Tumore al seno

Cosa sapere sul carcinoma mucinoso

Il carcinoma mucinoso è un tipo raro di cancro che si sviluppa principalmente nel seno. Questa forma di cancro al seno tende ad essere meno aggressiva e le prospettive sono spesso buone.

Il carcinoma mucinoso rappresenta l’1-7% di tutti i casi di cancro al seno. Di solito si sviluppa nelle donne sopra i 60 anni ed è estremamente raro negli uomini.

Il carcinoma mucinoso è un tumore invasivo, il che significa che può diffondersi in altre parti del corpo. Tuttavia, è meno aggressivo di altri tipi invasivi di cancro e generalmente risponde bene al trattamento.

Meno comunemente, il carcinoma mucinoso si sviluppa dapprima in aree diverse dalla mammella, come il colon o il retto.

In questo articolo, discutiamo i sintomi, le cause e le percentuali di sopravvivenza associate al carcinoma mucinoso. Esploriamo anche le opzioni di trattamento.

Qual è il carcinoma mucoso?

Il carcinoma mucinoso è un tipo di cancro invasivo in cui la mucina – il componente principale del muco – circonda le cellule tumorali.

Mentre questa forma di cancro può svilupparsi in qualsiasi parte del corpo che produce la mucina, la maggior parte dei casi si verifica nel seno. Il carcinoma colloidale è un altro nome per il carcinoma mucinoso del seno.

Questo tipo di tumore può formarsi insieme ad altre cellule tumorali, come quelle del carcinoma mammario duttale. Quando ciò accade, i medici lo chiamano “carcinoma mucinoso misto”. Al contrario, il carcinoma mucinoso “puro” ha il 90-100% di cellule mucose.

Secondo alcune stime, il 2-3% dei casi di carcinoma mammario invasivo sono carcinomi mucinosi puri, mentre il 5% sono carcinomi mucinosi misti.

Il carcinoma mucinoso può anche svilupparsi nei polmoni o nel colon o nel retto, nel qual caso la diagnosi può essere il cancro del colon-retto.

Sintomi

Inizialmente, il carcinoma mucinoso della mammella non può causare sintomi.

Man mano che il tumore si sviluppa, si può formare un nodulo nel tessuto mammario e una persona può essere in grado di sentirlo durante un esame.

In media, un nodulo di carcinoma mucinoso misura 3 centimetri.

I sintomi del cancro al seno oltre a un nodulo possono includere:

  • dolore alle ascelle
  • dolore al seno
  • cambia in grandezza o forma del seno
  • cambi di capezzolo
  • secrezione dal capezzolo
  • increspature o increspature della pelle sul petto
  • gonfiore sotto il braccio

I sintomi del cancro colorettale possono includere:

  • sangue nelle feci
  • cambiamenti nelle abitudini intestinali, come diarrea o stitichezza
  • crampi o dolore all’addome
  • sanguinamento rettale
  • debolezza
  • perdita di peso inspiegabile

I sintomi del carcinoma mucinoso dei polmoni sono gli stessi dei sintomi di altri tipi di cancro ai polmoni. Possono includere:

  • dolore al petto
  • tossendo sangue
  • mal di testa
  • raucedine
  • tosse persistente
  • mancanza di respiro
  • perdita di peso inspiegabile

Le cause

Il cancro si verifica quando il normale processo cellulare del corpo si rompe: le cellule vecchie e danneggiate non muoiono quando dovrebbero, e le nuove cellule crescono quando non dovrebbero.

Per il carcinoma mucinoso del seno, cause e fattori di rischio sono simili a quelli dei tumori al seno in generale. È probabile che una combinazione di genetica e fattori ambientali porti allo sviluppo del cancro.

I fattori di rischio per il cancro al seno includono:

  • Genetica. Il cancro al seno può verificarsi a causa di mutazioni ereditarie, come quelle che coinvolgono i geni BRCA1 e BRCA2. Avere queste mutazioni genetiche o una storia familiare di cancro aumenta il rischio di una persona.
  • Storia medica personale. Le persone con una storia di cancro al seno hanno maggiori probabilità di sviluppare un carcinoma mucinoso o altri tipi di cancro.
  • Età. Il rischio di cancro al seno aumenta con l’età. Il carcinoma mucinoso è più comune nelle donne sopra i 60 anni.
  • Obesità. L’obesità aumenta il rischio di cancro al seno.
  • Uso di alcol. Le persone che bevono alcol hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro al seno rispetto a quelli che non lo fanno.
  • Radioterapia. L’esposizione alle radiazioni intorno al torace può aumentare il rischio di cancro al seno.

