Neurologia

Cosa sapere sulla sindrome post-commozione cerebrale

La sindrome post-commozione cerebrale (PCS) è una condizione in cui i sintomi della commozione cerebrale o di una lesione alla testa durano a lungo dopo la lesione iniziale.

I PC possono durare per mesi o anni, ma i sintomi migliorano nel tempo e, nella maggior parte dei casi, le persone si riprendono completamente.

In questo articolo, esaminiamo i sintomi del PCS e quanto durano. Copriamo anche cause e fattori di rischio, diagnosi, opzioni di trattamento e possibili complicanze.

Cos’è la sindrome post-commozione cerebrale?

Nella PCS, i sintomi di una commozione cerebrale durano a lungo dopo la lesione iniziale.

Gli effetti a lungo termine di una commozione cerebrale non sono comuni. Dopo aver avuto una commozione cerebrale, la maggior parte delle persone guarisce dai sintomi iniziali entro 2 settimane a un mese. Tuttavia, circa il 20% delle persone sperimenterà PCS e presenterà sintomi che durano per più di 6 settimane.

Secondo alcune fonti, i sintomi di commozione cerebrale che colpiscono tre o più “domini” – che includono cambiamenti emotivi e deficit cognitivo – per più di 1 o 2 mesi sono indicativi di PCS.

I PC possono durare mesi o addirittura anni, ma i sintomi non peggiorano. Il PCS migliora nel tempo e, nella maggior parte dei casi, le persone si riprendono da esso.

Sintomi

I sintomi di PCS possono includere:

  • mal di testa
  • vertigini
  • fatica
  • maggiore sensibilità alla luce
  • maggiore sensibilità al rumore
  • irritabilità
  • cambiamenti nello stato emotivo, come diventare più suscettibili allo stress
  • depressione
  • ansia
  • difficoltà di concentrazione
  • problemi di memoria
  • difficoltà a dormire
  • aumento dell’intolleranza all’alcol
  • cambiamento di appetito

Molti di questi sintomi si sovrappongono a quelli di altre condizioni mediche, come il disturbo da stress post-traumatico e il dolore cronico.

Cause e fattori di rischio

La ricerca suggerisce che la causa della PCS è un danno alla sostanza bianca nel cervello.

La sostanza bianca è un tessuto nel cervello che comprende fibre nervose. Il danno a questo tessuto può influenzare i percorsi tra il cervello e il resto del corpo, che può creare la gamma di sintomi che le persone sperimentano con la PCS.

Alcuni gruppi sono più a rischio di PCS rispetto ad altri, tra cui femmine, anziani e persone con una storia di:

  • concussione
  • convulsioni
  • disturbi dell’apprendimento, dell’umore o dell’ansia
  • emicrania

Gli atleti e le persone che prestano servizio militare possono anche essere maggiormente a rischio di PCS perché hanno un rischio maggiore di commozione cerebrale o lesioni traumatiche al cervello.

Secondo un rapporto del National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), negli Stati Uniti si verificano ogni anno tra 1,6 milioni e 3,8 milioni di commozioni cerebrali legate allo sport. Gli atleti sono anche più inclini a ripetere commozioni cerebrali.

I NINDS rilevano inoltre che il 20% del personale militare schierato ha riportato ferite alla testa durante le guerre in Iraq e Afghanistan. Tra questi individui, l’83% ha avuto una commozione cerebrale o una lesione cerebrale traumatica lieve e non complicata.

Le commozioni cerebrali multiple possono aumentare il rischio di sintomi di commozione cerebrale a lungo termine. È importante che le persone riposino fino a quando non sono completamente guarite dopo un trauma cranico per consentire al cervello di guarire correttamente.

Diagnosi

Un medico o un team di operatori sanitari diagnostica i PCS valutando i sintomi della persona. La diagnosi di PCS può essere complicata perché molti dei sintomi si sovrappongono a quelli di altre condizioni di salute.

Esistono criteri stabiliti per i PC che richiedono che i sintomi correlati in tre o più categorie siano presenti per un mese o più.

Un medico può anche eseguire test neurologici per verificare eventuali problemi di equilibrio o cambiamenti cognitivi. Possono utilizzare scansioni TC o scansioni MRI per controllare le immagini del cervello ed escludere qualsiasi altra possibile causa sottostante.

