Respiratorio

Cos'è la broncopolmonite?

La broncopolmonite è un tipo di polmonite, una condizione che causa l'infiammazione dei polmoni. I sintomi possono variare da lievi a gravi e possono includere tosse, difficoltà respiratorie e febbre. Le cause includono infezioni del petto batteriche, virali o fungine.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la polmonite è responsabile di circa 51.811 decessi ogni anno negli Stati Uniti, con la maggioranza di questi casi in adulti di età pari o superiore a 65 anni.

In questo articolo, guardiamo a cosa è la broncopolmonite, insieme ai suoi sintomi, cause e trattamento. Copriamo anche la prevenzione.

Cos'è la broncopolmonite?

I bronchi sono i grandi passaggi d'aria che collegano la trachea ai polmoni. Questi bronchi si dividono poi in molti minuscoli tubi d'aria noti come bronchioli, che formano i polmoni.

Alla fine dei bronchioli ci sono piccoli sacchi d'aria chiamati alveoli dove avviene lo scambio di ossigeno dai polmoni e il biossido di carbonio dal sangue.

La polmonite provoca un'infiammazione nei polmoni che porta a questi alveoli che si riempiono di liquido. Questo fluido altera la normale funzione polmonare, producendo una serie di problemi respiratori.

La broncopolmonite è una forma di polmonite che colpisce sia gli alveoli polmonari che i bronchi.

I sintomi della broncopolmonite possono variare da lievi a gravi. Questa condizione è il tipo più comune di polmonite nei bambini e la principale causa di morte per infezione nei bambini di età inferiore ai 5 anni di età.

I sintomi, le cause, le complicanze, la diagnosi, il trattamento e la prevenzione della broncopolmonite sono in genere uguali a quelli della polmonite.

Sintomi

I sintomi della broncopolmonite variano a seconda della gravità della condizione. È più probabile che i sintomi siano gravi nelle persone che hanno un sistema immunitario più debole, come i bambini piccoli, gli anziani o le persone che hanno determinate condizioni o stanno assumendo farmaci specifici.

I sintomi della broncopolmonite possono includere:

  • febbre
  • difficoltà respiratorie, come mancanza di respiro
  • dolore toracico che può peggiorare con la tosse o la respirazione profonda
  • tosse il muco
  • sudorazione
  • brividi o brividi
  • dolori muscolari
  • bassa energia e fatica
  • perdita di appetito
  • mal di testa
  • confusione o disorientamento, specialmente negli anziani
  • vertigini
  • nausea e vomito
  • tossendo sangue

Cause e fattori di rischio

La causa più comune di broncopolmonite è un'infezione polmonare batterica, come Streptococcus pneumoniae e Haemophilus influenza di tipo b (Hib). Le infezioni polmonari virali e fungine possono anche causare la polmonite.

I germi nocivi possono entrare nei bronchi e negli alveoli e iniziare a moltiplicarsi. Il sistema immunitario produce globuli bianchi che attaccano questi germi, che causa l'infiammazione. I sintomi si sviluppano spesso da questa infiammazione.

I fattori di rischio per lo sviluppo della broncopolmonite includono:

  • avere meno di 2 anni
  • avere più di 65 anni
  • fumo o uso eccessivo di alcol
  • recenti infezioni respiratorie, come il raffreddore e l'influenza
  • malattie polmonari a lungo termine, come BPCO, fibrosi cistica, bronchiectasie e asma
  • altre condizioni di salute, come diabete, insufficienza cardiaca, malattie del fegato
  • condizioni che indeboliscono il sistema immunitario, come l'HIV o alcune malattie autoimmuni
  • assumere farmaci per sopprimere il sistema immunitario, come la chemioterapia, il trapianto di organi o l'uso a lungo termine di steroidi
  • recente chirurgia o trauma

complicazioni

La broncopneumonia non trattata o grave può portare a complicanze, in particolare nelle persone a rischio, come i bambini piccoli, gli adulti più anziani e quelli con sistema immunitario indebolito o soppresso.

Poiché colpisce la respirazione di una persona, la broncopolmonite può diventare molto seria e talvolta può causare la morte.

Nel 2015, 920.000 bambini in tutto il mondo al di sotto dei 5 anni morirono di polmonite. Questa incidenza di mortalità era prevalentemente dovuta alla broncopolmonite.

Complicazioni di broncopolmonite possono includere:

  • Insufficienza respiratoria. Ciò accade quando lo scambio essenziale di ossigeno e anidride carbonica nei polmoni inizia a fallire. Le persone con insufficienza respiratoria possono aver bisogno di un ventilatore o di un respiratore per assistere nella respirazione.
  • Sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS). L'ARDS è una forma più grave di insufficienza respiratoria ed è pericolosa per la vita.
  • Sepsi. Conosciuto anche come avvelenamento del sangue o setticemia, questo è quando l'infezione provoca una risposta immunitaria esagerata che danneggia gli organi e i tessuti del corpo. La sepsi può causare insufficienza multiorgano ed è pericolosa per la vita.
  • Ascessi polmonari. Queste sono sacche piene di pus che possono formare all'interno dei polmoni.

