Respiratorio

Cosa sapere sulla bronchiolite

La bronchiolite è un’infezione polmonare che si manifesta soprattutto nei neonati nei mesi autunnali e invernali, sebbene anche gli adulti possano svilupparla. Questa infezione, che colpisce le vie aeree inferiori, può essere grave e spesso richiede cure mediche.

I medici spesso diagnosticano la bronchiolite nei bambini di età inferiore ai 2 anni. Gli esperti stimano che durante il primo anno di vita di un bambino, la possibilità di sviluppare bronchiolite sia dell’11-15%.

In questo articolo, esaminiamo i sintomi e le cause della bronchiolite, nonché le possibili opzioni di trattamento.

Sintomi

I sintomi iniziali della bronchiolite tendono ad essere simili a quelli del raffreddore comune, come:

  • naso che cola
  • febbre
  • una tosse

A questo punto, potrebbe non essere necessario consultare un medico. In questa fase iniziale, i medici non sono in grado di distinguere il raffreddore comune e la bronchiolite.

48-72 ore dopo

Nella bronchiolite, l’infezione si diffonde nelle vie respiratorie inferiori – compresi i bronchioli – causando infiammazione. Un accumulo di liquido può bloccare le vie aeree inferiori.

Di conseguenza, dopo 2-3 giorni, le persone noteranno in genere un peggioramento significativo dei sintomi. Potrebbero avere difficoltà a respirare e provare a compensare respirando più forte.

A questo punto, le persone di solito consultano un medico. Quando eseguono un esame fisico, il medico sentirà suoni scoppiettanti, sibilanti e tintinnanti nei polmoni.

Gravità

Le persone presenteranno sintomi diversi che variano in gravità. Alcuni bambini possono presentare solo sintomi lievi, come la respirazione rapida, mentre altri possono avere segni più gravi, come le labbra e la pelle blu.

Gli adulti possono occasionalmente sviluppare bronchiolite da un’infezione virale, ma i loro sintomi sono generalmente meno gravi di quelli dei bambini.

I sintomi in un bambino possono progredire fino a insufficienza respiratoria, che è pericolosa per la vita e richiede un ricovero immediato. Tuttavia, questo è raro nei neonati sani che hanno avuto un parto a termine.

Durata

I sintomi della bronchiolite tendono a durare per circa 7-10 giorni.

Le cause

La causa più comune di bronchiolite è un virus chiamato virus respiratorio sinciziale (RSV). I bambini che vengono infettati da RSV possono sviluppare sintomi gravi che richiedono il ricovero in ospedale. Gli adulti possono anche sviluppare infezioni da RSV, ma raramente dovranno rimanere in ospedale.

Nel corso degli anni, i medici hanno identificato altri virus che causano la bronchiolite. Questi includono:

  • rinovirus umano, che causa il raffreddore comune
  • coronavirus
  • metapneumovirus umano
  • adenovirus
  • parainfluenza

Circa il 30% dei bambini con bronchiolite può presentare due virus nelle vie respiratorie. I medici non verificano abitualmente il tipo di virus responsabile dell’infezione.

Fattori di rischio

Alcune persone, compresi i bambini prematuri nati prima della settimana 32 di gravidanza e i bambini di età inferiore ai 3 mesi, sono maggiormente a rischio di sviluppare sintomi gravi di bronchiolite.

Anche i neonati e i bambini con le seguenti condizioni sono a maggior rischio:

  • malattie neuromuscolari che influenzano la respirazione
  • cardiopatia congenita
  • malattia polmonare cronica
  • immunodeficienza

Trattamento

Il tipo di trattamento dipenderà da diversi fattori, tra cui l’età e lo stato di salute dell’individuo e la gravità dei sintomi.

Terapia di supporto

I medici gestiscono la bronchiolite con cure di supporto, il che significa che osservano la persona e trattano i loro sintomi se necessario. Faranno in modo che la persona sia ben idratata e potrebbero prescrivere farmaci per controllare la febbre.

