Malattia epatica / Epatite

Cosa significano i genotipi dell'epatite C per il trattamento

L’epatite C è un’infiammazione del fegato che deriva da un’infezione virale. Potrebbe non causare sintomi, quindi può rimanere inosservato per anni.

Poiché l’infezione progredisce per molti anni, può causare danni al fegato. Ciò può assumere la forma di cicatrici, danni permanenti chiamati cirrosi e cancro al fegato. L’epatite C può influire notevolmente sulla capacità del fegato di funzionare.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) stimano che nel 2016 circa 2,4 milioni di persone negli Stati Uniti avevano l’epatite C.

L’epatite C deriva dall’infezione con un certo tipo di virus costituito da RNA a singolo filamento. Questo RNA contiene il codice genetico del virus e gli elementi costitutivi. Il particolare ceppo di un virus dell’epatite C determina come gli operatori sanitari trattano l’infezione.

I genotipi sono classificazioni del virus dell’epatite C in base alla composizione genetica del virus. Esistono sei principali genotipi del virus, oltre a diversi sottotipi.

Il genotipo di una persona con epatite C può aiutare a determinare il trattamento. Le opzioni differiscono anche a seconda che una persona abbia o meno la cirrosi e che abbia precedentemente ricevuto o meno un trattamento per l’epatite C.

Continua a leggere per saperne di più sui genotipi dell’epatite C e su cosa significano per una persona con l’infezione.

Cosa sono i genotipi?

Esistono sei genotipi dell’epatite C, numerati da 1 a 6. Esistono anche sottotipi, indicati con una lettera, ad esempio 1a o 1b.

Le persone con epatite C hanno più probabilità di portare un singolo genotipo – quello del virus responsabile dell’infezione iniziale. Se una persona porta più di un genotipo, i medici chiamano questa un’infezione mista.

Secondo il Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti:

  • circa il 75% delle persone con epatite C nel paese ha il genotipo 1
  • circa il 20-25% ha genotipi 2 o 3
  • il resto ha genotipi 4, 5 o 6

Esistono prove limitate di come diversi genotipi influenzano la progressione della condizione. Tuttavia, il genotipo del virus che una persona porta può influenzare le loro opzioni di trattamento.

Test per genotipi

Poiché il genotipo del virus dell’epatite C può aiutare a determinare il giusto corso di trattamento, è importante identificare il genotipo in ogni persona con l’infezione.

Gli operatori sanitari determinano i genotipi mediante esami del sangue. Possono prelevare il sangue dal braccio o dal dito, quindi invieranno il campione di sangue a un laboratorio per l’analisi.

Il personale di laboratorio identificherà il genotipo e stimerà la quantità di virus presente nel sangue della persona. Questo si chiama carica virale e può anche aiutare a determinare il miglior corso di trattamento.

In che modo i genotipi influenzano il trattamento?

Il genotipo non influenza il potenziale del virus di danneggiare il fegato. Ogni genotipo comporta un rischio simile.

Tuttavia, portare il genotipo 1b può aumentare il rischio di cirrosi, che è cicatrici del fegato che possono ostacolarne la funzione. Inoltre, trasportare il sottotipo 1b o il genotipo 3 può aumentare il rischio di sviluppare cancro al fegato.

Indipendentemente dal genotipo del virus, il trattamento per l’epatite C prevede l’assunzione di antivirali ad azione diretta (DAA). Questi farmaci per via orale impediscono al virus di replicarsi e diffondersi.

I DAA si attaccano alle proteine ​​del virus e bloccano le loro funzioni essenziali. Questo impedisce al virus di replicarsi, permettendo al sistema immunitario della persona di eliminarlo.

L’obiettivo del trattamento dell’epatite C è curare l’infezione. Gli operatori sanitari affermano che è guarito quando la persona ha livelli non rilevabili di virus dell’epatite C nel sangue o una risposta virologica sostenuta.

Alcuni DAA sono più efficaci nel colpire specifici genotipi del virus.

Trattamenti per diversi genotipi

I DAA sono il trattamento più comune che colpisce direttamente il virus dell’epatite C. Una persona potrebbe anche aver bisogno di assumere altri farmaci, a seconda del genotipo del virus e di eventuali complicazioni dell’infezione.

L’opzione di trattamento migliore tende a dipendere dal fatto che la persona abbia o meno la cirrosi. Le opzioni seguenti si applicano alle persone che non hanno precedentemente ricevuto un trattamento per l’epatite C.

I seguenti farmaci sono raccomandati per i genotipi 1a e 1b:

  • elbasvir e grazoprevir (Zepatier)
  • simeprevir e sofosbuvir (questo non è il trattamento di prima linea)
  • ledipasvir e sofosbuvir (gli operatori sanitari possono anche prescriverlo per i genotipi 4 e 6)
  • glecaprevir e pibrentasvir
  • sofosbuvir e velpatasvir

Se una persona ha il genotipo 2 o 3, un operatore sanitario può scegliere di prescrivere glecaprevir e pibrentasvir o sofosbuvir e velpatasvir.

Per le persone che hanno il genotipo 4, possono prescrivere glecaprevir e pibrentasvir, sofosbuvir e velpatasvir, elbasvir e grazoprevir o ledipasvir e sofosbuvir.

Per le persone con genotipi 5 o 6, possono descrivere una combinazione di questi farmaci. Come conclude un documento di studio, lo sviluppo di trattamenti più efficaci e una migliore comprensione della prevalenza della condizione richiederà ulteriori ricerche.

Il trattamento giusto varia da persona a persona. Nel raccomandare una linea di condotta, un operatore sanitario prenderà in considerazione i trattamenti precedenti, la storia medica, la salute generale e le eventuali complicanze dell’epatite C.

Qui, scopri di più sulla gamma di farmaci disponibili per l’epatite C.

I genotipi cambiano nel tempo?

In genere, il genotipo del virus rimane lo stesso. Tuttavia, il virus dell’epatite C può mutare. La mutazione può non avere alcun effetto o può consentire al virus di diventare resistente ai trattamenti.

Il trattamento dell’epatite C prevede in genere più di un tipo di trattamento. Questo aiuta a impedire al virus di sviluppare resistenza ai farmaci.

Chi ha quale genotipo?

Una persona con epatite C porta il genotipo del virus che ha causato l’infezione. Le persone di tutte le razze, etnie e background possono portare qualsiasi genotipo.

Tuttavia, alcuni genotipi sono più comuni in alcune parti del mondo.

Secondo uno studio del 2015, a livello globale:

  • Il 46,2% delle persone con epatite C porta il genotipo 1
  • Il 30,1% porta il genotipo 3
  • Il 22,8% porta genotipi 2, 4 o 6
  • meno dell’1% porta il genotipo 5

Gli autori di quello studio spiegano che i genotipi 4 e 5 sono più diffusi nei paesi con redditi medi inferiori.

Sommario

I genotipi sono categorie di virus dell’epatite C. Alcuni farmaci sono migliori nel trattamento di determinati tipi o sottotipi di virus.

Portare alcuni genotipi del virus può aumentare il rischio di sperimentare alcune complicazioni, come cicatrici.

Gli operatori sanitari determinano i genotipi mediante esami del sangue. I risultati aiuteranno a determinare il miglior corso di trattamento dell’epatite C per ogni persona.

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