Orecchio, naso e gola

Cosa provoca una perdita di gusto?

Un senso del gusto perso può riferirsi a una perdita parziale o totale del gusto. Le persone possono anche usare questa frase per descrivere un gusto opprimente e tipicamente sgradevole.

Molti problemi medici possono portare a una perdita di gusto. Alcuni di questi problemi sono innocui, mentre altri potrebbero richiedere un medico per diagnosticare loro. Il tipo di trattamento dipenderà dalla causa sottostante.

In questo articolo, scopri le possibili cause di perdita del senso del gusto e come i medici diagnosticano e trattano i problemi sottostanti.

Le cause

Il disturbo del gusto più comune è la percezione del gusto fantasma. Una persona con questo disturbo avrà un sapore forte e persistente in bocca, anche quando è vuoto.

Il gusto è spesso sgradevole e può sopraffare il gusto di altri cibi mentre mangiano. Il gusto può anche verificarsi accanto a una sensazione di bruciore persistente in bocca.

Ci sono tre tipi di percezione del gusto fantasma:

ageusia

Una perdita completa del senso del gusto si chiama ageusia, che può rendere una persona incapace di rilevare qualsiasi gusto.

Tuttavia, ageusia è rara. Gli autori di uno studio del 2016 stimano che solo il 3% delle persone che sperimentano una perdita del senso del gusto hanno una vera età.

disgeusia

La disgeusia provoca un gusto persistente in bocca che può mascherare altri sapori e rendere tutti i cibi uguali.

Le persone con disgeusia spesso dicono che il gusto ha caratteristiche particolari, descrivendolo come:

  • fallo
  • rancido
  • aspro
  • salato
  • metallico

ipogeusia

Ipogeo è il termine per una perdita parziale di un tipo di gusto. Una persona con ipogeo può non essere in grado di rilevare uno dei gusti principali:

  • amarezza
  • asprezza
  • salsedine
  • dolcezza
  • umami, che è un gusto piacevole e saporito

La lingua non è l’unico organo di senso che ha un ruolo nel gusto. Il gusto è un senso più complesso che coinvolge la lingua, la gola, il tetto della bocca e il naso.

L’olfatto influisce significativamente su come una persona assaggia il cibo. L’anosmia è il termine medico per la perdita dell’olfatto.

Una persona può avere anosmia parziale o totale, che può indurli a pensare di aver perso il senso del gusto.

Le cause dei disturbi del gusto e una perdita di gusto includono:

  • infezioni delle alte vie respiratorie, come il comune raffreddore
  • infezioni del seno
  • infezioni dell’orecchio medio
  • scarsa igiene orale e problemi dentali, come la gengivite
  • esposizione ad alcuni prodotti chimici, come insetticidi
  • interventi chirurgici su bocca, gola, naso o orecchio
  • Lesioni alla testa
  • radioterapia per il cancro in questa parte del corpo

Le cause dei disturbi dell’olfatto includono:

  • invecchiando
  • fumo
  • escrescenze nelle cavità nasali
  • condizioni che influenzano il sistema nervoso, come il morbo di Alzheimer o il morbo di Parkinson

Alcuni farmaci possono anche influenzare la capacità di una persona di gustare. Questi farmaci includono:

  • farmaci antifungini
  • macrolidi, che possono trattare alcuni tipi di infezione
  • fluorochinoloni, un tipo di antibiotico
  • inibitori della pompa protonica
  • inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina
  • inibitori della protein chinasi
  • Inibitori della riduttasi HMG-CoA (statine)

Diagnosi

I disturbi del gusto non sono rari. Più di 200.000 persone negli Stati Uniti visitano il medico ogni anno lamentandosi di difficoltà di degustazione o odore. Alcuni esperti stimano che fino al 15% degli adulti potrebbe avere problemi di gusto o odore, anche se molti non cercano un trattamento.

Specialisti chiamati otorinolaringoiatri in grado di diagnosticare e trattare entrambi i disturbi dell’olfatto e del gusto. Questi medici sono specializzati in disturbi che colpiscono l’orecchio, il naso e la gola, nonché le condizioni relative alla testa e al collo.

Il medico può cercare una crescita della bocca o del naso, controllare la respirazione di una persona e cercare altri segni di infezione. Esamineranno anche la storia medica di una persona e chiederanno informazioni sull’uso di droghe e sulla possibile esposizione a sostanze chimiche tossiche.

Il medico vuole anche esaminare la bocca e i denti di una persona per verificare i segni di malattia e infiammazione.

Per aiutare a diagnosticare la perdita del gusto, il medico potrebbe applicare determinate sostanze chimiche direttamente alla lingua o aggiungerle a una soluzione che la persona poi sibila in bocca. La risposta di una persona a queste sostanze chimiche può aiutare a identificare l’aspetto del gusto interessato.

Può richiedere tempo per identificare sia il tipo di perdita sensoriale che la persona sta vivendo e la condizione sottostante, ma una corretta diagnosi è un passo importante verso un trattamento adeguato.

Trattamento

La condizione sottostante che causa il senso del gusto perduto determinerà le opzioni di trattamento. In casi semplici, come quelli derivanti dal comune raffreddore o influenza, i medici di solito attenderanno fino alla scomparsa dell’infezione. Nella maggior parte dei casi, il senso del gusto dovrebbe tornare una volta che la malattia scompare.

Per le persone con infezioni batteriche, come le infezioni del seno o dell’orecchio medio, i medici possono raccomandare antibiotici.

Il trattamento per problemi più gravi, come disturbi del sistema nervoso o lesioni alla testa, richiederà un piano di trattamento individualizzato.

Rimedi casalinghi

In molti casi, una persona può fare piccoli passi a casa per migliorare il proprio senso del gusto, tra cui:

  • Smettere di fumare
  • migliorare l’igiene dentale con spazzolatura, uso del filo interdentale e l’uso quotidiano di un collutorio medicato
  • usando antistaminici da banco o vaporizzatori per ridurre l’infiammazione nel naso

Sommario

Problemi nella bocca, nel naso e persino nelle orecchie possono portare ad una perdita parziale o totale del senso del gusto. In molti casi, la causa è temporanea, come un’infezione che infiamma i passaggi nasali.

Trattare la condizione sottostante dovrebbe far sparire i sintomi. Alcune cause sottostanti, come l’esposizione chimica, la malattia di Alzheimer e l’invecchiamento, possono causare una perdita permanente del gusto.

È essenziale lavorare a stretto contatto con un medico per identificare e trattare il problema di fondo.

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