Ossigenoterapia

Alcune persone potrebbero richiedere l’ossigenoterapia per alleviare le difficoltà respiratorie.

Terapia intensiva

Le persone con bronchiolite possono diventare ipossiche se le loro difficoltà respiratorie sono gravi. L’ipossia è uno stato in cui i tessuti corporei non ricevono abbastanza ossigeno e può danneggiare gli organi interni.

Le persone con grave ipossia possono presentare una tonalità bluastra della pelle. Il trattamento dell’ipossia richiede cure intensive, in cui i medici si concentrano sul mantenimento di vie aeree aperte e sull’aumento della quantità di ossigeno nell’aria che la persona respira.

Farmaci per neonati

I neonati con sintomi da lievi a moderati potrebbero non richiedere il ricovero in ospedale. Invece, i medici possono raccomandare:

  • soluzioni saline nasali per liberare le vie aeree superiori
  • farmaci antipiretici, come il paracetamolo (Tylenol), per controllare la febbre
  • un umidificatore per migliorare la respirazione

Immunizzazione preventiva

Alcuni bambini possono beneficiare dell’immunizzazione per aiutare a prevenire la bronchiolite. L’American Academy of Pediatrics raccomanda l’immunizzazione preventiva con palivizumab (Synagis) per i neonati a rischio nel loro primo anno di vita.

I bambini che considerano a rischio includono:

  • bambini prematuri nati prima della 29a settimana di gravidanza
  • neonati con alcuni tipi di cardiopatie congenite
  • neonati nati prematuramente con malattie polmonari croniche

I medici somministreranno fino a cinque dosi di palivizumab ai neonati a rischio durante i mesi in cui si verificano epidemie di comunità di RSV. Questi di solito iniziano a novembre o dicembre e si estendono a marzo o aprile.

Le cinque dosi proteggeranno i bambini per almeno 24 settimane. Alcuni bambini possono ricevere meno dosi se l’inizio dell’immunizzazione è in ritardo. Al termine della stagione RSV, l’immunizzazione non è più necessaria.

Dopo il primo anno di vita, i bambini sono meno sensibili alla bronchiolite grave.

I neonati richiederanno un’altra serie di dosi solo nella stagione successiva se sono nati prematuramente con malattia polmonare cronica e continuano a richiedere un trattamento entro 6 mesi dall’inizio della seconda stagione di RSV.

Quando vedere un dottore

I genitori o gli operatori sanitari che notano che un bambino ha sintomi del raffreddore comune non devono necessariamente consultare immediatamente un pediatra. Mentre un medico può valutare lo stato di salute di un bambino, non è in grado di curare il raffreddore comune e può solo offrire aiuto per alleviare i sintomi.

Dopo 2-3 giorni, se i sintomi peggiorano o il bambino mostra segni di difficoltà respiratoria, è importante portarli da un medico o andare al pronto soccorso. I medici possono fornire immediatamente assistenza di supporto. L’intervento precoce è la chiave per un rapido recupero.

I bambini che sono nati molto prematuramente o hanno determinate condizioni di salute di base sono anche a maggior rischio di bronchiolite grave da VRS. I medici dovrebbero offrire l’immunizzazione preventiva per questi bambini.

prospettiva

Gli studi dimostrano che tra i neonati il ​​tasso di mortalità per la bronchiolite è compreso tra lo 0,5% e il 7%. L’ampia gamma del tasso di mortalità è probabilmente dovuta a fattori di rischio in alcuni bambini e alla mancanza di unità di terapia intensiva in alcuni paesi.

Con diagnosi e trattamento precoci, le persone con bronchiolite generalmente guariscono senza conseguenze future.

Se i bambini ricevono l’idratazione appropriata e le cure di supporto, i loro sintomi dovrebbero migliorare entro 2-3 settimane.

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