Cosa sapere sulle ulcere da stress

Un'ulcera da stress causa piaghe nel tratto gastrointestinale superiore. Queste piaghe danneggiano il rivestimento gastrointestinale e causano dolore e una sensazione di bruciore, oltre a un aumentato rischio di infezione. Il danno varia da lieve irritazione a grave sanguinamento.

Le ulcere sono comuni tra le persone sottoposte a stress fisico immenso, come quelle nelle unità di terapia intensiva.

A volte i medici chiamano le ulcere da stress come danno alla mucosa legato allo stress.

L'obiettivo principale del trattamento è ridurre l'acidità di stomaco e ridurre il rischio di gravi infezioni, sanguinamento e shock.

Le cause

Un'ulcera da stress non è la stessa di un'ulcera peptica peggiorata dallo stress.

Mentre entrambe causano piaghe nel rivestimento dello stomaco e dell'intestino, una tipica ulcera peptica – talvolta chiamata ulcera gastrica – tende ad emergere gradualmente, poiché le droghe o le infezioni indeboliscono il rivestimento gastrointestinale. Le ulcere da stress si manifestano all'improvviso, di solito come risultato di stress fisiologico.

Alcuni cibi acidi possono peggiorare le ulcere, così come lo stress fisico, come lo stress di una ferita o infezione grave. Questo può essere perché lo stress aumenta l'acidità di stomaco.

Le ulcere da stress possono essere pericolose per la vita perché tendono a colpire persone molto malate, mentre le ulcere allo stomaco peggiorate dallo stress sono raramente gravi.

Lo stomaco produce naturalmente acido per aiutare a digerire il cibo. Quando l'ambiente acido dello stomaco cambia o diventa troppo acido, una persona può sviluppare sintomi di ulcera.

Nelle persone sottoposte a grave stress fisiologico, le ulcere possono derivare da cambiamenti nel pH del corpo. Un'infezione da Helicobacter pylori (H. pylori) aumenta il rischio di tutte le ulcere, comprese le ulcere da stress.

Raramente, uno stress psicologico molto significativo può scatenare un'ulcera da stress. Ad esempio, un caso clinico del 2018 descrive il trattamento di un'ulcera in un bambino piccolo. L'ulcera apparve dopo che si era rifiutata di andare all'asilo per un mese. I medici ipotizzano che lo stress abbia probabilmente causato l'ulcera.

Alcuni fattori di salute e stile di vita aumentano il rischio di danni allo stomaco e al rivestimento intestinale. Questi fattori rendono più probabile che una persona sviluppi un'ulcera, inclusa un'ulcera correlata allo stress:

  • Infezione da H. pylori
  • uso di farmaci anti-infiammatori non steroidei, o FANS, come l'ibuprofene

Nelle persone che affrontano gravi lesioni o emergenze sanitarie, una storia di ulcere può anche aumentare il rischio di un'ulcera da stress.

Sintomi

Le ulcere da stress causano un continuum di sintomi.

Le ulcere secondarie possono non causare alcun sintomo, mentre le ulcere gravi possono causare dolore intenso e gravi complicanze. Poiché le persone con ulcere da stress sono già malate, può essere difficile distinguere i sintomi dell'ulcera dai sintomi di un'altra malattia.

I sintomi di un'ulcera da stress includono:

  • dolore nella parte superiore dello stomaco
  • dolore che migliora o peggiora con il cibo
  • sentirsi gonfio o insolitamente pieno
  • nausea o vomito
  • sintomi di anemia, come mancanza di respiro e pelle pallida

Alcune ulcere sanguinano molto, causando una pericolosa perdita di sangue. Nelle persone che stanno già combattendo gravi lesioni, questa perdita di sangue può essere pericolosa per la vita.

I sintomi di un'ulcera sanguinante rapidamente includono:

  • vomito rosso o vomito che assomiglia a fondi di caffè
  • movimenti intestinali rossi o marrone
  • movimenti intestinali molto scuri e catramosi
  • sensazione di testa leggera o svenimento

trattamenti

Per diagnosticare un'ulcera, un medico deve vedere il tratto gastrointestinale. Possono usare un endoscopio – un tubo lungo e sottile – per vedere l'ulcera. Inoltre, possono utilizzare esami del sangue, del respiro o delle feci per verificare la presenza di batteri H. pylori, che rappresentano un importante fattore di rischio per le ulcere.

