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Cosa sapere sui test di diffusione polmonare

I medici usano test di diffusione polmonare per misurare quanto bene i polmoni di una persona si scambiano ossigeno e anidride carbonica. Il test può rilevare danni polmonari e aiutare a diagnosticare condizioni polmonari, tra cui enfisema e ipertensione polmonare.

Durante il test, una persona respira un gas speciale ed espira in un tubo. Un medico analizzerà i campioni di aria espirata per vedere quanto i polmoni stanno prendendo ossigeno ed espellono l’anidride carbonica. I medici chiamano questa diffusione del processo.

Questo articolo fornisce una panoramica del test di diffusione polmonare. Guarda quando i medici lo usano, la procedura e cosa significano i risultati.

Che cos’è il test di diffusione polmonare?

Il test di diffusione polmonare è un tipo di test di funzionalità polmonare. Il test è veloce e innocuo.

I polmoni funzionano assumendo ossigeno durante l’inalazione. Il corpo scambia quindi l’ossigeno con l’anidride carbonica, che è un prodotto di scarto della respirazione ed espira.

Se i polmoni si danneggiano, potrebbero non essere in grado di diffondere i gas in modo efficiente. Di conseguenza, una persona può avere più di anidride carbonica nei polmoni rispetto al solito e potrebbe essere meno in grado di accettare l’ossigeno durante l’inalazione.

I test di diffusione polmonare controllano il danno polmonare misurando quanto bene i polmoni si scambiano i gas.

Durante un test di diffusione polmonare, una persona inala una piccola quantità di aria che contiene una piccola quantità di monossido di carbonio e un gas tracciante – spesso metano o elio – quindi espira in un tubo.

Il medico raccoglie e analizza l’aria espirata per vedere quanto gas ha respirato una persona. Questo dimostra quanto il corpo abbia assorbito il gas tracciante. Questo test dà al medico un’idea di quanta ossigeno respira una persona e quanto bene funziona il sistema di scambio gassoso.

Questo test è noto anche come test della capacità polmonare di diffusione del monossido di carbonio (DLCO).

Quando i medici usano il test?

I medici testano la capacità di diffusione polmonare di una persona per aiutare a diagnosticare condizioni correlate ai polmoni. Se una persona ha già una malattia polmonare, può usare il test per determinare quanto bene funzionano i trattamenti attuali.

I medici possono utilizzare i test di diffusione polmonare per diagnosticare o monitorare una serie di condizioni, tra cui:

  • asma
  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO), compresa la bronchite cronica e l’enfisema
  • fibrosi interstiziale
  • emorragia polmonare
  • embolia polmonare
  • ipertensione polmonare
  • sarcoidosi

Preparazione per il test

I test di diffusione polmonare non sono invasivi e richiedono poca preparazione. Tuttavia, seguire sempre le istruzioni del medico su come prepararsi per qualsiasi test medico.

I medici possono raccomandare:

  • Prendendo i farmaci come al solito per tutto il giorno.
  • Astenendosi dal fumare il giorno del test.
  • Astenersi dall’usare alcuni farmaci a breve durata d’azione, come gli inalatori, prima del test. Tuttavia, questo potrebbe non essere sempre possibile.
  • Evitare di mangiare o bere per diverse ore prima del test, anche se questo non è sempre necessario.

Se è sicuro, un medico può raccomandare che una persona smetta di usare l’ossigeno supplementare per almeno 10 minuti prima dell’inizio del test. Una maschera di ossigeno può influenzare i risultati aumentando i livelli di ossigeno e riducendo il livello di ossido di carbonio che si attacca ai globuli rossi.

È una buona idea per le persone chiedere al proprio medico se dovrebbero evitare di fare particolari attività o assumere specifici farmaci prima di un test polmonare.

Procedura

Durante la procedura, la persona respira in una maschera che si adatta perfettamente alla bocca. Avranno una clip sul naso per assicurare che tutta l’aria che inspirano ed espirano provenga dall’apparecchio.

