Cancro / Oncologia

Cosa sapere sul cancro

Il cancro fa sì che le cellule si dividano in modo incontrollabile. Ciò può causare tumori, danni al sistema immunitario e altri danni che possono essere fatali.

Negli Stati Uniti, si stima che 15,5 milioni di persone con una storia di cancro vivessero a partire dal 1 ° gennaio 2016, secondo un rapporto del 2018 dell'American Cancer Society.

In questo articolo, esaminiamo i tipi di cancro, come si sviluppa la malattia e i numerosi trattamenti che aiutano a migliorare la qualità della vita e i tassi di sopravvivenza.

Cos'è il cancro?

Il cancro è un termine ampio. Descrive la malattia che si verifica quando i cambiamenti cellulari causano la crescita incontrollata e la divisione delle cellule.

Alcuni tipi di cancro causano una rapida crescita delle cellule, mentre altri causano la crescita e la divisione delle cellule a un ritmo più lento.

Alcune forme di cancro provocano crescite visibili chiamate tumori, mentre altre, come la leucemia, non lo fanno.

La maggior parte delle cellule del corpo ha funzioni specifiche e tempi di vita fissi. Anche se può sembrare una brutta cosa, la morte cellulare fa parte di un fenomeno naturale e benefico chiamato apoptosi.

Una cellula riceve istruzioni per morire in modo che il corpo possa sostituirlo con una cella più recente che funzioni meglio. Le cellule cancerose mancano dei componenti che li istruiscono a smettere di dividersi e di morire.

Di conseguenza, si accumulano nel corpo, usando ossigeno e sostanze nutritive che di solito nutrono altre cellule. Le cellule cancerose possono formare tumori, danneggiare il sistema immunitario e causare altri cambiamenti che impediscono al corpo di funzionare regolarmente.

Le cellule cancerose possono apparire in un'area, quindi diffuse attraverso i linfonodi. Questi sono gruppi di cellule immunitarie situate in tutto il corpo.

Le cause

Ci sono molte cause di cancro e alcune sono prevenibili.

Ad esempio, oltre 480.000 persone muoiono ogni anno negli Stati Uniti dal fumo di sigarette, secondo i dati riportati nel 2014.

Oltre al fumo, i fattori di rischio per il cancro includono:

  • consumo di alcol pesante
  • eccesso di peso corporeo
  • inattività fisica
  • scarsa nutrizione

Altre cause di cancro non sono prevenibili. Attualmente, il fattore di rischio non prevedibile più significativo è l'età. Secondo l'American Cancer Society, i medici degli Stati Uniti diagnosticano l'87% dei casi di cancro in persone di età pari o superiore a 50 anni.

Il cancro è genetico?

I fattori genetici possono contribuire allo sviluppo del cancro.

Il codice genetico di una persona dice alle loro cellule quando dividere e scadere. I cambiamenti nei geni possono portare a istruzioni errate e il cancro può risultare.

I geni influenzano anche la produzione di proteine ​​da parte delle cellule, e le proteine ​​portano molte delle istruzioni per la crescita e la divisione cellulare.

Alcuni geni modificano le proteine ​​che normalmente riparano le cellule danneggiate. Questo può portare al cancro. Se un genitore ha questi geni, può trasmettere le istruzioni alterate alla loro progenie.

Alcuni cambiamenti genetici si verificano dopo la nascita e fattori quali il fumo e l'esposizione al sole possono aumentare il rischio.

Altri cambiamenti che possono portare al cancro hanno luogo nei segnali chimici che determinano come il corpo si distribuisce o "esprime" specifici geni.

Infine, una persona può ereditare una predisposizione per un tipo di cancro. Un medico può riferirsi a questo come avere una sindrome da cancro ereditaria. Le mutazioni genetiche ereditate contribuiscono in modo significativo allo sviluppo del 5-10% dei casi di cancro.

trattamenti

La ricerca innovativa ha alimentato lo sviluppo di nuovi farmaci e tecnologie di trattamento.

I medici di solito prescrivono trattamenti basati sul tipo di cancro, sul suo stadio diagnostico e sulla salute generale della persona.

Di seguito sono riportati esempi di approcci al trattamento del cancro:

