Mal di testa / Emicrania

Cosa causa un mal di testa persistente?

Quando un mal di testa dura a lungo o non scompare dopo l’assunzione di farmaci, le attività quotidiane possono diventare difficili o addirittura impossibili. Tuttavia, la maggior parte dei persistenti mal di testa alla fine si risolveranno e non sono gravi.

I mal di testa sono condizioni neurologiche comuni. In effetti, l’Istituto Nazionale di Disturbi Neurologici e Ictus stimano che quasi il 90% degli adulti sperimenterà mal di testa ad un certo punto della loro vita.

Il mal di testa può variare da lieve a grave e può durare per diverse ore. Sebbene il riposo e l’assunzione di antidolorifici da banco (OTC) possano curare la maggior parte dei mal di testa, alcune persone avvertono mal di testa che durano più di un giorno.

In questo articolo, discutiamo di ciò che provoca mal di testa che non scompare, quando consultare un medico e come ottenere sollievo.

Le cause

Emicrania, lesioni alla testa e uso improprio di farmaci possono causare dolore alla testa che dura diverse ore o giorni.

I tipi di mal di testa persistente possono includere:

Emicrania intrattabile

L’emicrania è un tipo di mal di testa.

L’emicrania intrattabile, nota anche come status migrainosus, è un forte mal di testa che dura per più di 72 ore.

La caratteristica distintiva di questo tipo di emicrania è la sua durata. L’emicrania intrattabile provoca gli stessi sintomi di un’emicrania tipica, ma il dolore non migliora con il trattamento standard dell’emicrania.

Gli episodi di emicrania di solito seguono uno schema prevedibile. Le persone possono sperimentare prodromi o auree – che possono manifestarsi come sintomi visivi, fisici, uditivi – prima dell’inizio di un intenso mal di testa pulsante su uno o entrambi i lati della testa.

Altri sintomi dell’emicrania includono:

  • sensibilità alla luce e al suono
  • nausea e vomito
  • fatica
  • vertigini
  • cambiamenti di umore o comportamento
  • confusione

I trattamenti tipici dell’emicrania, come il sonno e i farmaci, potrebbero non essere in grado di fermare un episodio di emicrania intrattabile.

Scopri come distinguere tra mal di testa ed emicrania qui.

Mal di testa di rimbalzo

Le persone che assumono regolarmente farmaci antidolorifici o OTC per i loro mal di testa possono sviluppare mal di testa da abuso di farmaci, altrimenti noto come mal di testa da rimbalzo.

Il mal di testa da rimbalzo tende a presentarsi su base ricorrente. La International Headache Society (IHS) descrive un mal di testa da rimbalzo come quello che si verifica in 15 o più giorni al mese nelle persone con un preesistente disturbo di cefalea primaria e una storia di abuso di farmaci.

I sintomi variano da persona a persona, ma di solito seguono lo stesso modello del mal di testa primario preesistente.

Il mal di testa di rimbalzo di solito si sviluppa al mattino, dopo il risveglio. Sebbene gli antidolorifici possano ridurre il mal di testa, il sollievo è temporaneo. Ritorna spesso quando il farmaco svanisce.

Mal di testa cervicogenico

I mal di testa cervicogenici sono mal di testa secondari che derivano da problemi strutturali alla testa, al collo e alla colonna vertebrale.

Questi problemi strutturali possono essere dovuti a:

  • colpo di frusta
  • fratture
  • infezioni
  • artrite
  • malformazioni presenti alla nascita

In genere, le persone con mal di testa cervicogenico avvertono dolore che inizia nel collo e nella parte posteriore della testa e si diffonde nella parte anteriore della testa.

Il mal di testa cervicogenico può peggiorare nel tempo, causando potenzialmente danni al sistema nervoso centrale.

Alcuni mal di testa cervicogenici si ripresentano regolarmente, mentre altri persistono fino a quando una persona riceve un trattamento.

Ferita alla testa

Una lesione cerebrale traumatica (TBI), o commozione cerebrale, può portare a molte complicazioni a lungo termine, come lo sviluppo di mal di testa nuovi o in peggioramento.

Le TBI di solito si sviluppano dopo che una persona ha subito una forza contundente o una ferita penetrante alla testa. Questo può accadere da:

  • infortuni sportivi
  • cascate
  • incidenti automobilistici
  • ferite da arma da fuoco

Il mal di testa persistente è tra i sintomi più comuni a seguito di un lieve TBI, secondo un recente articolo sulla rivista NeuroRehabilitation.

Le TBI moderate o gravi possono causare persistenti mal di testa che non scompaiono o peggiorano nel tempo.

Ulteriori sintomi TBI possono includere:

  • ingrandimento della pupilla in uno o entrambi gli occhi
  • nausea o vomito
  • biascicamento
  • intorpidimento o formicolio alle braccia o alle gambe
  • vertigini o perdita di coordinazione
  • cambiamenti di comportamento o personalità
  • cambiamenti nello stato mentale, come confusione o perdita di memoria
  • perdita temporanea o prolungata di coscienza
  • acufene o ronzio nelle orecchie
  • sensibilità alla luce o al suono

Le persone dovrebbero cercare cure mediche immediate se si verificano lesioni alla testa, anche se non si accorgono subito di alcun sintomo.