La procedura prevede le seguenti azioni:

  • inalare rapidamente un gas specifico fino alla capacità polmonare totale
  • trattenere il respiro per 10 secondi
  • espirando delicatamente in un tubo

Diverse cliniche o ambulatori possono eseguire diversamente il test di diffusione polmonare. Secondo il National Heart, Lung e Blood Institute (NHLBI), un test di capacità di diffusione del polmone può coinvolgere una persona che inspira ed espira attraverso una sonda per diversi minuti. In questo test, la persona non ha bisogno di respirare intensamente.

Le persone gassose che le persone inalano durante la procedura contengono una combinazione di gas che può avere le seguenti concentrazioni:

  • 0,3% di monossido di carbonio
  • 21% di ossigeno
  • 0,3% di metano o altro gas tracciante, come l’elio
  • azoto

La persona espira in un dispositivo speciale che misurerà le quantità di monossido di carbonio espirato e gas tracciante.

Le persone potrebbero dover ripetere il test più volte per ottenere i risultati più precisi. Dovranno attendere almeno 4 minuti tra le letture dei polmoni per eliminare i gas di prova precedenti. Le persone con malattia polmonare ostruttiva possono dover attendere 10 minuti.

Un professionista sanitario spesso preleva sangue nello stesso appuntamento per misurare i livelli di emoglobina nel sangue di una persona. Un medico utilizzerà questi risultati per aiutare a calcolare i risultati DLCO di una persona.

Gamme normali

I range normali possono variare in base a diversi fattori, tra cui quelli di una persona:

  • età
  • sesso
  • altezza
  • livelli di emoglobina

Un medico prenderà in considerazione questi fattori e stabilirà un livello previsto di capacità di diffusione.

L’intervallo normale per DLCO è il seguente:

  • 80-120% del suo valore previsto per gli uomini
  • 76-120% del suo valore previsto per le donne

Letture più alte o più basse possono indicare che i polmoni non stanno scambiando i gas in modo efficiente.

Cosa significano risultati anormali?

Se una persona ha una condizione che influenza il flusso di sangue ai polmoni o ha danneggiato il tessuto polmonare, i loro polmoni non saranno in grado di diffondere il gas. Di conseguenza, potrebbero avere una misurazione della capacità di diffusione del polmone più bassa o più alta del previsto.

Livelli bassi possono indicare:

  • enfisema
  • scoliosi
  • fibrosi cistica
  • ipertensione polmonare
  • artrite reumatoide
  • emboli polmonari cronici
  • lupus eritematoso sistemico
  • insufficienza cardiaca congestizia

Livelli elevati possono indicare:

  • asma
  • sanguinamento nei polmoni o emorragia polmonare
  • un alto numero di globuli rossi, o policitemia

Un medico valuterà i fattori di rischio di una persona e altri sintomi per determinare la causa dei risultati anormali. Ordinano spesso altri test di funzionalità polmonare per aiutare nella diagnosi, come la spirometria e il test del volume polmonare.

Quando una persona ha un test di diffusione del polmone per monitorare una condizione esistente, il medico confronterà i risultati con quelli precedenti per vedere se la condizione è migliorata, peggiorata o stabilizzata. Sulla base dei risultati, un medico può continuare o modificare i trattamenti attuali.

Sommario

Il test della capacità di diffusione polmonare è una procedura rapida e non invasiva che può aiutare i medici a stimare quanto bene i polmoni di una persona si stanno scambiando i gas. Possono usare il test per diagnosticare condizioni o per valutare l’efficacia dei trattamenti relativi ai polmoni.

Un medico raccomanderà spesso test di capacità di diffusione polmonare in aggiunta ad altri test di funzionalità polmonare per ottenere un quadro clinico complessivo del funzionamento dei polmoni di una persona.

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