Salute delle donne / Ginecologia

Coppette mestruali vs. tamponi e tamponi: come si confrontano?

Le coppette mestruali stanno diventando sempre più popolari, soprattutto nei paesi occidentali, principalmente grazie alla loro riusabilità. Ma sono sicuri come altri prodotti mestruali monouso? E quante persone in tutto il mondo sanno davvero di loro? Una nuova recensione tenta di offrire alcune risposte.

Le coppette mestruali sono in circolazione almeno dal 1932 quando L. J. Goodard brevettò un “ricettacolo vaginale”. Come la maggior parte delle coppette mestruali di oggi, era un oggetto a forma di campana che una persona poteva inserire nel loro canale vaginale per raccogliere il sangue mestruale.

Al giorno d’oggi, i produttori realizzano questi prodotti con materiali di grado medico morbidi, flessibili, sterilizzati e facili da pulire, come silicone, gomma, lattice ed elastomero.

Le coppette mestruali sono diventate sempre più popolari, grazie al fatto che una persona può riutilizzarle. Sono anche resistenti e possono durare per circa 10 anni.

Molte persone vedono le coppette mestruali come un prodotto ecologico. Coloro che si impegnano a ridurre i rifiuti creati dai materiali plastici, non riciclabili e non biodegradabili presenti in tamponi e tamponi usa e getta, li scelgono rispetto ad altri prodotti per l’igiene mestruale.

Ma se siano o meno sicuri, meno sicuri o più sicuri dei tradizionali tamponi e tamponi usa e getta è rimasta una questione aperta.

Ora, un team della Liverpool School of Tropical Medicine nel Regno Unito, in collaborazione con altri ricercatori del Regno Unito, del Kenya e dell’India, ha condotto una revisione degli studi medici e della letteratura grigia. La loro revisione includeva lo studio di abstract di conferenze, relazioni e tesi di dottorato per trovare ulteriori informazioni sull’uso e la sicurezza delle coppette mestruali.

I ricercatori hanno anche esaminato la frequenza con cui siti Web e programmi educativi includevano informazioni sulle coppette mestruali insieme ad altri prodotti per l’igiene mestruale. Le loro scoperte ora appaiono sulla rivista The Lancet Public Health.

Tassi di perdita simili tra i prodotti

“Nonostante il fatto che 1,9 miliardi di donne in tutto il mondo abbiano le mestruazioni – trascorrendo in media 65 giorni all’anno a gestire il flusso sanguigno mestruale, esistono pochi studi di buona qualità che mettono a confronto i prodotti sanitari”, osserva il prof. Penelope Phillips-Howard, autore senior della recensione.

“Abbiamo mirato a risolvere questo problema riassumendo le attuali conoscenze sulla perdita, la sicurezza e l’accettabilità delle coppette mestruali, confrontandole con altri prodotti ove possibile”, spiega.

Per la loro revisione, i ricercatori hanno esaminato 43 studi con 3.319 partecipanti tra di loro. Le coorti provenivano da diversi paesi a reddito; più specificamente, 15 studi hanno incluso coorti di paesi a basso e medio reddito e 28 studi hanno lavorato con partecipanti di paesi ad alto reddito.

Quattro di questi studi, per un totale di 293 partecipanti, hanno confrontato direttamente le coppette mestruali con tamponi e tamponi monouso per vedere quali avevano più probabilità di fuoriuscita.

Tre di questi studi hanno scoperto che i tassi di perdita erano simili tra le coppette mestruali e altri prodotti, mentre uno studio ha suggerito che le coppette mestruali trapelassero significativamente meno.

Alcuni studi hanno indicato che la perdita ha provocato una serie di ragioni, tra cui sanguinamento anormalmente intenso, un’anatomia unica dell’utero, l’utilizzo di una coppa troppo piccola, il posizionamento errato della coppa o il suo svuotamento in tempo.

Circa 13 degli studi in esame hanno scoperto che circa il 70% delle persone che utilizzavano coppette mestruali nello studio erano felici di continuare a utilizzare il prodotto dopo aver familiarizzato con il loro corretto utilizzo.

