Medicina complementare / Medicina alternativa

Cosa sapere sulla boswellia

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La boswellia, o incenso indiano, è un estratto di erbe di resina dell’albero della boswellia, che le pratiche di medicina naturale hanno usato per secoli. I suoi effetti anti-infiammatori significano che può aiutare con condizioni infiammatorie, come l’artrite reumatoide, la malattia infiammatoria intestinale e l’asma.

I trattamenti per queste condizioni tendono a ruotare attorno alla riduzione dell’infiammazione. Aiutando a controllare l’infiammazione, la boswellia può ridurre al minimo i sintomi di condizioni infiammatorie croniche.

La ricerca scientifica sta iniziando a supportare i benefici della boswellia, ma la maggior parte degli studi fino ad oggi ha utilizzato modelli cellulari o animali. Gli scienziati non conoscono gli effetti di questa sostanza sull’uomo, quindi sono necessari molti altri studi clinici con l’uomo prima che i medici possano raccomandare questo trattamento.

In questo articolo, esaminiamo cosa dicono le attuali prove scientifiche sui benefici e sui rischi della boswellia.

Che cos’è la boswellia?

Boswellia proviene dall’albero Boswellia serrata, originario dell’India, del Nord Africa e del Medio Oriente.

Gli agricoltori toccano l’albero per raccogliere la sua resina, che si chiama boswellia.

La resina Boswellia ha un profumo e un sapore ricchi.

È molto popolare come incenso e la maggior parte delle persone lo conosce con il suo nome comune – incenso.

Quali sono i vantaggi?

Le pratiche di salute naturale hanno usato la boswellia per secoli per trattare vari disturbi infiammatori cronici. La ricerca scientifica sulla boswellia è meno sviluppata, ma sta iniziando a svelare potenziali usi per la resina e i suoi estratti.

La boswellia e i suoi ingredienti attivi, come l’acido boswellico, sembrano avere un buon effetto antinfiammatorio sul corpo, secondo un articolo di revisione.

Le sezioni seguenti discutono le prove alla base dei suoi potenziali benefici per le condizioni di salute infiammatorie.

Artrite reumatoide

L’infiammazione intorno alle articolazioni è la principale causa dei sintomi dell’artrite reumatoide (RA). Molti trattamenti per la RA, che includono farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) e steroidi, si concentrano sulla riduzione dell’infiammazione.

La boswellia sembra essere efficace nel ridurre l’infiammazione, quindi può anche ridurre i sintomi dell’AR.

La Fondazione per l’artrite raccomanda capsule di acido boswellico come potenziale terapia per l’AR, così come per l’artrosi.

Gli autori di uno studio del 2019 hanno suggerito che un estratto attivo di boswellia può aiutare a ridurre l’infiammazione nelle persone con AR. Tuttavia, questo studio ha utilizzato ratti, quindi i risultati potrebbero non essere applicabili all’uomo.

In questo modello animale, l’effetto anti-infiammatorio della boswellia era meno significativo di quello di un farmaco di prescrizione standard chiamato indometacina. Tuttavia, i ricercatori hanno notato che l’estratto potrebbe essere utile come terapia complementare a supporto del trattamento tradizionale con AR.

Cancro e terapia del cancro

Un documento di revisione del 2016 riporta che gli acidi boswellici potrebbero avere proprietà antitumorali ed essere tossici per le cellule cancerose. Gli autori concludono che ciò potrebbe renderli utili nei futuri trattamenti contro il cancro, sebbene siano necessari studi clinici per confermarlo.

Un recente studio sulla rivista Oncotarget ha anche scoperto che l’olio essenziale della boswellia alterava le cellule cancerose della pelle senza danneggiare le cellule della pelle sane. Tuttavia, i ricercatori hanno utilizzato cellule e modelli animali.

Mentre questi primi risultati sembrano promettenti, ulteriori ricerche sull’uomo devono ampliare questi risultati iniziali per determinare in che modo la boswellia può aiutare con la terapia del cancro.

Malattia infiammatoria intestinale

Gli effetti antinfiammatori della boswellia possono anche essere utili per le persone con malattie infiammatorie intestinali (IBD), come la colite ulcerosa e la malattia di Crohn.

