Cosa sapere sulla nevralgia

La nevralgia si riferisce a dolore severo, che si verifica a causa di un nervo danneggiato o irritato. La nevralgia può colpire qualsiasi parte del corpo, causando dolore da lieve a grave. Alcuni farmaci e procedure chirurgiche possono trattare efficacemente la nevralgia.

La nevralgia grave può interferire con la capacità di una persona di svolgere compiti quotidiani e può influire sulla qualità della vita.

La nevralgia ha molte cause possibili, tra cui:

  • infezioni, come l’herpes zoster, la malattia di Lyme o l’HIV
  • pressione sui nervi da ossa, vasi sanguigni o tumori
  • altre condizioni mediche, come malattie renali o diabete
  • invecchiamento

Questo articolo tratta i diversi tipi di nevralgie, i loro sintomi e le opzioni di trattamento disponibili.

Tipi di nevralgia

Gli operatori sanitari dividono la nevralgia in categorie a seconda delle aree del corpo che colpisce. I seguenti sono alcuni tipi comuni di nevralgie:

Nevralgia del trigemino

La nevralgia del trigemino (TN) coinvolge il nervo trigemino nella testa. Ha tre rami che inviano segnali dal cervello alla faccia, alla bocca, ai denti e al naso.

TN rientra in due suddivisioni: tipo 1 e tipo 2.

Il tipo 1 TN provoca una sensazione dolorosa di bruciore o di shock elettrico in alcune parti del viso. Le persone con TN di tipo 1 sperimentano episodi irregolari che si verificano all’improvviso.

La durata di questi episodi varia tra le persone ma può durare fino a 2 minuti, secondo l’Istituto Nazionale dei Disturbi Neurologici e Ictus.

Il tipo 2 TN produce una sensazione di dolore costante e opaca nella faccia.

La causa esatta di TN rimane poco chiara. Tuttavia, la pressione da un vaso sanguigno ingrossato può irritare o addirittura danneggiare il nervo trigemino.

La sclerosi multipla (SM) può dare origine alla TN. La SM è una malattia neurologica che causa un’infiammazione che danneggia la guaina mielinica che circonda le fibre nervose nel sistema nervoso centrale.

Nevralgia posterpetica

La nevralgia post-erpetica (PHN) è una condizione dolorosa che colpisce i nervi della pelle.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la PHN è la complicazione più comune di herpes zoster, che colpisce circa il 10-13% delle persone che lo sviluppano.

L’herpes zoster è un’infezione virale che provoca vesciche e una dolorosa eruzione cutanea. Il virus varicella-zoster, che causa la varicella, rimane dormiente nel sistema nervoso e si riattiva più tardi nella vita, causando l’herpes zoster.

Quando il virus si riattiva, può causare l’infiammazione delle fibre nervose. Questa infiammazione può portare a danni permanenti ai nervi che causano dolore, anche dopo la scomparsa dell’infezione.

Nevralgia occipitale

Questa forma di nevralgia colpisce i nervi occipitali, che hanno origine nel collo e inviano segnali alla parte posteriore della testa.

La nevralgia occipitale causa un dolore palpitante o lancinante che inizia vicino alla base del cranio e si irradia lungo il cuoio capelluto. Il dolore nevralgia occipitale può fluire nella parte posteriore degli occhi.

La nevralgia occipitale ha numerose cause potenziali, tra cui:

  • movimenti improvvisi della testa
  • muscoli del collo tesi
  • lesioni o tumori al collo
  • vasi sanguigni infiammati
  • infezioni
  • gotta
  • diabete
  • lesioni al collo

Nevralgia periferica

La nevralgia periferica, o neuropatia periferica, si riferisce al dolore che si verifica a causa di danni ai nervi nel sistema nervoso periferico. Questo include tutte le fibre nervose al di fuori del cervello e del midollo spinale.

La nevralgia periferica può interessare un singolo nervo o interi gruppi nervosi.

Sostenere il danno al sistema nervoso periferico può influenzare i nervi che controllano i movimenti muscolari, trasmettono informazioni sensoriali e regolano gli organi interni.