La familiarizzazione era la parte che molti utenti principianti sembravano trovare più difficile. Sei studi qualitativi hanno dimostrato che molti partecipanti avevano bisogno di usare coppette mestruali per diversi cicli al fine di diventare sicuri nel loro utilizzo.

La recensione suggerisce anche che spesso mancano informazioni sulle coppette mestruali e su come usarle e che molte persone non sono consapevoli del fatto che questi prodotti riutilizzabili sono persino disponibili.

Tre studi condotti con coorti di paesi ad alto reddito hanno scoperto che solo l’11–33% delle persone che usano prodotti mestruali sapeva che esistevano coppette mestruali. Inoltre, su 69 siti web educativi di 27 paesi che forniscono informazioni sulla pubertà e sulle mestruazioni, solo il 30% ha menzionato affatto coppette mestruali.

Le coppette mestruali sono sicure da usare

I ricercatori hanno anche esaminato la misura in cui le coppette mestruali erano sicure da usare. Hanno anche analizzato gli effetti avversi segnalati da popolazioni europee, nordamericane e africane.

Tra i partecipanti agli studi disponibili, solo cinque hanno riferito di sperimentare una sindrome da shock tossico dopo aver usato una coppetta mestruale. Tuttavia, i ricercatori avvertono che non è chiaro quante persone effettivamente usano le coppette mestruali. Pertanto, non sono stati in grado di confrontare i tassi di rischio per questo evento tra coppette mestruali e prodotti mestruali monouso.

Quattro studi hanno riferito che l’uso di coppette mestruali non ha influenzato la flora vaginale. La ricerca che ha esaminato il canale vaginale e la cervice dopo che una persona ha usato una coppetta mestruale ha mostrato che questo prodotto non ha causato danni ai tessuti.

Tuttavia, ci possono essere alcuni rischi per le donne che usano dispositivi intrauterini (IUD). I ricercatori hanno identificato 13 casi in cui la rimozione della coppetta mestruale dopo l’uso ha rimosso anche lo IUD.

Delle persone che hanno usato una coppetta mestruale, cinque hanno riferito di provare dolore, tre avevano ferite vaginali, sei hanno sviluppato un’allergia e nove hanno dichiarato di aver avuto problemi al tratto urinario.

Tuttavia, i ricercatori concludono che sulla base degli studi disponibili, le coppette mestruali sono almeno altrettanto sicure e affidabili di altri prodotti per l’igiene mestruale e sollecitano gli educatori a includerle nelle loro presentazioni:

“Questa revisione sistematica suggerisce che le coppette mestruali possono essere un’opzione accettabile e sicura per l’igiene mestruale nei paesi ad alto reddito, a basso reddito e a medio reddito, ma non sono ben note. I nostri risultati possono informare i politici e i programmi che le coppette mestruali sono un alternativa ai prodotti sanitari usa e getta, anche quando le strutture idriche e igieniche sono scarse “.

Un avvertimento

La recensione emette anche un avvertimento: molti degli studi esaminati dagli autori non erano di qualità sufficientemente elevata.

Molti studi non sono stati pubblicati su riviste con peer review, altri erano troppo vecchi e riportavano dati imprecisi e alcuni si sono concentrati su coppette mestruali che non sono più disponibili.

Inoltre, scrivono gli autori della recensione, “i risultati identificati nelle relazioni e negli studi esaminati variavano in base a diversi punti e disegni”, il che significa che i risultati erano incoerenti e difficili da confrontare.

Infine, “(r) il reclutamento negli studi osservazionali non era rappresentativo o chiaro”, osservano gli autori della recensione. Aggiungono inoltre che la maggior parte degli studi si basava sull’auto-segnalazione, che può portare a sopravvalutazioni e imprecisioni.

Per questi e altri motivi, i ricercatori sollecitano i ricercatori a condurre ulteriori studi approfonditi sulla sicurezza e sui rischi dell’uso della coppetta mestruale, nonché sul loro reale impatto ambientale e sulla loro efficacia in termini di costi.

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