Salute sessuale / Malattie sessualmente trasmissibili

Cosa sapere sugli ormoni sessuali femminili

Gli ormoni sessuali femminili, o steroidi sessuali, svolgono un ruolo fondamentale nello sviluppo sessuale, nella riproduzione e nella salute generale. I livelli di ormoni sessuali cambiano nel tempo, ma alcuni dei cambiamenti più significativi si verificano durante la pubertà, la gravidanza e la menopausa.

In questo articolo, discutiamo i diversi tipi di ormoni sessuali femminili, i loro ruoli nel corpo e come influenzano l'eccitazione.

Cosa sono gli ormoni sessuali?

Gli ormoni sono messaggeri chimici che le ghiandole endocrine producono e rilasciano nel flusso sanguigno. Gli ormoni aiutano a regolare molti processi corporei, come l'appetito, il sonno e la crescita.

Gli ormoni sessuali sono quelli che svolgono un ruolo essenziale nello sviluppo e nella riproduzione sessuale. Le ghiandole principali che producono ormoni sessuali sono le ghiandole surrenali e le gonadi, che comprendono le ovaie nelle femmine e testicoli nei maschi.

Gli ormoni sessuali sono importanti anche per una serie di funzioni corporee e per la salute generale di una persona. In entrambi i maschi e le femmine, gli ormoni sessuali sono coinvolti in:

  • pubertà e sviluppo sessuale
  • riproduzione
  • desiderio sessuale
  • regolazione della crescita ossea e muscolare
  • risposte infiammatorie
  • regolazione dei livelli di colesterolo
  • promuovere la crescita dei capelli
  • distribuzione del grasso corporeo

I livelli di ormoni sessuali fluttuano nella vita di una persona. I fattori che possono influenzare i livelli degli ormoni sessuali femminili includono:

  • età
  • mestruazione
  • gravidanza
  • menopausa
  • stress
  • farmaci
  • ambiente

Gli squilibri ormonali sessuali possono portare a cambiamenti nel desiderio sessuale e problemi di salute come perdita di capelli, perdita di tessuto osseo e infertilità.

Tipi di ormoni sessuali femminili

Nelle femmine, le ovaie e le ghiandole surrenali sono i principali produttori di ormoni sessuali. Gli ormoni sessuali femminili includono estrogeni, progesterone e piccole quantità di testosterone.

Discutiamo ciascuno di questi ormoni sessuali qui sotto:

estrogeni

L'estrogeno è probabilmente l'ormone sessuale più conosciuto.

Sebbene la maggior parte della produzione di estrogeni avvenga nelle ovaie, le ghiandole surrenali e le cellule adipose producono anche piccole quantità di estrogeni. L'estrogeno svolge un ruolo cruciale nello sviluppo riproduttivo e sessuale, che inizia quando una persona raggiunge la pubertà.

progesterone

Le ovaie, le ghiandole surrenali e la placenta producono il progesterone ormonale. I livelli di progesterone aumentano durante l'ovulazione e il picco durante la gravidanza.

Il progesterone aiuta a stabilizzare i cicli mestruali e prepara il corpo alla gravidanza. Avere un basso livello di progesterone può portare a periodi irregolari, difficoltà di concepimento e un maggior rischio di complicanze durante la gravidanza.

Testosterone

Anche se il testosterone è il principale ormone sessuale nei maschi, è presente anche in quantità inferiori nelle femmine.

Nelle femmine, il testosterone colpisce:

  • fertilità
  • desiderio sessuale
  • mestruazione
  • massa tissutale e ossea
  • produzione di globuli rossi

Ruolo nella pubertà

Le femmine di solito entrano nella pubertà tra gli 8 e i 13 anni e la pubertà di solito finisce quando hanno circa 14 anni.

Durante la pubertà, la ghiandola pituitaria inizia a produrre maggiori quantità di ormone luteinizzante (LH) e ormone follicolo-stimolante (FSH), che stimola la produzione di estrogeni e progesterone.

