Depressione

Cosa sapere su amitriptilina

L’amitriptilina è un farmaco antidepressivo che i medici prescrivono per curare la depressione. Ha anche usi off-label per altre condizioni di salute mentale e fisica.

L’amitriptilina è un farmaco appartenente alla famiglia degli antidepressivi triciclici (TCA).

I TCA furono introdotti alla fine degli anni ’50 come trattamento per la depressione. Da allora sono diventati disponibili altri farmaci meno tossici. Tra questi ci sono gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, meglio conosciuti come SSRI.

I medici prescrivono l’amitriptilina alle persone depresse che non hanno risposto ad altri antidepressivi. Ci sono ulteriori usi per amitriptilina che la Food and Drug Administration (FDA) non ha approvato.

Continuate a leggere per saperne di più sugli usi, effetti collaterali, avvertenze e potenziali interazioni di amitriptilina.

Cos’è l’amitriptilina?

L’amitriptilina è un TCA. Gli antidepressivi in ​​questa famiglia aumentano la quantità di serotonina e norepinefrina nel cervello. Questi due messaggeri chimici – i neurotrasmettitori – sono coinvolti nella depressione.

La struttura dell’amitriptilina consente di legarsi ai recettori del cervello chiamati recettori alfa-adrenergici, istaminici e muscarinici. Ciò significa che l’amitriptilina può causare più effetti collaterali rispetto ad altri TCA.

Alcuni esempi di altri farmaci nella classe TCA includono:

  • clomipramina
  • desipramina
  • doxepin
  • imipramina
  • nortriptilina
  • protriptyline
  • Trimipramine

Esistono sei dosaggi di amitriptilina: 10 milligrammi (mg), 25 mg, 50 mg, 75 mg, 100 mg e 150 mg.

L’amitriptilina veniva prodotta una volta con il marchio Elavil, ma al momento sono disponibili solo forme generiche del farmaco.

usi

I medici prescrivono l’amitriptilina per trattare la depressione negli adulti.

Possono anche usare il farmaco in modi che la FDA non ha approvato, noti come usi off-label. Ad esempio, un medico può raccomandare l’amitriptilina come trattamento off-label per:

  • eccessiva produzione di saliva
  • insonnia
  • sindrome dell’intestino irritabile o IBS
  • dolore cronico
  • cistite interstiziale o sindrome del dolore alla vescica
  • emicrania
  • dolore di herpes zoster
  • ansia
  • disturbo da stress post-traumatico o PTSD

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali più comuni di amitriptilina sono:

  • bocca asciutta
  • stipsi
  • vertigini
  • mal di testa
  • sonnolenza
  • aumento di peso

L’amitriptilina può anche causare visione offuscata, ritenzione urinaria, battito cardiaco accelerato e glaucoma ad angolo acuto quando si lega ai recettori muscarinici nel corpo.

Quando l’amitriptilina si attacca ai recettori istaminici, può causare sedazione, confusione e delirio.

Le persone che hanno convulsioni dovrebbero usare amitriptilina con cautela perché può abbassare la soglia convulsiva.

Possono verificarsi gravi effetti collaterali cardiaci quando l’amitriptilina si lega ai recettori alfa-adrenergici nel cuore. Bassa pressione sanguigna in piedi e fluttuazioni e irregolarità della frequenza cardiaca sono alcuni di questi effetti.

Come prendere e dosare

Nel trattamento della depressione con amitriptilina, i medici prescrivono di solito un dosaggio iniziale di 25 mg al giorno – al momento di coricarsi perché possono causare sonnolenza. Per gli usi off-label, i medici possono prescrivere dosi di 10-20 mg al giorno.

A seconda della risposta di una persona al farmaco, il medico può aumentare il dosaggio di 25 mg ogni 3-7 giorni. Il dosaggio efficace di amitriptilina è quello che controlla i sintomi senza causare troppi effetti collaterali.

Il dosaggio giornaliero massimo di amitriptilina è di 150-300 mg al giorno.

Quando il dosaggio è corretto, le persone dovrebbero notare un miglioramento dei sintomi entro 2-4 settimane. Il medico raccomanderà di mantenere un dosaggio efficace per almeno 3 mesi per prevenire il ritorno dei sintomi.

Se una persona desidera interrompere l’assunzione di amitriptilina, è importante sviluppare un programma affusolato con un medico per prevenire i sintomi di astinenza. Fermare bruscamente l’amitriptilina può causare effetti collaterali.

Cosa succede quando smetti di prenderlo?

È importante ridurre gradualmente il dosaggio di amitriptilina per prevenire i sintomi di astinenza.

I sintomi di astinenza possono includere:

  • nausea
  • mal di testa
  • disagio generale

Un medico raccomanderà un programma affusolato. Un approccio individuale è fondamentale perché ogni persona può avere una reazione diversa all’arresto del farmaco.

Tenere traccia di qualsiasi sintomo e informare il medico può aiutarli a giudicare se accelerare o rallentare il tapering.

Avvertenze

Studi a breve termine hanno dimostrato che gli antidepressivi possono aumentare il rischio di pensieri e comportamenti suicidi nei bambini, negli adolescenti e nei giovani adulti. La ricerca non ha dimostrato che le persone di età superiore a 24 anni sperimentano questi o simili effetti.

Prima di prescrivere amitriptilina a un bambino, adolescente o giovane adulto, il medico deve valutare attentamente i benefici e i rischi. Durante il trattamento, i medici e gli operatori sanitari devono monitorare le persone che assumono amitriptilina per il peggioramento dei sintomi di depressione, pensieri suicidi e comportamenti insoliti.

Chiunque abbia avuto una reazione allergica all’amitriptilina dovrebbe astenersi dall’utilizzare questo farmaco.

