Tumore al seno

Cosa sapere sulla terapia protonica per il cancro al seno

La terapia con protoni è un tipo di radioterapia che utilizza fasci di protoni per uccidere le cellule tumorali.

A differenza della radioterapia tradizionale, la terapia protonica non utilizza i raggi X. Gli esperti ritengono che la terapia con protoni possa essere più sicura rispetto ad altre radioterapie perché si rivolge a un’area specifica e ha meno impatto sul tessuto sano attorno alle cellule tumorali.

In questo articolo, discutiamo della terapia protonica per il cancro al seno. Vediamo di cosa si tratta, come funziona, la procedura e l’efficacia.

Cos’è la terapia protonica?

La terapia con protoni è una forma precisa di radioterapia a raggi che utilizza energia dai protoni o particelle caricate positivamente.

A causa della sua precisione, la terapia con fasci di protoni può migliorare il tasso di sopravvivenza migliorando il trattamento del tumore locale e riducendo le lesioni ad altri organi, portando a minori effetti collaterali correlati alle radiazioni.

La radioterapia può aumentare il rischio di complicanze cardiache. La terapia con protoni ha un rischio più basso di queste complicanze perché fornisce meno radiazioni al cuore rispetto alla radioterapia standard, secondo una revisione sistematica del 2018.

Una recensione riporta che il primo uso registrato della terapia con fasci di protoni in ambito ospedaliero avvenne nel 1991 in Belgio. Da allora, i medici hanno utilizzato la terapia con fasci di protoni per curare migliaia di tumori in tutto il mondo.

La terapia protonica può trattare i tumori solidi, ma non può trattare le cellule tumorali che si sono metastatizzate in diverse parti del corpo.

Come funziona?

Gli specialisti delle radiazioni utilizzano una macchina a sincrotrone per accelerare i protoni fino al 60% della velocità della luce. La velocità dei protoni crea un’elevata quantità di energia e spinge i protoni attraverso un ugello diretto verso il corpo.

I protoni viaggiano a una profondità specificata nel corpo, dove erogano alte dosi di radiazioni al tumore.

Le radiazioni creano rotture all’interno del DNA all’interno delle cellule tumorali per distruggerle.

Quando i medici usano la terapia protonica?

Per la sua precisione, i medici raccomandano l’uso della terapia protonica quando cercano di risparmiare tessuto sano vicino al sito del tumore.

Ad esempio, la terapia protonica ha benefici specifici nel trattamento dei tumori dell’occhio, del tronco encefalico e del midollo spinale. Il salvataggio di tessuti sani in questi siti è della massima importanza.

La terapia protonica offre un’alternativa sicura alla radioterapia standard nel trattamento del carcinoma mammario in fase iniziale.

Un medico può raccomandare di usare la radioterapia dopo una lumpectomia o una mastectomia per uccidere eventuali cellule tumorali rimanenti. La terapia protonica è particolarmente vantaggiosa nel trattamento del carcinoma mammario sul lato sinistro perché presenta meno rischi per il cuore.

La terapia con fasci di protoni può anche trattare i seguenti tipi di tumori:

  • tumori alla testa e al collo
  • tumori del naso e degli occhi
  • cancro ai polmoni
  • cancro esofageo
  • cancro al seno
  • cancro allo stomaco
  • cancro alla prostata
  • tumori anali, rettali e intestinali
  • cancro alla vescica
  • Tumori pancreatici, gastrici ed epatobiliari
  • cancro al fegato
  • carcinoma renale
  • carcinoma del midollo spinale

Terapia protonica vs. radioterapia standard

Sia la fototerapia che la radioterapia standard usano le radiazioni per danneggiare o distruggere le cellule tumorali. Tuttavia, questi trattamenti utilizzano metodi leggermente diversi per fornire radiazioni.

La radioterapia standard eroga radiazioni attraverso particelle ad alta energia, come i raggi X o gli elettroni. Questo metodo deposita radiazioni su qualsiasi tessuto lungo il suo percorso, che può danneggiare le cellule sane vicino al tumore.