Uno studio sul World Journal of Gastroenterology ha esaminato l’azione di questi composti. Nei modelli animali, gli acidi boswellici hanno migliorato i marker di IBD senza causare effetti avversi sugli organi circostanti. Pertanto, possono rivelarsi un utile trattamento di supporto per queste condizioni croniche.

Ancora una volta, questa è la ricerca iniziale e la ricerca sull’uomo dovrà eseguire il backup di questi risultati prima che gli esperti possano formulare raccomandazioni.

Asma

L’acido boswellico può anche avere un ruolo nel trattamento dell’asma. I risultati della ricerca hanno dimostrato che l’acido boswellico sopprime l’infiammazione delle vie aeree e inibisce la secrezione di citochine, che sono marcatori che portano all’infiammazione.

Pertanto, l’acido boswellico sembra bloccare la risposta allergica che provoca in primo luogo una reazione di asma.

In futuro, questo potrebbe rendere la boswellia un utile trattamento complementare per l’asma. Per ora, i ricercatori devono concentrarsi sul lavoro verso studi sull’uomo.

morbo di Parkinson

Uno studio del 2019 ha scoperto che la boswellia può essere uno strumento utile negli sforzi medici per curare il morbo di Parkinson.

Nei modelli animali, la boswellia ha avuto un effetto antinfiammatorio e antiossidante, che sembrava proteggere i neuroni nel cervello e migliorare la funzione motoria in un modello di ratto del morbo di Parkinson.

Tuttavia, questa è la prima ricerca che necessita del sostegno di studi che coinvolgono l’uomo.

Come prendere la boswellia

Boswellia si presenta in diverse forme e la qualità può variare notevolmente.

La Fondazione per l’artrite raccomanda di assumere circa 300-400 milligrammi (mg) di boswellia tre volte al giorno per fornire acidi boswellici al corpo. Raccomandano di cercare capsule che contengono il 60% di acido boswellico, in quanto è il principio attivo.

Molti rivenditori, sia online che nei negozi, venderanno la resina in capsule. Occasionalmente può essere possibile acquistare la resina grezza, che ha una consistenza dura simile a quella della linfa. Le persone possono estrarre principi attivi, come gli acidi boswellici, dalla resina e aggiungerli a una capsula o una compressa.

Le persone possono scegliere tra diversi estratti di boswellia e integratori nei negozi o online.

L’olio essenziale di incenso puro può anche fornire composti attivi al corpo. Diluire questo olio essenziale in un olio vettore e applicarlo al corpo può consentire ai composti di penetrare attraverso la pelle. È importante testare prima l’olio diluito su una piccola area della pelle per verificare la presenza di reazioni.

La boswellia può anche essere un ingrediente attivo nelle miscele naturali per l’infiammazione, che spesso includono altri ingredienti, come la curcuma. Chiunque consideri questi prodotti dovrebbe parlare con il proprio medico prima di usarli per discutere di potenziali interazioni farmacologiche.

Effetti collaterali e rischi

La boswellia è un estratto naturale, ma può ancora avere effetti collaterali. Può causare effetti collaterali digestivi, come nausea, reflusso acido e diarrea.

Alcune persone possono sperimentare eruzioni cutanee durante l’uso della boswellia, soprattutto se lo applicano direttamente sulla pelle.

La boswellia sembra agire come un antinfiammatorio. Di conseguenza, potrebbe interagire con farmaci simili, come i FANS. È importante parlare con un medico prima di assumere boswellia insieme ad altri farmaci, come:

  • aspirina
  • naproxene
  • ibuprofene

La boswellia può anche interferire con l’azione di alcuni farmaci, inclusi alcuni farmaci anticoagulanti e antiaggreganti piastrinici. Chiunque prenda questi farmaci dovrebbe parlare con un medico prima di prendere la boswellia.

Sommario

La Boswellia ha una lunga storia di uso medicinale nelle pratiche naturali. Le prime ricerche mostrano che sembra essere un potente antinfiammatorio e che ha promesso come trattamento di supporto per vari disturbi infiammatori nel corpo.

Mentre la ricerca esistente sulla boswellia è promettente, è ancora in una fase iniziale. Sono necessari ulteriori studi clinici e studi sull’uomo per confermare i benefici per la salute derivanti dall’uso della boswellia.

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