Aumento dei livelli di estrogeni e progesterone avviano lo sviluppo di caratteristiche sessuali secondarie, che includono:

  • sviluppo del seno
  • crescita dei peli sulle ascelle, sulle gambe e nella regione pubica
  • altezza aumentata
  • maggiore accumulo di grasso sui fianchi, glutei e cosce
  • allargamento del bacino e fianchi
  • aumento della produzione di petrolio nella pelle

Ruolo nelle mestruazioni

Menarche è la prima volta che una persona ottiene il suo ciclo mestruale e si verifica in genere tra i 12 ei 13 anni. Tuttavia, il menarca può verificarsi in qualsiasi momento tra gli 8 e i 15 anni di età.

Dopo il menarca, molte persone hanno cicli mestruali regolari fino a raggiungere la menopausa. I cicli mestruali durano solitamente circa 28 giorni ma possono variare tra 24 e 38 giorni.

Il ciclo mestruale si verifica in tre fasi che coincidono con i cambiamenti ormonali:

Fase follicolare

Il primo giorno di un periodo segna l'inizio di un nuovo ciclo mestruale. Durante un periodo, sangue e tessuti dall'utero escono dal corpo attraverso la vagina. I livelli di estrogeni e progesterone sono molto bassi a questo punto e questo può causare irritabilità e cambiamenti di umore.

La ghiandola pituitaria rilascia anche FSH e LH, che aumentano i livelli di estrogeni e segnalano la crescita dei follicoli nelle ovaie. Ogni follicolo contiene un uovo. Dopo alcuni giorni, un follicolo dominante emergerà in ogni ovaia. Le ovaie assorbiranno i restanti follicoli.

Mentre il follicolo dominante continua a crescere, produrrà più estrogeni. Questo aumento di estrogeni stimola il rilascio di endorfine che aumentano i livelli di energia e migliorano l'umore.

L'estrogeno arricchisce anche l'endometrio, che è il rivestimento dell'utero, in preparazione per una potenziale gravidanza.

Fase ovulatoria

Durante la fase ovulatoria, i livelli di estrogeni e LH nel picco del corpo, causando un follicolo a scoppiare e rilasciare il suo uovo dalle ovaie.

Un uovo può sopravvivere per circa 12-24 ore dopo aver lasciato l'ovaio. La fecondazione dell'uovo può avvenire solo durante questo periodo di tempo.

Fase luteale

Durante la fase luteale, l'uovo viaggia dall'ovaio verso l'utero attraverso la tuba di Falloppio. Il follicolo rotto rilascia progesterone, che ispessisce il rivestimento uterino, preparandolo a ricevere un uovo fecondato. Una volta che l'uovo raggiunge la fine della tuba di Falloppio, si attacca alla parete uterina.

Un ovulo non fecondato causerà il declino dei livelli di estrogeni e progesterone. Questo segna l'inizio della settimana premestruale.

Infine, l'uovo non fecondato e il rivestimento uterino lasceranno il corpo, segnando la fine del ciclo mestruale corrente e l'inizio del successivo.

Ruolo in gravidanza

La gravidanza inizia nel momento in cui un ovulo fecondato si impianta nel muro dell'utero di una persona. Dopo l'impianto, la placenta inizia a svilupparsi e inizia a produrre un certo numero di ormoni, tra cui progesterone, relaxina e gonadotropina corionica umana (hCG).

I livelli di progesterone aumentano costantemente durante le prime settimane di gravidanza, causando l'ispessimento della cervice e la formazione del tappo del muco.

La produzione di relaxin previene le contrazioni dell'utero fino alla fine della gravidanza, a quel punto aiuta a rilassare legamenti e tendini nel bacino.

L'aumento dei livelli di hCG nel corpo stimola quindi l'ulteriore produzione di estrogeni e progesterone. Questo rapido aumento degli ormoni porta a sintomi iniziali della gravidanza, quali nausea, vomito e necessità di urinare più spesso.

Livelli di estrogeni e progesterone continuano a salire durante il secondo trimestre di gravidanza. A questo punto, le cellule della placenta inizieranno a produrre un ormone chiamato lattogeno placentare umano (HPL). L'HPL regola il metabolismo delle donne e aiuta a nutrire il feto in crescita.

I livelli degli ormoni diminuiscono quando una gravidanza finisce e gradualmente ritorna ai livelli di prepregnanza. Quando una persona allatta, può abbassare i livelli di estrogeni nel corpo, il che può impedire l'ovulazione.