Il giusto trattamento dipende dalla gravità dell'ulcera e dai sintomi che provoca. I pazienti con gravi emorragie possono aver bisogno di una trasfusione di sangue.

L'obiettivo principale del trattamento è ridurre l'acidità di stomaco e ridurre il rischio di infezioni gravi, sanguinamento e shock.

Alcune opzioni di trattamento includono:

  • Inibitori della pompa protonica (PPI): Questo è un gruppo di farmaci che riduce l'acidità di stomaco. Le persone che assumono PPI sviluppano elevati livelli di gastrina, che possono aumentare l'acidità di stomaco se smettono di assumere il farmaco. È quindi importante continuare il trattamento fino a quando un medico consiglia.
  • Farmaci bloccanti l'istamina, come famotidina e cimetidina: Alcuni antistaminici sono anticolinergici. Ciò significa che contrastano l'attività dell'acetilcolina. L'acetilcolina stimola i processi che causano allo stomaco il rilascio di acido.

Prevenzione

Le ulcere da stress sono molto comuni nelle situazioni di emergenza e di terapia intensiva. Oltre il 75% delle persone ospedalizzate con gravi ustioni o traumi cranici sviluppa ulcere da stress entro 72 ore dalla lesione. Quindi, alcuni ospedali offrono ai pazienti farmaci per prevenire le ulcere e li controllano regolarmente.

Le strategie per prevenire le ulcere da stress sono simili a quelle per il trattamento delle ulcere; I PPI e i bloccanti istaminici possono ridurre il rischio di ulcere da stress.

Una recensione di Cleveland Clinic Journal of Medicine avverte che non vi è alcun motivo per dare a tutti i pazienti ospedalizzati un trattamento preventivo. Il trattamento preventivo non necessario aumenta i costi e le complicazioni.

I farmacisti dell'American Society of Health System raccomandano un trattamento preventivo per i pazienti che soddisfano uno dei seguenti criteri:

  • uso di fluidificanti del sangue
  • uso di un ventilatore per più di 48 ore
  • un'ulcera nell'ultimo anno
  • sanguinamento nel tratto gastrointestinale nell'ultimo anno
  • infezione sistemica o sepsi
  • un soggiorno nell'unità di terapia intensiva che dura più di 1 settimana
  • sanguinamento gastrointestinale per 6 giorni o più
  • prendendo più di 250 milligrammi di idrocortisone al giorno

In passato, i medici hanno detto alle persone con una storia di ulcere di mangiare una dieta blanda. Nuove ricerche dimostrano che non è necessario. I cibi piccanti non causano ulcere, anche se alcune persone notano che i loro sintomi peggiorano dopo aver mangiato determinati cibi.

prospettiva

Le persone a rischio di sviluppare ulcere da stress hanno spesso gravi problemi di salute, come infezioni, insufficienza d'organo o lesioni alla testa. Un'ulcera da stress può causare gravi infiammazioni e sanguinamento che complicano altre condizioni. Ciò significa che le ulcere da stress sono più pericolose delle tradizionali ulcere peptiche.

La maggior parte delle persone a rischio di sviluppare ulcere da stress sono già in ospedale. Se una persona ha avuto recentemente una degenza ospedaliera e sviluppa sintomi di ulcera, deve contattare immediatamente un medico.

Non tutte le ulcere gravi provocano immediatamente sintomi gravi, quindi è importante che un medico valuti i sintomi dell'ulcera che si presentano.

Le prospettive dipendono da diversi fattori, tra cui la gravità dell'ulcera e la salute generale del paziente. Quando le ulcere sanguinano rapidamente, una persona può subire una perdita di sangue pericolosa per la vita. Questo può rendere difficile la guarigione.

Con il giusto trattamento, tuttavia, le persone possono riprendersi da entrambe le ulcere da stress e dai problemi che li causano.

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