Cosa sapere di non avere una mezzaluna sulle unghie

La maggior parte delle persone ha una forma piccola, biancastra, a forma di mezza luna alla base di ogni unghia dove l’unghia si attacca alla cuticola e al dito. Alcune persone non possono vedere una mezzaluna, o una lunula, sull’unghia, mentre una mezzaluna mancante può suggerire che una persona ha una carenza vitaminica o una grave condizione medica.

Le unghie crescono da una tasca sotto la pelle che i medici chiamano la matrice. La matrice aiuta a creare nuove cellule. Queste cellule poi si uniscono e spingono fuori dalla pelle. La lunula, o lunulae al plurale, è la parte visibile della matrice, anche se a volte può essere difficile da vedere.

Alcune persone notano solo una lunula sui loro pollici. Il colore della pelle e altri fattori possono rendere le lunule più o meno visibili.

Poiché la lunula comprende la nuova parte dell’unghia, può fornire indizi sulla salute di una persona. L’assenza di lunule non sempre indica un serio problema di salute, ma è una buona idea discutere il problema con un medico.

Le seguenti condizioni possono far scomparire o essere meno visibili le lunule:

La malnutrizione

La malnutrizione dovuta a diete estreme, condizioni mediche che influenzano la capacità del corpo di assorbire sostanze nutritive e disturbi alimentari può causare cambiamenti nelle unghie.

Le persone con carenza di B-12 possono notare che le loro lunulee scompaiono. Possono anche sviluppare unghie grigio-brunastre.

Gli esami del sangue possono rilevare molte carenze di vitamine e minerali. Un medico può aiutare una persona a determinare quali sono le carenze a cui sono più vulnerabili, a seconda della dieta, dello stile di vita, della salute e di altri fattori.

Vitiligine

La vitiligine è una condizione cronica della pelle che causa la perdita di colore della pelle, solitamente nei cerotti. Questo accade quando il corpo attacca i melanociti, le cellule della pelle che danno alla pelle il suo colore.

Alcune persone con vitiligine possono sviluppare cambiamenti alle unghie, compresa una perdita di lunule. Uno studio del 2016 su 100 persone con vitiligine e 100 persone senza di essa ha scoperto che i cambiamenti delle unghie erano comuni con il disturbo. Tuttavia, 13 di quelli senza vitiligine e 13 con vitiligine non hanno avuto lunule, suggerendo che l’assenza di lunule può essere ugualmente frequente in entrambi i gruppi.

Le persone con vitiligine possono sviluppare altri disturbi, come le malattie della tiroide, e sono più vulnerabili alle ustioni solari e ad altre condizioni della pelle associate al sole. È quindi importante cercare assistenza medica.

Anemia

L’anemia è una malattia del sangue comune, che colpisce almeno 3 milioni di persone negli Stati Uniti.

Succede quando i globuli rossi che trasportano l’emoglobina ricca di ferro non funzionano correttamente o quando il corpo non produce abbastanza globuli rossi. Ciò causa una carenza di ossigeno che può causare pallore, compreso il pallore che rende invisibili le lunule.

La carenza di ferro è la causa più comune di anemia, che si verifica di solito quando una persona ha perso sangue, ad esempio dopo un’emorragia o parto.

Una carenza può anche verificarsi quando il corpo non assorbe correttamente il ferro, o una persona non consuma abbastanza alimenti ricchi di ferro.

Altre condizioni possono anche causare anemia, tra cui anemia falciforme, esposizione a sostanze chimiche tossiche e insufficienza renale.

Insufficienza renale

Le persone sottoposte a dialisi per insufficienza renale spesso non hanno mezziluna sulle unghie.

I medici pensano che questo sia dovuto all’anemia dovuta a insufficienza renale. L’insufficienza renale non è l’unica causa potenziale di anemia, o la più comune. Pertanto, è importante per le persone che pensano che potrebbe essere anemico di vedere un medico.

Una persona con insufficienza renale può anche notare una fascia marrone sulla punta del dito, nel punto in cui la punta bianca si collega al letto ungueale.

Malattie cardiache e polmonari

Le lunule possono diventare rosse nelle persone con determinati tipi di malattie cardiache e polmonari, tra cui:

  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO)
  • insufficienza cardiaca
  • malattia vascolare del collagene

Le unghie possono anche cambiare forma o consistenza, e una persona può sviluppare ulteriori sintomi, come mancanza di respiro, tosse o dolore al petto.

Cirrosi

La cirrosi è una condizione cronica che cicatrici e danneggia il fegato, compromettendo la funzionalità epatica. Le persone con diabete, coloro che bevono alcol in eccesso, i maschi e le persone oltre i 50 anni sono più vulnerabili alla cirrosi.

Le persone con cirrosi possono sviluppare le lunule rosse. Le loro unghie possono anche diventare bianche, rendendo difficile vedere le lunule.

Avvelenamento da argento

Alcune persone sviluppano lunule blu scuro.

Questo cambiamento delle unghie può essere un segnale di avvertimento precoce di argiria, che è un tipo di avvelenamento causato da eccesso di esposizione all’argento. Le persone esposte alle sostanze chimiche sul lavoro o alla polvere chimica tossica possono sviluppare argiria.

Nella maggior parte delle persone, le lunule delle unghie dei piedi rimangono bianche, ma le mani, il viso o gli occhi di una persona possono diventare blu.

Malattia di Wilson

La malattia di Wilson è una malattia genetica che causa la formazione di livelli pericolosi di rame nel corpo.

Questa condizione può causare una vasta gamma di sintomi, tra cui insufficienza epatica, tremori, ansia, depressione, goffaggine e difficoltà a camminare.

Alcune persone con la malattia di Wilson sviluppano le lunule blu.

Sindrome dell’unghia gialla

Alcune malattie causano l’ispessimento delle unghie e ingialliscono, oscurando le lunule.

Le unghie possono anche curvarsi e la cuticola, che è il piccolo pezzo di pelle all’inizio dell’unghia, può cambiare forma o scomparire. La causa più comune è il versamento pleurico, che si verifica quando il liquido si accumula nella pleura o nei tessuti sottili che rivestono i polmoni e il torace.

Altre condizioni, come cattiva circolazione e gonfiore, possono anche causare la colorazione delle unghie e la scomparsa delle lunule.

Quando vedere un dottore

Le persone che non hanno la lunula ma nessun altro sintomo non dovrebbero preoccuparsi indebitamente. A volte le lunule non sono semplicemente visibili.

Tuttavia, è una buona idea vedere un medico per escludere possibili condizioni mediche. Questo perché a volte la scomparsa delle lunule è un segnale premonitore di condizioni pericolose, ad esempio l’avvelenamento da argento.

Quando una persona ha altri sintomi, come difficoltà di respirazione, dolore toracico, febbre o gonfiore insolito, la scomparsa delle lunule potrebbe segnalare un problema di salute potenzialmente mortale. In questi casi, le persone dovrebbero consultare immediatamente un medico.

Porta via

Le unghie rivelano informazioni sulla circolazione sanguigna, sullo stato nutrizionale e su come funzionano bene i vari organi del corpo. Agiscono come un allarme precoce, avvisando di potenziali problemi medici. Nella maggior parte dei casi, l’assenza o la scomparsa delle lunule indica solo una carenza nutrizionale minore. A volte, tuttavia, la causa è più seria.

Chiedere assistenza medica per eventuali cambiamenti delle unghie o della pelle può aiutare un medico a rilevare condizioni mediche serie, il prima possibile, consentendo un trattamento tempestivo.

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