  • La chemioterapia ha lo scopo di uccidere le cellule cancerose con i farmaci che prendono di mira le cellule in rapida divisione. I farmaci possono anche aiutare a ridurre i tumori, ma gli effetti collaterali possono essere gravi.
  • La terapia ormonale prevede l'assunzione di farmaci che modificano il modo in cui determinati ormoni agiscono o interferiscono con la capacità del corpo di produrli. Quando gli ormoni giocano un ruolo significativo, come nel caso dei tumori della prostata e della mammella, questo è un approccio comune.
  • L'immunoterapia utilizza farmaci e altri trattamenti per rafforzare il sistema immunitario e incoraggiarlo a combattere le cellule cancerose. Due esempi di questi trattamenti sono gli inibitori del checkpoint e il trasferimento cellulare adottivo.
  • La medicina di precisione, o la medicina personalizzata, è un approccio nuovo e in via di sviluppo. Implica l'uso di test genetici per determinare i migliori trattamenti per la particolare presentazione del cancro di una persona. I ricercatori devono ancora dimostrare che può trattare efficacemente tutti i tipi di cancro, tuttavia.
  • La radioterapia usa radiazioni ad alto dosaggio per uccidere le cellule cancerose. Inoltre, un medico può raccomandare l'uso di radiazioni per ridurre un tumore prima dell'intervento o ridurre i sintomi correlati al tumore.
  • Il trapianto di cellule staminali può essere particolarmente utile per le persone con tumori correlati al sangue, come la leucemia o il linfoma. Implica la rimozione di cellule, come i globuli rossi o bianchi, che la chemioterapia o le radiazioni hanno distrutto. I tecnici di laboratorio quindi rafforzano le cellule e le rimettono nel corpo.
  • La chirurgia è spesso una parte di un piano di trattamento quando una persona ha un tumore canceroso. Inoltre, un chirurgo può rimuovere i linfonodi per ridurre o prevenire la diffusione della malattia.
  • Le terapie mirate svolgono funzioni all'interno delle cellule cancerose per impedire che si moltiplichino. Possono anche potenziare il sistema immunitario. Due esempi di queste terapie sono farmaci a piccole molecole e anticorpi monoclonali.

I medici impiegheranno spesso più di un tipo di trattamento per massimizzare l'efficacia.

tipi

Il tipo più comune di cancro negli Stati Uniti è il cancro al seno, seguito da tumori polmonari e della prostata, secondo il National Cancer Institute, che ha escluso i tumori della pelle non melanoma da questi risultati.

Ogni anno, più di 40.000 persone nel paese ricevono una diagnosi di uno dei seguenti tipi di cancro:

  • vescica
  • colon e rettale
  • endometriale
  • rene
  • leucemia
  • fegato
  • melanoma
  • linfoma non-Hodgkin
  • pancreatico
  • tiroide

Altre forme sono meno comuni. Secondo il National Cancer Institute, ci sono oltre 100 tipi di cancro.

Sviluppo del cancro e divisione cellulare

I medici classificano il cancro tramite:

  • la sua posizione nel corpo
  • i tessuti in cui si forma

Ad esempio, i sarcomi si sviluppano nelle ossa o nei tessuti molli, mentre i carcinomi si formano nelle cellule che coprono le superfici interne o esterne del corpo. I carcinomi a cellule basali si sviluppano nella pelle, mentre gli adenocarcinomi si possono formare nel seno.

Quando le cellule cancerose si diffondono ad altre parti del corpo, il termine medico per questo è metastasi.

Una persona può anche avere più di un tipo di cancro alla volta.

prospettiva

Miglioramenti nel rilevamento del cancro, maggiore consapevolezza dei rischi del fumo e una diminuzione dell'uso del tabacco hanno contribuito a ridurre di anno in anno il numero di diagnosi e decessi per cancro.

Secondo l'American Cancer Society, il tasso complessivo di mortalità per cancro è diminuito del 26% tra il 1991 e il 2015.

Quando una persona ha il cancro, la prospettiva dipenderà dal fatto che la malattia si sia diffusa e dal tipo, dalla gravità e dalla posizione.

Porta via

Il cancro fa sì che le cellule si dividano in modo incontrollabile. Inoltre impedisce loro di morire nel punto naturale del loro ciclo di vita.

I fattori genetici e le scelte di vita, come il fumo, possono contribuire allo sviluppo della malattia. Diversi elementi influenzano i modi in cui il DNA comunica con le cellule e dirige la loro divisione e morte.

Dopo il cancro della pelle non melanoma, il cancro al seno è il tipo più comune negli Stati Uniti. Tuttavia, il cancro del polmone è la principale causa di morte correlata al cancro.

I trattamenti sono in costante miglioramento Esempi di metodi attuali includono chemioterapia, radioterapia e chirurgia. Alcune persone beneficiano di nuove opzioni, come il trapianto di cellule staminali e la medicina di precisione.

La diagnosi e il tasso di mortalità del cancro diminuiscono ogni anno.

D:

Come riconosco il cancro prima che inizi a causare seri problemi di salute?

UN:

Alcuni tumori causano sintomi precoci, ma altri non mostrano sintomi fino a quando non sono più avanzati. Molti di questi sintomi sono spesso causati da cause non correlate al cancro.

Il modo migliore per identificare precocemente il cancro consiste nel riferire al medico eventuali sintomi insoliti e persistenti, in modo che possano consigliarti su eventuali ulteriori test che potrebbero essere necessari.

Alcuni sintomi del cancro possono essere trovati qui.

Yamini Ranchod, PhD, MS Answers rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non dovrebbe essere considerato un consiglio medico.

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