Se una persona ha una storia di problemi cardiaci, come aritmia, insufficienza cardiaca o un recente infarto, un medico non dovrebbe prescrivere l’amitriptilina.

Chiunque abbia più di 50 anni e chiunque abbia una storia di problemi cardiaci subirà un elettrocardiogramma prima di iniziare il trattamento con amitriptilina. Ripeteranno questo test durante il trattamento in modo che un medico possa verificare condizioni cardiache nuove o peggioranti.

L’amitriptilina può peggiorare il glaucoma ad angolo chiuso, la ritenzione urinaria e le convulsioni. È importante discutere qualsiasi sintomo con un medico, che può escludere questi problemi prima di iniziare il trattamento.

I medici dovrebbero prescrivere dosi più basse di amitriptilina alle persone con insufficienza epatica o renale.

Prevenzione del suicidio

  • Se conosci qualcuno a rischio immediato di autolesionismo, suicidio o ferimento di un’altra persona:
  • Chiama il 911 o il numero di emergenza locale.
  • Resta con la persona fino all’arrivo di un aiuto professionale.
  • Rimuovi eventuali armi, farmaci o altri oggetti potenzialmente dannosi.
  • Ascolta la persona senza giudizio.
  • Se tu o qualcuno che conosci sta avendo pensieri di suicidio, una hotline di prevenzione può aiutare. Il National Suicide Prevention Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al numero 1-800-273-8255.

interazioni

Quando una persona assume amitriptilina e alcuni altri farmaci, possono verificarsi tre interazioni critiche: interazioni inibitori delle monoaminossidasi (MAOI), interazioni di prolungamento dell’intervallo QT e interazioni con la sindrome serotoninergica.

Interazioni MAOI

Gli IMAO sono un’altra classe di antidepressivi. Una persona non dovrebbe assumere contemporaneamente amitriptilina e MAOI. Tra l’assunzione di un IMAO e l’amitriptilina deve trascorrere un periodo di 2 settimane.

Gli IMAO agiscono bloccando l’effetto dell’enzima monoammino ossidasi. Questo enzima è responsabile della scomposizione delle monoammine nel corpo.

Le monoamine includono adrenalina, norepinefrina, dopamina, serotonina e tiramina. Quando i livelli di queste sostanze chimiche aumentano nel corpo, una persona può sperimentare:

  • aumento della frequenza cardiaca
  • aumento della temperatura corporea
  • contrazioni muscolari
  • alta pressione sanguigna
  • agitazione

I farmaci MAOI includono:

  • isocarboxazid
  • phenelzine
  • tranilcipromina
  • selegilina

Prolungamento del QT

L’intervallo QT su un elettrocardiogramma è una misura importante della conduzione elettrica del cuore. Quando questo intervallo si allunga, una persona può sperimentare un ritmo cardiaco anormale, che può portare ad aritmia.

L’amitriptilina può prolungare l’intervallo QT. La combinazione di questo farmaco con altri che hanno lo stesso effetto mette una persona a rischio di sviluppare aritmia.

Alcuni esempi di altri farmaci che possono prolungare l’intervallo QT includono:

  • astemizolo
  • cisapride
  • disopiramide
  • ibutilide
  • indapamide
  • pentamidina
  • pizomide
  • procainamide
  • chinidina
  • sotalolo
  • terfenadina

Sindrome serotoninergica

La sindrome serotoninergica si verifica quando c’è troppa serotonina nel corpo. Questo può causare sintomi che possono variare in gravità da lieve-a-pericolo di vita.

I sintomi della sindrome serotoninergica includono:

  • pupille dilatate
  • pelle arrossata
  • mucose secche
  • aumento dei suoni intestinali
  • sudorazione eccessiva
  • aumento della temperatura corporea
  • un battito cardiaco accelerato
  • rigidità muscolare
  • contrazioni muscolari
  • agitazione riflessi anormali
  • ansia
  • irrequietezza
  • nausea
  • vomito
  • tremore
  • disorientamento
  • uno stato mentale alterato

L’amitriptilina aumenta la quantità di serotonina nel cervello. Quando una persona assume anche altri farmaci che hanno questo effetto, li mette a rischio di sviluppare la sindrome serotoninergica.

Alcuni altri farmaci che possono aumentare la quantità di serotonina nel cervello includono:

  • isocarboxazid
  • phenelzine
  • procarbazina
  • safinamide
  • selegilina
  • tranilcipromina

Costo

Il produttore ha interrotto il marchio Elavil di amitriptilina, quindi sono disponibili solo moduli generici.

Il seguente elenco mostra i prezzi per 30 compresse di amitriptilina per dosaggio.

  • Amitriptilina 10 mg: $ 4,00
  • Amitriptilina 25 mg: $ 4,00
  • Amitriptilina 50 mg: $ 4,00
  • Amitriptilina 75 mg: $ 4,00
  • Amitriptilina 100 mg: $ 16,82
  • Amitriptilina 150 mg: $ 23,50

Sommario

I medici di solito prescrivono l’amitriptilina per curare la depressione. Inoltre, alcuni usi off-label includono il trattamento di ansia, IBS e dolore cronico.

Le persone che assumono amitriptilina possono sperimentare sonnolenza, mal di testa e vertigini, tra gli altri effetti collaterali, alcuni dei quali sono più gravi.

Chiunque prenda qualsiasi antidepressivo deve rimanere vigile per il peggioramento dei sintomi. Alcune persone hanno sperimentato pensieri e comportamenti suicidi mentre assumevano amitriptilina, e questo richiede cure mediche immediate.

Inoltre, alcuni farmaci possono interagire con l’amitriptilina. È fondamentale che medici e farmacisti valutino attentamente i benefici e i rischi dell’aggiunta di amitriptilina al piano di assistenza di una persona.

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