Ruolo nella menopausa

La menopausa si verifica quando una persona smette di avere periodi mestruali e non è più in grado di rimanere incinta. Negli Stati Uniti, l'età media in cui una donna sperimenta la menopausa è di 52 anni.

Perimenopausa si riferisce al periodo di transizione che porta al periodo finale di una persona. Durante questa transizione, ampie fluttuazioni dei livelli ormonali possono causare a una persona di sperimentare una serie di sintomi.

I sintomi della perimenopausa possono includere:

  • periodi irregolari
  • vampate di calore
  • difficoltà di sonno
  • cambiamenti di umore
  • secchezza vaginale

Secondo l'Office on Women's Health, la perimenopausa di solito dura circa 4 anni ma può durare da 2 a 8 anni.

Una persona raggiunge la menopausa quando ha trascorso un intero anno senza avere un periodo. Dopo la menopausa, le ovaie producono solo quantità molto piccole ma costanti di estrogeni e progesterone.

Livelli più bassi di estrogeni possono ridurre il desiderio sessuale di una persona e causare la perdita di densità ossea, che può portare all'osteoporosi. Questi cambiamenti ormonali possono anche aumentare il rischio di malattie cardiache e ictus.

Ruolo nel desiderio sessuale e nell'eccitazione

Estrogeni, progesterone e testosterone influenzano il desiderio e l'eccitazione sessuale. Avere livelli più elevati di estrogeni nel corpo favorisce la lubrificazione vaginale e aumenta il desiderio sessuale. Gli aumenti di progesterone possono ridurre il desiderio sessuale.

C'è qualche dibattito su come i livelli di testosterone influenzano il desiderio sessuale femminile.

Bassi livelli di testosterone possono portare a una riduzione del desiderio sessuale in alcune donne. Tuttavia, la terapia con testosterone appare inefficace nel trattamento del basso desiderio sessuale nelle femmine.

Secondo una revisione sistematica del 2016, la terapia con testosterone può aumentare gli effetti degli estrogeni, ma solo se un medico somministra il testosterone a livelli superiori al normale. Questo può portare a effetti collaterali indesiderati.

Questi effetti collaterali possono includere:

  • aumento di peso
  • irritabilità
  • calvizie
  • eccesso di peli sul viso
  • ingrandimento clitorideo

Squilibrio ormonale

L'equilibrio ormonale è importante per la salute generale. Sebbene i livelli ormonali fluttuino regolarmente, gli squilibri a lungo termine possono portare al numero di sintomi e condizioni.

Segni e sintomi di squilibri ormonali possono includere:

  • periodi irregolari
  • eccesso di corpo e peli sul viso
  • acne
  • secchezza vaginale
  • basso desiderio sessuale
  • tenerezza al seno
  • problemi gastrointestinali
  • vampate di calore
  • sudorazioni notturne
  • aumento di peso
  • fatica
  • irritabilità e cambiamenti di umore irregolari
  • ansia
  • depressione
  • difficoltà a dormire

Gli squilibri ormonali possono essere un segno di una condizione di salute di base. Possono anche essere un effetto collaterale di alcuni farmaci. Per questo motivo, le persone che presentano sintomi gravi o ricorrenti di squilibri ormonali dovrebbero parlare con un medico.

Nelle femmine, le cause potenziali di squilibri ormonali includono:

  • sindrome delle ovaie policistiche
  • insufficienza ovarica primaria
  • controllo delle nascite ormonale
  • terapia ormonale sostitutiva
  • eccesso di peso corporeo
  • cancro ovarico
  • stress

Sommario

Gli ormoni sono messaggeri chimici che aiutano a regolare le funzioni corporee e mantengono la salute generale. Gli ormoni sessuali svolgono un ruolo cruciale nello sviluppo e nella riproduzione sessuale.

Nelle femmine, i principali ormoni sessuali sono estrogeni e progesterone. La produzione di questi ormoni si verifica principalmente nelle ovaie, nelle ghiandole surrenali e, durante la gravidanza, nella placenta.

Gli ormoni sessuali femminili influenzano anche il peso corporeo, la crescita dei capelli e la crescita ossea e muscolare. Sebbene questi ormoni fluttuino naturalmente nel corso della vita di una persona, gli squilibri a lungo termine possono causare una serie di sintomi ed effetti sulla salute.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu