Cosa può causare una sensazione di formicolio sul cuoio capelluto?

Una sensazione di formicolio, formicolio o formicolio sulla pelle è chiamata parestesia. Una vasta gamma di fattori può causare parestesia sul cuoio capelluto.

Nella maggior parte dei casi, la parestesia sul cuoio capelluto è temporanea. Le persone possono anche provare prurito, bruciore o intorpidimento.

Se dura a lungo o ritorna regolarmente, la parestesia può derivare da un disturbo nervoso sottostante o da un danno nervoso.

Questa sensazione di formicolio sul cuoio capelluto può derivare da una vasta gamma di fattori, tra cui:

  • risposta meridiana sensoriale autonoma (ASMR)
  • irritazione della pelle
  • varie condizioni della pelle
  • tigna
  • pidocchi
  • alopecia (perdita di capelli)
  • ansia o stress
  • episodi di emicrania
  • herpes zoster
  • problemi nervosi
  • sindrome del dolore cronico

La parestesia può anche essere un effetto collaterale di alcuni farmaci.

Questo formicolio non è sempre spiacevole. L’ASMR è una piacevole sensazione di formicolio che inizia nel cuoio capelluto e si sposta verso il basso.

Qui, esploriamo la vasta gamma di fattori che possono causare una sensazione di formicolio sul cuoio capelluto. Descriviamo anche come un medico fa una diagnosi e possibili trattamenti.

ASMR

L’ASMR è un’esperienza sensoriale, in cui un trigger uditivo o visivo stimola una sensazione di formicolio sulla pelle.

Questo tende a iniziare nel cuoio capelluto e si sposta lungo il collo nella parte posteriore, seguendo la linea della colonna vertebrale e diffondendosi anche nelle braccia. Molte persone lo descrivono come un’esperienza piacevole o rilassante.

Non tutti sperimentano ASMR. Per chi lo fa, guardare video online può stimolare la sensazione e aiutare a rilassarsi o dormire.

Irritazione cutanea o cuoio capelluto sensibile

Una causa comune e temporanea di un formicolio del cuoio capelluto è l’irritazione. Un fattore scatenante per questa irritazione è spesso una sostanza chimica in un prodotto, come ad esempio:

  • detersivo per bucato o coloranti
  • trattamenti termici per i capelli
  • tinture per capelli o candeggina
  • shampoo o balsami altamente profumati
  • altri prodotti cosmetici

Inoltre, quando troppo shampoo o balsamo rimangono sul cuoio capelluto, questo può causare formicolio e prurito, quindi è importante risciacquare accuratamente i capelli.

Alcune persone hanno il cuoio capelluto più sensibile di altri. Questa sensibilità può riguardare la presenza di un minor numero di ghiandole che producono olio sul cuoio capelluto, rendendolo più secco. Oppure, può derivare da avere terminazioni nervose più sensibili.

Quando un medico non trova altra chiara causa di formicolio al cuoio capelluto, la sensibilità può essere la colpa.

Condizioni della pelle

Una serie di condizioni della pelle può causare senso di oppressione, prurito e formicolio sul cuoio capelluto. Questi sintomi spesso accompagnano un’eruzione cutanea e possono comparire prima dell’eruzione cutanea.

Alcune di queste condizioni della pelle includono:

  • Dermatite seborroica. Ciò provoca chiazze di pelle gonfie e rosse che possono presentare un ridimensionamento bianco o giallo. Può anche causare prurito e formicolio al cuoio capelluto. Nei neonati, i medici chiamano la dermatite seborroica “cappuccio della culla”.
  • Eczema del cuoio capelluto. Chiamata anche dermatite atopica, l’eczema provoca prurito, secchezza e macchie di pelle spesse. È più comune nei bambini rispetto agli adulti e colpisce spesso la nuca.
  • Psoriasi. Una forma, chiamata psoriasi a placche, provoca la formazione di chiazze rosse della pelle con squame argentee sul corpo e la psoriasi del cuoio capelluto è una manifestazione comune.

Effetti collaterali dei farmaci

Alcuni farmaci possono causare parestesia, sensazione di formicolio sulla pelle, come effetto collaterale.

Questo non tende ad essere serio e di solito non richiede alle persone di smettere di usare il farmaco. Tuttavia, consultare un medico se il formicolio è estremamente fastidioso.

Labetalol, un beta-bloccante che tratta la pressione alta, può causare una lieve, temporanea sensazione di formicolio sul cuoio capelluto o sulla pelle. Questo di solito si verifica quando una persona inizia a prendere il farmaco.

Alcuni farmaci che trattano il disturbo da deficit di attenzione e iperattività, o ADHD, hanno anche questo effetto collaterale. Ad esempio, la lisdexamfetamina (Vyvanse) ha causato la parestesia nel 2% dei partecipanti che l’ha assunta durante uno studio clinico.

Tigna

La tigna è un’infezione fungina che può causare sintomi nelle aree con i capelli, come il cuoio capelluto. L’infezione può causare perdita di capelli, oltre a formicolio e dolore al cuoio capelluto.

Sono disponibili trattamenti antimicotici per uso topico e su prescrizione, inclusi shampoo antifungini.

Pidocchi o acari

I pidocchi sono piccoli insetti che vivono nei capelli di una persona e si nutrono di sangue dal loro cuoio capelluto. I loro morsi possono essere molto pruriginosi.

Uno dei primi segni di pidocchi è una sensazione di formicolio sul cuoio capelluto o la sensazione di qualcosa che si muove sotto i capelli. Una persona può anche notare prurito e dolorose aree rosse della pelle in cui i pidocchi si sono nutriti.

Le persone a volte possono vedere i pidocchi o le loro uova vicino alla base dei fusti. I pidocchi hanno sei zampe e sono di colore nero o grigio biancastro come gli adulti, mentre le uova possono apparire come piccoli punti bianchi o gialli.

I pidocchi sono più comuni tra i bambini. Possono passare da persona a persona e sono particolarmente propensi a diffondersi negli asili nido, nei centri diurni e in altre scuole.

Alopecia (perdita di capelli)

L’alopecia è un termine generale per le condizioni che causano la caduta dei capelli. Quando i follicoli piliferi sono danneggiati o irritati, possono causare prurito o formicolio, nonché aree di diradamento dei capelli.

Quando il formicolio, il disagio o il dolore al cuoio capelluto derivano dalla caduta dei capelli, il sintomo si chiama tricodinia. Può derivare da condizioni come l’effluvio telogenico e l’alopecia areata.

Ansia o stress

Una sensazione di formicolio, o parestesia, nel cuoio capelluto è spesso il risultato di problemi ai nervi e alcune persone sperimentano sintomi correlati ai nervi dovuti a ansia o stress.

Secondo l’Ansia e la depressione Association of America, gli attacchi di panico possono causare parestesia. Ciò può riguardare il modo in cui il flusso sanguigno cambia in risposta allo stress psicologico e può anche essere collegato agli ormoni dello stress.

Altri sintomi di un attacco di panico includono:

  • una frequenza cardiaca rapida
  • palpitazioni
  • vertigini
  • dolore al petto
  • nausea
  • respirazione difficoltosa

Episodi di emicrania

All’inizio di un episodio di emicrania, una persona può avere un’esperienza sensoriale chiamata aura. Le sensazioni possono essere visive, uditive o tattili e possono includere sensazioni di formicolio o formicolio sulla pelle.

Le aure visive sono il tipo più comune, che si verificano in oltre il 90% delle persone che sperimentano aure durante episodi di emicrania. Il prossimo tipo più comune di aura comporta una sensazione di formicolio.

Chiamata aura di parestesia, questa sensazione viaggia verso l’esterno dalla sua origine e generalmente colpisce un lato del viso o del corpo. Le persone possono anche provare intorpidimento in seguito.

herpes zoster

L’herpes zoster è una condizione medica causata dal virus varicella zoster.

