Salute mentale

Cosa causa irritabilità?

Quando una persona si sente irritabile, piccole cose che di solito non le infastidiscono possono farle sentire infastidite o agitate. La tensione risultante può rendere una persona più sensibile alle situazioni stressanti.

L’irritabilità è un’emozione comune. Molti fattori possono causare o contribuire all’irritabilità, tra cui lo stress della vita, una mancanza di sonno, bassi livelli di zucchero nel sangue e cambiamenti ormonali.

Estrema irritabilità o sensazione di irritabilità per un periodo prolungato, a volte può indicare una condizione di base, come un’infezione o diabete. Può anche essere un segno di una condizione di salute mentale, come ansia o depressione.

Le persone possono sperimentare i seguenti sintomi insieme a maggiore irritabilità:

  • confusione o difficoltà di concentrazione
  • sudorazione eccessiva
  • un battito cardiaco accelerato
  • respirazione veloce o superficiale

In questo articolo, esaminiamo ciò che può causare irritabilità negli adulti e nei bambini e fornire suggerimenti per la gestione dell’irritabilità.

Stress della vita

Passare attraverso un periodo stressante può far sentire una persona più irritabile del solito.

Quando qualcuno sperimenta un evento di vita stressante – che può collegarsi con il lavoro, la scuola, il trauma o il dolore – può trovare più difficile gestire le proprie emozioni e può essere sopraffatto. Possono sentirsi meno tolleranti verso le persone che li circondano.

Sentirsi sopraffatti dallo stress della vita è normale, ma periodi di stress prolungati possono portare ad esaurimento emotivo. Riconoscere i primi segni di stress e prendere provvedimenti per alleviare questo sentimento può aiutare le persone a evitare il burnout.

L’Alleanza nazionale sulla malattia mentale (NAMI) fornisce consigli utili per far fronte allo stress della vita.

Depressione

La depressione colpisce quasi 16 milioni di adulti negli Stati Uniti. Può manifestarsi in una vasta gamma di sintomi e spesso causa tristezza persistente, affaticamento e irritabilità.

Uno dei primi segni di depressione o una recidiva di depressione è più forte sentimenti di irritabilità.

L’irritabilità è più probabile che sia uno dei sintomi della depressione negli uomini che nelle donne, e spesso si verifica insieme a sentimenti aggressivi, assunzione di rischi e abuso di sostanze.

L’Istituto Nazionale di Salute Mentale afferma che le persone possono avere depressione se manifestano uno dei seguenti sintomi per 2 o più settimane:

  • sensi di colpa, inutilità o disperazione
  • perdita di interesse in attività una volta piacevoli
  • fatica
  • concentrazione o problemi di memoria
  • mal di testa
  • problemi digestivi
  • cambiamenti improvvisi nell’appetito o nel peso

Non tutti sperimentano ogni sintomo della depressione. I sintomi possono variare in gravità e durata.

Ansia

I sentimenti di ansia spesso sorgono in risposta a situazioni stressanti nella vita, come problemi sul lavoro, preparazione per un esame importante o cambiamenti significativi della vita. Questo tipo di ansia di solito scompare quando passa la situazione stressante.

Tuttavia, l’ansia può persistere o peggiorare nel tempo e può influenzare gravemente le attività quotidiane di una persona, le prestazioni lavorative e le relazioni personali.

Se una persona ha un’ansia eccessiva o una preoccupazione che dura per 6 mesi o più, può avere un disturbo d’ansia generalizzato (GAD), che colpisce ogni anno fino al 20% degli adulti negli Stati Uniti.

I sintomi del GAD possono verificarsi in altri tipi di disturbo d’ansia e possono includere:

  • irritabilità
  • una frequenza cardiaca rapida
  • fiato corto
  • tensione muscolare
  • difficoltà a concentrarsi o prendere decisioni
  • problemi nell’addormentarsi o nel rimanere addormentati

Le persone possono anche sperimentare attacchi di panico. Un attacco di panico si riferisce a un periodo di intensa paura che si sviluppa con pochi o nessun avvertimento e picchi in pochi minuti. I trigger esatti variano da persona a persona e potrebbero non essere sempre evidenti.

Le persone che soffrono di attacchi di panico possono trovarsi a preoccuparsi di quando si verificherà il prossimo attacco. Potrebbero fare di tutto per evitare situazioni, luoghi o comportamenti che potrebbero scatenare un attacco. Pensare a trigger e attacchi di panico può far sentire una persona sopraffatta e irritabile.

Disturbi della fobia

Il termine fobia descrive un’intensa paura o avversione verso un certo oggetto, persona o situazione.

Pensare o avere un’esposizione alla situazione o all’oggetto fobico può far sentire una persona sopraffatta, in preda al panico e più irritabile del solito.

Le persone che hanno una fobia possono provare intensa paura o ansia per:

  • volante
  • altezza
  • aghi
  • sangue
  • Essere all’aperto
  • situazioni sociali
  • animali specifici, come cani o serpenti

Mancanza di sonno

Non dormire abbastanza, o privare il sonno, può far sentire irritabile una persona il giorno dopo. È particolarmente probabile che i bambini siano insolitamente irritabili o emotivi se non hanno avuto abbastanza sonno di buona qualità.

Se una persona si sente stanca tutto il tempo o scopre che dormire non li fa sentire riposati, può avere un disturbo del sonno che li induce a svegliarsi regolarmente di notte, come l’insonnia o l’apnea notturna.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) affermano che un adulto su tre non ottiene abbastanza sonno. Raccomandano che gli adulti ricevano almeno 7 ore di sonno a notte. Gli adolescenti dovrebbero avere 8-10 ore a notte, mentre i bambini possono aver bisogno di 16 ore.

Ottenere abbastanza sonno di buona qualità è importante per la salute. Svolge un ruolo nell’incrementare le prestazioni mentali, la concentrazione e la funzione del sistema immunitario e riduce anche il rischio di malattie cardiache e depressione.

Le persone possono aumentare la qualità del sonno adottando le seguenti pratiche per migliorare l’igiene del sonno:

  • evitare di mangiare pasti abbondanti e bere caffeina e alcol prima di andare a dormire
  • dormire in una stanza buia e silenziosa
  • rimozione di dispositivi elettronici, come televisori, computer e telefoni dalla camera da letto
  • cercando di addormentarsi e svegliarsi alla stessa ora ogni giorno, anche nei fine settimana
  • fare regolarmente esercizio fisico

Leggi altri suggerimenti per dormire meglio qui.

Basso livello di zucchero nel sangue

Avere poco zucchero nel sangue, chiamato ipoglicemia, può influenzare la salute fisica e psicologica di una persona. Un basso livello di zucchero nel sangue colpisce comunemente le persone con diabete a causa del fatto che usano l’insulina e altri farmaci per il diabete.

Tuttavia, le persone con o senza diabete possono sperimentare ipoglicemia temporanea se non hanno mangiato per diverse ore.

I sintomi dell’ipoglicemia includono:

  • irritabilità o nervosismo
  • difficoltà di concentrazione
  • un battito cardiaco accelerato
  • tremito
  • mal di testa
  • sonnolenza
  • sensazione di vertigini o stordimento

L’ipoglicemia può anche influenzare il sonno di una persona. Le persone possono sperimentare incubi e sudorazione eccessiva per tutta la notte.

Squilibrio ormonale

Gli squilibri ormonali possono causare vari sintomi fisici e psicologici, inclusa l’irritabilità. Alti livelli di stress, cattiva alimentazione e sonno inadeguato possono influenzare gli ormoni delle persone.

Altre possibili cause di squilibrio ormonale includono:

  • diabete
  • ipertiroidismo
  • sindrome dell’ovaio policistico (PCOS)
  • menopausa

Bassi livelli di testosterone o alti livelli di estrogeni possono causare irritabilità nei maschi.

Sindrome premestruale

La sindrome premestruale (PMS) è un esempio di uno squilibrio ormonale comune che può causare sbalzi d’umore e irritabilità.

La sindrome premestruale è molto comune, con oltre il 90% delle persone che hanno segnalato sintomi della sindrome premestruale nella settimana o due settimane prima del loro periodo.