Diagnosi

Per diagnosticare la broncopolmonite, un medico effettuerà un esame fisico e esaminerà la storia medica di una persona.

I problemi respiratori, come il respiro sibilante, sono tipici segni di broncopolmonite. Ma la broncopolmonite può causare sintomi simili a raffreddori o influenza, che a volte possono rendere difficile la diagnosi.

Se il medico sospetta la broncopolmonite, può ordinare uno o più dei seguenti test per confermare la diagnosi o determinare il tipo e la gravità della condizione:

  • Scansione a raggi X o TC del torace. Questi test di imaging consentono al medico di vedere all'interno dei polmoni e verificare la presenza di segni di infezione.
  • Analisi del sangue. Questi possono aiutare a rilevare i segni di infezione, come un conteggio anormale dei globuli bianchi.
  • broncoscopia. Ciò comporta il passaggio di un tubo sottile con una luce e una telecamera attraverso la bocca di una persona, giù nella trachea e nei polmoni. Questa procedura consente al medico di vedere all'interno dei polmoni.
  • Cultura dell'espettorato. Questo è un test di laboratorio in grado di rilevare l'infezione dal muco che una persona ha tossito.
  • Pulsossimetria. Questo è un test usato per calcolare la quantità di ossigeno che fluisce attraverso il flusso sanguigno.
  • Gas del sangue arterioso. I medici usano questo test per determinare i livelli di ossigeno nel sangue di una persona.

Trattamento

Il trattamento per la broncopolmonite può dipendere dal tipo di infezione e dalla gravità della condizione. Le persone senza altri problemi di salute in genere guariscono dalla broncopolmonite entro 1 o 3 settimane.

È possibile trattare forme lievi di broncopolmonite a casa usando una combinazione di riposo e farmaci. Ma i casi più gravi di broncopolmonite possono richiedere un trattamento ospedaliero.

I medici curano le persone la cui broncopolmonite è dovuta a un'infezione batterica con antibiotici. Questi farmaci agiscono uccidendo i batteri nocivi nei polmoni.

Quando si assumono antibiotici, è essenziale seguire attentamente le istruzioni del medico e completare l'intero ciclo di trattamento.

Gli antibiotici non funzionano per le infezioni virali. Per la broncopolmonite virale, un medico può prescrivere un farmaco antivirale per le persone con l'influenza, oppure può indirizzare la terapia a trattare i sintomi. La broncopolmonite dovuta a un virus si risolve in genere in 1-3 settimane.

Per le persone con broncopolmonite fungina, un medico può prescrivere farmaci antifungini.

Durante il recupero dalla broncopolmonite, è essenziale per una persona:

  • fare il pieno di energie
  • bere molti liquidi per aiutare il muco sottile e ridurre il disagio quando si tossisce
  • prendere tutti i farmaci, come dirige il medico

Prevenzione

La vaccinazione può prevenire alcune forme di broncopolmonite. L'American Lung Association (ALA) raccomanda che i bambini di età inferiore a cinque anni e gli adulti di età superiore ai 65 anni dovrebbero vedere un medico su come ottenere vaccinati contro la polmonite da pneumococco, che è causata da batteri.

L'ALA consiglia anche:

  • farsi vaccinare contro altre malattie che possono portare alla polmonite, come l'influenza, il morbillo, la varicella, l'Hib o la pertosse
  • parlare con un medico dei modi per prevenire la polmonite e altre infezioni quando le persone hanno il cancro o l'HIV
  • lavarsi regolarmente le mani per evitare i germi
  • non fumare perché il tabacco danneggia la capacità dei polmoni di combattere le infezioni
  • comprendere e riconoscere i sintomi della polmonite

Porta via

La broncopolmonite è un tipo di polmonite che colpisce i bronchi nei polmoni. Questa condizione comunemente deriva da un'infezione batterica, ma anche le infezioni virali e fungine possono causarle.

I sintomi possono variare ma spesso includono tosse, difficoltà di respirazione e febbre. Se non trattata o in certe persone, la broncopolmonite può diventare seria e talvolta portare alla morte. Questa malattia è particolarmente pericolosa nei bambini piccoli, negli anziani e in altre condizioni di salute.

In genere, le persone che non vengono compromesse da altri problemi di salute si riprendono entro poche settimane con un trattamento appropriato. Il trattamento può essere a casa o in ospedale, a seconda della gravità dell'infezione. Le vaccinazioni possono aiutare a proteggere i soggetti a rischio da broncopolmonite.

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