Si verifica nelle persone che hanno precedentemente avuto la varicella, che deriva dallo stesso virus. Dopo che la varicella si attenua, il virus è inattivo nel corpo e può riattivarsi anni dopo, causando l’herpes zoster.

L’herpes zoster è caratterizzato da un’eruzione vescica. Questo tende a svilupparsi su un lato del viso o del corpo – incluso il cuoio capelluto – e spesso su una singola striscia di pelle. Una persona può provare prurito, dolore o formicolio sulla pelle giorni prima che si sviluppi l’eruzione cutanea.

L’herpes zoster provoca anche i seguenti sintomi:

  • mal di testa
  • febbre
  • brividi
  • mal di stomaco

Problemi nervosi

I nervi trasmettono informazioni sensoriali dalla pelle al cervello. Quando questo segnale viene interrotto, le persone possono provare sensazioni insolite sulla loro pelle.

Una sensazione di formicolio può insorgere quando c’è pressione sui nervi, come quando una persona si trova in una posizione che fa “addormentare” le gambe. Questa è la parestesia e scompare quando la pressione sul nervo viene alleviata.

Un nervo schiacciato o una lesione del nervo può causare parestesia che dura più a lungo o ritorna frequentemente.

Le condizioni mediche che colpiscono i nervi possono anche causare formicolio e intorpidimento in varie parti del corpo.

Un esempio è la sclerosi multipla (SM), una condizione nervosa cronica. Nelle persone con SM, la parestesia si verifica più spesso nelle braccia, nelle gambe o nel viso. Scopri i primi segni della SM qui.

Alcune persone con diabete sperimentano anche formicolio e intorpidimento. Il diabete può causare piccoli danni ai vasi sanguigni che portano a danni ai nervi.

Il termine medico per questo danno ai nervi è neuropatia periferica diabetica e di solito colpisce i piedi, le braccia o le gambe, ma può insorgere in altre parti del corpo.

fibromialgia

La fibromialgia è un esempio di sindrome del dolore cronico e provoca una maggiore risposta al dolore. La fibromialgia comporta comunemente anche la parestesia.

Altri sintomi della fibromialgia includono:

  • mal di testa
  • muscoli rigidi al mattino
  • povero sonno
  • fatica
  • difficoltà cognitive
  • dolore diffuso senza un innesco evidente

Diagnosi

Un medico chiederà innanzitutto a una persona i loro sintomi, ad esempio quando compaiono i sintomi e cosa li rende peggiori o migliori. Eseguiranno anche un esame fisico per cercare eruzioni cutanee, morsi, ustioni e altri segni.

Se il medico sospetta che una condizione della pelle stia causando formicolio, può prelevare un piccolo campione di pelle dal cuoio capelluto per esaminarlo al microscopio. Questa si chiama biopsia cutanea.

Possono anche raccogliere alcuni peli ed esaminarli per segni di crescita interessata, presenza di pidocchi o altri segni di danno.

Se il medico sospetta una condizione che colpisce i nervi, può eseguire altri test e valutazioni.

trattamenti

I trattamenti per il formicolio del cuoio capelluto dipendono dalla causa sottostante.

Può essere utile utilizzare prodotti che non contengono fragranze o sostanze chimiche aggressive. Anche passare a una spazzola a setole morbide ed evitare trattamenti termici può aiutare.

Evita i prodotti che contengono i seguenti irritanti:

  • alcool
  • parabeni
  • ftalati
  • sodio lauril solfato
  • sodio laureth solfato

L’etichettatura per molti prodotti si riferisce all’alloro di sodio e ai lauril solfati di sodio come SLS.

Un medico può consigliare il miglior trattamento quando la parestesia deriva da una condizione di base, come quelli che coinvolgono i nervi o la pelle, episodi di emicrania o infezione.

Sommario

Ci sono molte cause di una sensazione di formicolio sul cuoio capelluto. Per la maggior parte delle persone, questo è un sintomo temporaneo, ma se dura per un lungo periodo o si presenta frequentemente, può indicare una condizione medica di base.

La maggior parte delle cause sono curabili e i trattamenti variano ampiamente.

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