Ictus

Stoke è una grave condizione neurologica che deriva da un’improvvisa interruzione del flusso sanguigno al cervello, come coaguli di sangue o rottura di un vaso sanguigno.

Fino al 23% delle persone sviluppa un mal di testa persistente a seguito di un ictus.

Il mal di testa post-ictus spesso si sviluppa negli occhi o sul lato della testa dove si è verificato l’ictus.

Secondo l’IHS, le persone possono sperimentare mal di testa che persistono per più di 3 mesi dopo il recupero da un ictus.

Quando vedere un dottore

Le persone potrebbero voler contattare il proprio medico se avvertono lo stesso tipo di mal di testa più volte in 1 mese o se il loro mal di testa dura più di un giorno.

Consultare un medico per un mal di testa che non scompare mai e per un mal di testa costante che si verifica nella stessa area della testa.

Le persone dovrebbero consultare immediatamente un medico se riscontrano quanto segue:

  • un improvviso, forte mal di testa
  • un mal di testa accompagnato da rigidità del collo
  • un’emicrania che persiste da diversi giorni
  • l’insorgenza di nuovi sintomi, come perdita della vista, confusione o febbre

L’American Migraine Foundation fornisce linee guida sulle “bandiere rosse” del mal di testa che indicano quando una persona dovrebbe consultare un medico.

Trattamenti a lungo termine

Le persone possono utilizzare una combinazione di trattamenti medici e cambiamenti nello stile di vita per curare un persistente mal di testa. Alcune potenziali opzioni di trattamento sono le seguenti:

medicazione

Un’ampia varietà di farmaci da banco e da prescrizione può aiutare a ridurre i sintomi del mal di testa.

Le persone dovrebbero assumere solo farmaci come indicato dal produttore o da un medico. L’uso eccessivo della mediazione, anche gli antidolorifici OTC, possono causare mal di testa da rimbalzo.

Tipi comuni di farmaci per trattare o prevenire il mal di testa persistente includono:

  • Trattamenti OTC, come paracetamolo o Excedrin
  • antifiammatori non steroidei, come aspirina o ibuprofene
  • farmaci per l’emicrania da prescrizione, come triptani, ergotamina, beta-bloccanti o antagonisti del peptide correlati al gene della calcitonina
  • farmaci antigelo, come topiramato (Topamax) o gabapentin (Neurontin)
  • antidepressivi, come gli antidepressivi triciclici (TCA) o gli inibitori selettivi del reuptake della serotonina (SSRI)

Le iniezioni di tossina botulinica o Botox offrono un trattamento sicuro ed efficace per le persone che hanno mal di testa da emicrania cronica che non rispondono ai farmaci tradizionali.

Sebbene la maggior parte degli studi abbia utilizzato intervalli di trattamento di 12 settimane, gli effetti di questo trattamento variano da persona a persona.

Terapia comportamentale cognitiva

La terapia comportamentale cognitiva è una forma di psicoterapia che si concentra sull’affrontare comportamenti e pensieri che possono avere un impatto negativo sulla salute mentale e fisica di una persona.

Con l’aiuto di un professionista della salute mentale addestrato, le persone possono sviluppare strategie efficaci per gestire i propri sintomi e prevenire futuri mal di testa.

Biofeedback

Questa tecnica mente-corpo utilizza sensori elettrici per monitorare le onde cerebrali, la temperatura corporea, la frequenza cardiaca e la tensione muscolare.

Utilizzando le informazioni acquisite da una o più sessioni di biofeedback, le persone possono acquisire una maggiore consapevolezza di come il loro corpo risponde a varie cose.

Ad esempio, una persona potrebbe imparare che i muscoli della testa e del collo si stringono in risposta allo stress, che può contribuire al mal di testa.

Nel tempo, le persone possono imparare a controllare le loro risposte fisiche per ridurre l’intensità o la durata del loro mal di testa. Alcune persone potrebbero persino essere in grado di prevenire del tutto il mal di testa.

Cambiamenti nello stile di vita

Fattori come la privazione del sonno, il consumo di caffeina o alcol e la disidratazione possono causare frequenti mal di testa. Il fumo di tabacco può anche causare mal di testa.

Un medico potrebbe suggerire di apportare le seguenti modifiche allo stile di vita per aiutare una persona a gestire i propri sintomi e prevenire il mal di testa in futuro:

  • dormire a sufficienza
  • limitare l’assunzione di caffeina
  • bere molta acqua
  • smettere di fumare o non iniziare
  • esercitarsi regolarmente
  • riduzione dello stress

Sommario

Un mal di testa persistente che dura per diverse ore o giorni può essere debilitante e ridurre significativamente la capacità di una persona di funzionare.

Le persone che hanno mal di testa che non rispondono ai metodi di trattamento tipici, come il riposo e l’assunzione di antidolorifici OTC, possono prendere in considerazione la possibilità di discutere con il proprio medico altre opzioni di trattamento.

Una varietà di trattamenti medici e cambiamenti nello stile di vita possono aiutare le persone a gestire i propri sintomi e prevenire il mal di testa in futuro.

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