La nevralgia periferica può causare dolore o intorpidimento alle mani, ai piedi, alle braccia e alle gambe. Altri sintomi possono includere:

  • spasmi muscolari involontari o crampi
  • perdita di coordinazione
  • difficoltà nell’esecuzione di compiti motori complessi, come abbottonarsi una camicia o legare i lacci delle scarpe
  • ipersensibilità al tatto o alla temperatura
  • sudorazione eccessiva
  • problemi gastrointestinali
  • difficoltà a mangiare o deglutire
  • difficoltà a parlare

Nevralgia intercostale

La nevralgia intercostale colpisce i nervi che si trovano appena sotto le costole. I medici chiamano i muscoli in questa zona i muscoli intercostali.

Diversi fattori potenziali possono contribuire alla nevralgia intercostale, come ad esempio:

  • lesioni o interventi chirurgici che coinvolgono il torace
  • pressione sui nervi
  • herpes zoster o altre infezioni virali

La nevralgia intercostale provoca un dolore acuto e bruciante che colpisce la parete toracica, l’addome superiore e la parte superiore della schiena. Certi movimenti fisici, come respirare, tossire o ridere, possono peggiorare il dolore.

Ulteriori sintomi possono includere:

  • tenuta o pressione che avvolge il petto
  • formicolio o intorpidimento nella parte superiore del torace o nella parte superiore della schiena
  • contrazioni muscolari
  • perdita di appetito

Neuropatia diabetica

La neuropatia diabetica è la complicanza più comune del diabete. Poiché il diabete colpisce così tante persone, i tassi di neuropatia periferica stanno ora iniziando a salire.

I sintomi includono perdita di equilibrio e intorpidimento, formicolio e dolore. Il modo migliore per prevenire la neuropatia diabetica è portare i livelli di zucchero nel sangue entro un intervallo adeguato.

Scopri di più sulla neuropatia diabetica qui.

Sintomi

In generale, la nevralgia causa sintomi intensi e distinti, tra cui:

  • episodi improvvisi di tiro estremo o dolore lancinante che segue il percorso di un nervo danneggiato o irritato
  • dolore persistente che fa male o brucia
  • formicolio o intorpidimento
  • debolezza muscolare
  • perdita di massa muscolare o atrofia
  • spasmi muscolari involontari o crampi

trattamenti

Le opzioni terapeutiche per la nevralgia variano a seconda del tipo e della gravità della condizione.

Unguenti d’attualità, blocco nervoso locale e iniezioni di steroidi possono offrire sollievo temporaneo dal dolore per lieve nevralgia.

Il trattamento del dolore nevralgico severo può richiedere farmaci prescritti, procedure chirurgiche o entrambi.

farmaci

Gli antidolorifici tendono a non essere molto efficaci nel controllare il dolore nevralgico. I farmaci che possono trattare le cause alla base della nevralgia includono:

  • anticonvulsivanti, come carbamazepina, topiramato e lamotrigina
  • antidepressivi, come l’amitriptilina
  • rilassanti muscolari, come il baclofen
  • farmaci stabilizzanti la membrana, come il gabapentin

Chirurgia

Alcune procedure chirurgiche possono aiutare ad alleviare il dolore nevralgia quando la condizione non risponde ai farmaci.

Esempi di procedure chirurgiche che possono aiutare a curare la nevralgia includono:

  • Decompressione microvascolare: Questo aiuta a rimuovere un vaso sanguigno allargato premendo su un nervo. La procedura prevede il posizionamento di un cuscinetto morbido tra il vaso sanguigno e il nervo interessato.
  • Chirurgia stereotassica: Questa è una procedura non invasiva che fornisce raggi di radiazione altamente concentrati alla radice di un nervo danneggiato. La radiazione interrompe la trasmissione dei segnali del dolore al cervello.
  • Compressione del palloncino: Ciò comporta l’inserimento di un palloncino nel nervo interessato. Il palloncino si gonfia, causando danni ai nervi controllati e intenzionali. Questa procedura impedisce al nervo interessato di inviare segnali dolorosi al cervello. Tuttavia, gli effetti della procedura di solito si esauriscono dopo 1-2 anni.

Outlook e da asporto

La nevralgia causa sintomi dolorosi che variano in durata e gravità. Oltre al dolore, la nevralgia può causare intorpidimento, debolezza muscolare e ipersensibilità.

Se una persona non riceve un trattamento, la nevralgia può interferire con la sua capacità di svolgere compiti quotidiani.

Le persone possono lavorare con un operatore sanitario per stabilire il miglior corso di trattamento per i loro sintomi specifici. Se la condizione non risponde ai trattamenti iniziali, un operatore sanitario può indirizzare la persona a uno specialista di gestione del dolore.

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