Inoltre, i seguenti possono aumentare il rischio di cancro al seno:

  • avere cicli mestruali sin dalla tenera età
  • passare attraverso la menopausa in età avanzata
  • dare alla luce per la prima volta in età avanzata
  • non dare mai alla luce

Inoltre, il rischio di cancro al seno aumenta mentre la terapia ormonale è in corso.

I fattori di rischio per il cancro del colon includono:

  • una mancanza di attività fisica
  • una dieta a basso contenuto di fibre e ricca di grassi
  • uso del tabacco
  • uso pesante di alcol
  • diabete
  • obesità
  • una storia familiare di cancro al colon
  • una storia personale di cancro del colon-retto o disturbo infiammatorio intestinale
  • razza, con persone afro-americane che hanno un rischio più elevato
  • età, con gli anziani che hanno un rischio più elevato

I fattori di rischio per il carcinoma mucinoso dei polmoni sono gli stessi di quelli per altri tipi di cancro ai polmoni. Loro includono:

  • uso del tabacco
  • esposizione al fumo passivo
  • esposizione a sostanze chimiche che causano il cancro, come l’amianto, l’arsenico e il radon
  • una storia familiare di cancro ai polmoni

Opzioni di trattamento

Il trattamento per il carcinoma mucinoso dipende dallo stadio del tumore, dallo stato di salute della persona e dalla zona interessata del corpo.

Inoltre, il carcinoma mucoso puro può richiedere un trattamento meno aggressivo rispetto alla forma mista.

Le opzioni di trattamento includono quanto segue:

Chirurgia

Lo scopo della chirurgia è quello di rimuovere le cellule cancerose e tutti i linfonodi interessati.

Durante il trattamento del carcinoma mucinoso del seno, il chirurgo può rimuovere la porzione del seno che contiene il nodulo, in una procedura chiamata lumpectomia. Oppure, possono rimuovere l’intero seno, in una mastectomia.

Chemioterapia

La chemioterapia comporta l’assunzione di farmaci per distruggere le cellule tumorali che possono essere presenti al di fuori della massa principale.

Terapia ormonale

La terapia ormonale è generalmente un trattamento efficace per il carcinoma mucinoso della mammella. Può anche ridurre il rischio di ritorno del cancro.

La terapia ormonale mira a ridurre la quantità di estrogeni nel corpo o a bloccarne gli effetti. Questo tipo di trattamento è efficace per i tumori al seno ormonali positivi.

Tassi di sopravvivenza

Le persone con carcinoma mucinoso puro del seno tendono ad avere tassi di sopravvivenza più alti rispetto a quelli con altri tipi di cancro al seno maligno. Una revisione del 2015, ad esempio, riporta che vi è un tasso di sopravvivenza del 90% a 10 anni dalla diagnosi.

I tassi di sopravvivenza per le persone con carcinoma mucinoso misto o carcinoma mucinoso nei polmoni o nel colon non sono così alti.

Tuttavia, è importante ricordare che i tassi di sopravvivenza danno solo un quadro generale. La prospettiva di ogni persona è diversa.

La prospettiva dipende da fattori specifici, come la fase del cancro alla diagnosi, la dimensione del tumore e la salute generale della persona. Una persona dovrebbe discutere le proprie prospettive con il proprio medico, che può prendere in considerazione tutti i fattori rilevanti.

Sommario

Il carcinoma mucinoso è un tipo non comune di cancro.

Quando si sviluppa per la prima volta nel seno, una persona tende ad avere una prospettiva migliore rispetto alle persone con altre forme di cancro al seno invasivo.

Per la migliore prognosi, è importante per un medico rilevare e trattare il cancro in una fase precoce. Gli auto-esami e le mammografie regolari del seno sono importanti.

È anche utile ridurre i fattori di rischio del cancro quando possibile, ad esempio evitando il fumo di tabacco, mangiando una dieta salutare ed esercitandosi regolarmente.

Quando il carcinoma mucoso si sviluppa dapprima in un punto diverso dal seno, i tassi di sopravvivenza sono meno alti. La diagnosi precoce e il trattamento portano alla migliore prospettiva.

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