Altri sintomi comuni di PMS includono:

  • mal di testa
  • fatica
  • umore basso
  • aumento dell’ansia
  • piangere facilmente
  • voglie di cibo
  • gonfiore addominale
  • petti teneri o gonfi
  • costipazione o diarrea

Se una persona manifesta grave irritabilità, depressione o ansia in anticipo rispetto al periodo, può avere un disturbo disforico premestruale (PMDD). Questa condizione colpisce fino al 5% delle donne in età fertile. Un medico può fornire informazioni sulle opzioni di trattamento per PMDD.

Irritabilità nei bambini

I bambini piccoli attraversano fasi di apparizione più o meno irritabili. Queste fasi sono una parte normale dello sviluppo.

I bambini spesso sembrano irritabili se hanno un’infezione virale o batterica. Questa irritabilità di solito scompare quando si sentono meglio.

In altri casi, l’irritabilità nei bambini e negli adolescenti può indicare un disturbo dell’umore o del comportamento, come ad esempio:

  • disturbo d’ansia
  • disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • disturbo oppositivo provocatorio (ODD)
  • depressione

I disturbi dell’umore e del comportamento sono relativamente comuni. Secondo uno studio del 2019 sui disturbi dell’umore e del comportamento nei bambini di età compresa tra 3 e 17 anni:

  • Il 7,4% ha un comportamento o disturbo della condotta
  • Il 7,1% ha ansia
  • Il 3,2% ha depressione

Irritabilità negli anziani

Le cause di irritabilità negli anziani sono le stesse di quelle degli adulti più giovani, sebbene vi sia un’aumentata probabilità di oscillazioni dell’umore, depressione e irritabilità associate a dolore fisico, isolamento, solitudine o una condizione medica sottostante.

Il National Institute on Aging elenca i cambiamenti di umore, i cambiamenti di personalità e l’agitazione aumentata come primi segni della malattia di Alzheimer, la forma più comune di demenza.

Scopri di più sui primi segni di demenza qui.

trattamenti

Le opzioni di trattamento per l’irritabilità variano a seconda della causa sottostante. Il trattamento efficace della causa allevia i sentimenti di irritabilità e altri sintomi correlati.

Farmaci, come stabilizzatori dell’umore e antidepressivi, possono aiutare a trattare i disturbi dell’umore. La consulenza professionale può aiutare a ridurre i sintomi legati all’umore, come paura, preoccupazione e irritabilità.

I trattamenti per gli squilibri ormonali includono cambiamenti nella dieta e nello stile di vita nonché nella terapia ormonale.

La terapia ormonale potrebbe non funzionare per tutti, quindi è meglio consultare un operatore sanitario qualificato prima di iniziare gli integratori ormonali.

Modi per gestire l’irritabilità

Le persone possono gestire la loro irritabilità in molti modi diversi. Alcuni metodi funzioneranno meglio per alcune persone rispetto ad altri. Spetta all’individuo trovare i meccanismi di coping che meglio si adattano alla loro personalità e al loro stile di vita.

Alcuni suggerimenti generali per la gestione dell’irritabilità includono:

  • esercitarsi regolarmente
  • mangiare una dieta equilibrata ricca di cibi integrali, come frutta e verdura e alimenti a basso contenuto di alimenti
  • mantenere un programma di sonno regolare
  • praticare tecniche di respirazione lenta
  • praticare la meditazione
  • parlando con amici fidati e familiari
  • incontro con un operatore o consulente di salute mentale
  • utilizzando un diario per tenere traccia dei cambiamenti di umore e dei trigger

Sommario

Le persone possono sperimentare periodi di irritabilità in risposta a situazioni stressanti. L’irritabilità persistente può indicare un sottostante disturbo fisico o psicologico, come ad esempio:

  • depressione
  • ansia
  • basso livello di zucchero nel sangue
  • squilibri ormonali

I bambini possono sembrare irritabili come una parte normale dello sviluppo. In altri casi, l’irritabilità può essere dovuta a un’infezione, disturbi dell’umore o disturbi del comportamento, quali ADHD, depressione o ansia.

Gli anziani possono anche sperimentare frequenti periodi di irritabilità se si sentono isolati o soli. Malattie neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer, possono causare cambiamenti nell’umore o nella personalità di una persona.

Le persone possono parlare con un medico o un professionista della salute mentale addestrato se ritengono di aver bisogno di aiuto per gestire la loro irritabilità.

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