Trattamento

Il trattamento per PCS si concentra sulla fornitura di sollievo dai sintomi per aiutare una persona a gestire la condizione. Il riposo è uno dei componenti più importanti del trattamento con PCS in quanto consente al cervello di recuperare e guarire da una commozione cerebrale.

Ove possibile, i medici spesso evitano di usare farmaci per trattare i sintomi della PCS perché una lesione alla testa può rendere il cervello più sensibile al consumo di droga e ai possibili effetti collaterali.

I medici possono consigliare alle persone di attendere diverse settimane prima di iniziare un trattamento attivo, come un programma di esercizi o un altro tipo di terapia. Questo ritardo dà al cervello il tempo di riprendersi dalla lesione alla testa iniziale senza mettere troppo a dura prova le cellule cerebrali che potrebbero essere ancora guarite.

Le persone possono provare una gamma di diverse terapie che possono aiutare il loro recupero dal PCS. Per tutte queste terapie, una persona lavorerà con un medico che monitorerà i suoi progressi e potrà adattare il piano di trattamento secondo necessità per adattarlo.

Terapia della vista

La terapia della vista utilizza una serie di esercizi per aiutare le persone che hanno problemi di vista a causa di PCS. Gli esercizi possono aiutare a riparare i danni al sistema visivo o aiutare il cervello ad adattarsi ai cambiamenti nella connettività.

Riabilitazione neuro-optometrica

La riabilitazione neuro-optometrica funziona anche per affrontare eventuali problemi di vista che le persone potrebbero riscontrare. Un piano di trattamento combinerà l’uso di lenti, prismi e filtri per aiutare a stimolare parti del cervello che non funzionano come al solito.

Terapia dell’equilibrio

L’equilibrio, o vestibolare, terapia può aiutare le persone se stanno vivendo molte vertigini come sintomo di PCS. Esercizi per incoraggiare l’equilibrio e la stabilità possono aiutare a ridurre questo sintomo disorientante.

Fisioterapia

Se la PCS provoca dolore fisico nel corpo, la terapia fisica può aiutare ad alleviare i sintomi. Questa terapia potrebbe includere massaggi, esercizi delicati e terapie termiche per rilassare il corpo e favorire il recupero.

Terapia di sforzo

La terapia da sforzo utilizza un leggero esercizio aerobico per aiutare il corpo a recuperare. Le persone potrebbero usare una piscina o un attrezzo da palestra, come un tapis roulant, che comporta un rischio minimo di lesioni alla testa.

Un professionista medico controllerà attentamente l’individuo durante questa terapia per assicurarsi che non stiano esagerando con l’esercizio, che può rallentare il recupero.

Terapia comportamentale cognitiva

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) può aiutare le persone che hanno sintomi di PCS legati all’umore, come depressione, ansia o sbalzi d’umore.

La CBT aiuta le persone a prendere coscienza dei modelli e dei comportamenti di pensiero negativo e fornisce loro strumenti pratici per superare questi problemi.

complicazioni

I PCS possono causare un aumentato rischio di depressione. Se qualcuno ha una condizione di salute preesistente, come depressione o emicrania, commozione cerebrale e PCS può peggiorare la situazione.

Se la sindrome post-commozione cerebrale sta causando una sensazione di instabilità, le persone potrebbero essere maggiormente a rischio di lesioni ripetute. Le commozioni cerebrali multiple possono provocare danni al cervello, potenzialmente portando a depressione e cambiamenti nel comportamento o nella personalità.

Per aiutare a prevenire ulteriori lesioni alla testa, le persone dovrebbero evitare qualsiasi attività o esercizio che possa provocare una seconda commozione cerebrale e complicazioni. Le persone che praticano sport dovrebbero attendere fino a quando non si riprendono dai sintomi prima di continuare.

prospettiva

I PC possono richiedere del tempo per andare via, ma migliora nel tempo. Le persone potrebbero dover modificare le loro attività o programmi giornalieri per consentire più tempo di riposo.

Le persone possono lavorare con un team di professionisti sanitari per aiutare a gestire i loro sintomi e monitorare i loro progressi. Il piano di trattamento sarà diverso per ogni individuo, quindi le persone potrebbero voler provare vari approcci per vedere cosa funziona meglio per loro.

La sindrome post-commozione cerebrale non è un disturbo degenerativo e, nella maggior parte dei casi, scompare completamente nel tempo.

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