Grazie alla sua precisione, la terapia protonica può risparmiare più tessuto sano rispetto alla radioterapia standard. Implica anche un minor rischio di complicanze cardiache.

Cosa succede durante la procedura?

Prima che avvenga la procedura, i medici utilizzano le scansioni MRI o TC per individuare le aree che necessitano di trattamento. Un tecnico segna le posizioni del trattamento sulla pelle.

Il trattamento si svolge in una struttura specializzata dotata di un acceleratore di particelle e un tavolo su cui la persona può sdraiarsi.

Un tecnico appositamente addestrato azionerà l’acceleratore di particelle e garantirà la sicurezza della persona durante il trattamento.

L’intera procedura dura circa 15-30 minuti. Ciò include il tempo necessario alla persona per mettersi in posizione e al tecnico per apportare le ultime modifiche all’apparecchiatura. L’esposizione al raggio protonico dura solo pochi minuti.

Le persone di solito ricevono più cicli di terapia protonica. Tuttavia, poiché i fasci di protoni possono erogare dosi più elevate di radiazioni con maggiore precisione, la terapia con protoni di solito richiede meno trattamenti rispetto alla radioterapia standard.

Quanto è efficace?

La terapia protonica sembra altamente efficace contro il cancro al seno.

Secondo uno studio del 2019 su 42 persone che avevano ricevuto la terapia protonica dopo una mastectomia per carcinoma mammario senza metastasi, il trattamento ha determinato un tasso di sopravvivenza globale a 3 anni del 97,2%.

Uno studio su larga scala del 2018 riporta che la terapia protonica è efficace e che non vi era alcuna differenza significativa nei tassi di sopravvivenza delle persone che hanno ricevuto terapia protonica rispetto a quella non protonica. Tuttavia, gli autori concludono che a causa dell’elevato costo della terapia protonica, i medici dovrebbero considerarlo principalmente per le persone che potrebbero essere a rischio di alte dosi di radiazioni cardiache a causa della posizione del loro tumore.

Effetti collaterali

La terapia protonica può causare effetti collaterali simili a quelli delle radiazioni standard. Tuttavia, poiché la terapia con protoni colpisce meno tessuti sani rispetto alla radioterapia, di solito provoca effetti collaterali minori o più lievi.

Gli effetti collaterali associati alla terapia protonica comprendono:

  • fatica
  • irritazione o secchezza della pelle
  • vesciche
  • gonfiore

Le persone possono sperimentare ulteriori effetti collaterali se ricevono chemioterapia aggiuntiva o radioterapia standard.

Rischi e complicanze

La terapia protonica offre un’alternativa sicura alla radioterapia standard con meno effetti collaterali meno gravi e un rischio inferiore di danneggiare le cellule sane.

Nonostante questi vantaggi, la terapia protonica comporta rischi e potenziali complicazioni ed è molto più costosa.

Leggi gli effetti collaterali della radioterapia qui.

Sommario

La terapia protonica è un tipo di radioterapia che i medici usano per curare il cancro. Utilizza protoni ad alta energia per fornire radiazioni a bersagli specifici all’interno del corpo.

I medici possono utilizzare la terapia protonica per uccidere qualsiasi cellula tumorale rimasta da una lumpectomia o mastectomia per il cancro al seno.

Questo metodo offre più precisione e meno rischi di danneggiare i tessuti sani rispetto alla radioterapia standard. Ciò significa che la terapia protonica può causare effetti collaterali minori e meno gravi.

I vantaggi della terapia protonica lo rendono particolarmente benefico per il carcinoma mammario sinistro. La radioterapia può influenzare il cuore, ma a causa della sua precisione, la terapia protonica ha un rischio inferiore di danneggiare il cuore e altri tessuti sani intorno al seno. I ricercatori devono condurre studi su larga scala che includano persone a rischio più elevato di eventi cardiaci correlati alle radiazioni per determinare se la terapia protonica porti a una migliore sopravvivenza globale per questa popolazione.

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