Cardiovascolare / Cardiologia

Cosa sapere sull'angioplastica

L’angioplastica è una procedura medica che apre un’arteria ostruita o ristretta intorno al cuore. È un trattamento standard per le arterie ristrette o bloccate in questa zona del corpo.

I medici si riferiscono anche all’angioplastica come intervento coronarico percutaneo o PCI.

Durante l’angioplastica, un chirurgo inserisce un tubo in un’arteria all’inguine o al polso. Quindi avvitano il tubo verso l’arteria interessata attorno al cuore. Infine, inseriscono un palloncino o uno stent (tubo di metallo) per aprire l’arteria.

Qui, diamo una panoramica dell’angioplastica o PCI, compresi i suoi usi, tipi, rischi, procedura e recupero.

Cos’è l’angioplastica?

Nel termine angioplastica, “angio” significa vaso sanguigno e “plastica” si sta aprendo.

Nel PCI, la “P” sta per percutaneo o “attraverso la pelle”, mentre la coronarica si riferisce alla posizione dei vasi sanguigni attorno al cuore.

L’angioplastica è un trattamento convenzionale per la malattia coronarica (CHD) e gli attacchi di cuore (sindrome coronarica acuta).

In queste condizioni, c’è un accumulo di placca, o aterosclerosi, sulle pareti delle arterie. Quando la placca si accumula, le arterie si restringono e possono ostruirsi.

In un attacco di cuore, la placca può rompersi, versando il colesterolo in un’arteria, portando potenzialmente a un coagulo che arresta il flusso sanguigno.

Durante un’angioplastica standard, il medico esegue un’incisione all’inguine o al polso e inserisce un tubo o un catetere in un’arteria.

Successivamente, infilano il catetere verso l’alto e nel vaso sanguigno interessato attorno al cuore.

Di solito, il catetere contiene un palloncino gonfiabile che sposta la placca o il coagulo, aprendo efficacemente l’arteria.

I medici usano raggi X vivi e un colorante di contrasto per guidare il catetere e valutare le arterie che devono trattare.

Rispetto alla cardiochirurgia, l’angioplastica è minimamente invasiva in quanto non comporta l’apertura del torace.

I medici possono raccomandare l’angioplastica a:

  • trattare uno stress test anormale
  • aumentare il flusso sanguigno al cuore
  • ridurre il dolore toracico o l’angina
  • migliorare l’afflusso di sangue al muscolo cardiaco durante o dopo un infarto
  • sostenere più attività per le persone con dolore toracico

Tipi

Esistono due tipi principali di angioplastica:

  • Angioplastica con palloncino, che prevede l’uso della pressione di un palloncino gonfiabile per eliminare la placca che blocca un’arteria. Questo è raramente fatto da solo, tranne nei casi in cui i medici non sono in grado di posizionare uno stent nella posizione richiesta.
  • Posizionamento dello stent nell’arteria, che comporta un tubo, o uno stent, realizzato in rete metallica. Gli stent aiutano a prevenire il restringimento dell’arteria dopo l’angioplastica.

Gli stent possono essere realizzati in metallo nudo o avere un rivestimento di farmaci. Quando includono farmaci, sono chiamati stent a rilascio di farmaco (DES) e hanno meno probabilità di ricollegarsi.

I DES ora vengono utilizzati quasi esclusivamente con un uso molto limitato di stent in metallo nudo.

La ricerca del 2018 stima che i medici negli Stati Uniti impiantino oltre 1,8 milioni di stent ogni anno.

Come preparare

L’angioplastica è una procedura minimamente invasiva, ma è ancora un intervento chirurgico e le persone devono seguire attentamente le istruzioni del proprio medico.

Le persone devono informare il proprio medico di eventuali farmaci e integratori che stanno assumendo. In alcuni casi, potrebbe essere necessario interrompere l’assunzione di questi farmaci, in particolare fluidificanti del sangue, prima della procedura.

Inoltre, un individuo potrebbe dover evitare cibi o bevande per diverse ore prima della procedura di angioplastica poiché i medici dovranno sedarli.

Anche i test renali possono essere necessari in anticipo, poiché la tintura a contrasto che i chirurghi usano possono influenzare la funzione renale.

Procedura

Prima di iniziare l’angioplastica, un operatore sanitario pulirà e intorpidirà l’area in cui il catetere entra nel corpo, di solito l’inguine ma a volte il polso.

Successivamente, un medico inserisce il catetere nell’arteria e lo dirige verso l’arteria coronaria, osservando i suoi progressi su un feed a raggi X.

Una volta che il catetere è in posizione, il medico inietta un colorante di contrasto attraverso l’arteria, che aiuta a identificare i blocchi attorno al cuore. Una volta individuati i blocchi, il medico inserisce un secondo catetere e un filo guida, di solito con un palloncino sulla punta.

Quando il secondo catetere è in posizione, il medico gonfia il palloncino, che allontana l’accumulo di placca e apre l’arteria. Il chirurgo può inserire uno stent per mantenere aperta l’arteria.

Secondo l’American Heart Association, l’angioplastica può richiedere da 30 minuti a qualche ora. Potrebbe essere necessario che la persona resti in ospedale durante la notte.

Rischi

Nel complesso, l’angioplastica è una procedura sicura senza complicazioni.

Una stima afferma che il tasso di complicanze è di 5 su 100 persone, con un numero inferiore di istituti di grandi dimensioni specializzati in angioplastica.

Sebbene le complicazioni dell’angioplastica siano rare, possono includere:

  • sanguinamento prolungato dal sito di inserimento del catetere nell’inguine o nel polso
  • danni ai vasi sanguigni, ai reni o alle arterie
  • una reazione allergica alla tintura
  • dolore al petto
  • aritmia o ritmo cardiaco anormale
  • un blocco che richiede un bypass di emergenza
  • coagulo di sangue
  • ictus
  • attacco di cuore
  • una lacrima o un danno all’arteria o ai vasi sanguigni maggiori
  • Morte

I soggetti più anziani hanno un rischio maggiore di complicanze dovute all’angioplastica, così come quelli con le seguenti condizioni:

  • malattia del cuore
  • diverse arterie bloccate
  • malattia renale cronica

C’è anche la possibilità che l’arteria venga nuovamente bloccata con la placca attraverso un processo chiamato restenosi, spostamento della placca o trombosi dello stent, che è un coagulo nello stent.

Recupero

Quando l’angioplastica è completa, il cardiologo rimuove i cateteri e le bende. Dolore, lividi e forse sanguinamento sono comuni nell’area in cui i cateteri sono entrati nel corpo.

In genere, una persona si riprenderà in ospedale per alcune ore o durante la notte prima di tornare a casa. Non devono guidare perché potrebbero avere ancora farmaci sedativi nel loro sistema. Avranno anche restrizioni sul sollevamento per circa una settimana dopo.

Le persone possono spesso tornare al lavoro entro una settimana, ma il loro medico consiglierà quanto possono essere attivi e quando.

La visita di follow-up dopo l’angioplastica è un aspetto chiave del trattamento. Il medico esaminerà il recupero dell’individuo, adeguerà i farmaci di cui hanno bisogno e svilupperà un piano di trattamento in corso per la loro salute cardiovascolare.

Sommario

L’angioplastica è una procedura standard minimamente invasiva che i medici utilizzano per sbloccare le arterie ostruite e migliorare il flusso sanguigno nel cuore. I medici raccomandano spesso l’angioplastica per trattare problemi cardiaci acuti. È generalmente una procedura sicura, sebbene le arterie possano essere nuovamente bloccate e in alcuni casi vi è un piccolo rischio di complicanze significative.

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