alla ricerca di migliori opportunità di vita, dobbiamo prestare particolare attenzione a come le nostre città si allineano alle nostre esigenze psicologiche, sottolineano i ricercatori dello studio.

Secondo i dati recenti del Dipartimento degli affari economici e sociali delle Nazioni Unite, il 55% della popolazione mondiale vive in aree edificate, e questo numero dovrebbe aumentare fino al 68% entro il 2050.

"L'accoppiamento tra salute mentale e accesso allo spazio verde nella tua zona locale è qualcosa che dovrebbe essere considerato ancora più nella pianificazione urbana per garantire città più verdi e più sane e migliorare la salute mentale dei residenti urbani in futuro", ha scritto il coautore Prof. Jens- Christian Svenning consiglia anche.

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