Anziani / Invecchiamento

Compromissione cognitiva lieve: la meditazione può aumentare la salute del cervello

La ricerca mostra che gli adulti con lieve deficit cognitivo che praticano la meditazione di consapevolezza possono sperimentare un aumento della riserva cognitiva.

I ricercatori di Wake Forest Baptist Health a Winston-Salem, NC, hanno pubblicato un articolo sul Journal of Alzheimer’s Disease che ne evidenzia i risultati.

Sebbene lo studio fosse piccolo e coinvolgesse solo 14 partecipanti, il team ha trovato un’associazione tra meditazione di consapevolezza e segni di miglioramento delle misure cognitive negli adulti con lieve deficit cognitivo (MCI).

Non esistono trattamenti o terapie attuali che aiutano a prevenire l’insorgenza della malattia di Alzheimer nelle persone con MCI, che è spesso il primo passo sulla strada per questa malattia, ma la ricerca su questo argomento è in corso.

Ciò ha spinto la dott.ssa Rebecca Erwin Wells a lanciare lo studio e vedere se c’era un’altra strada da esplorare.

Il dott. Wells è professore associato di neurologia presso la Wake Forest School of Medicine, neurologo praticante presso il Wake Forest Baptist Medical Center e direttore associato di ricerca clinica per il suo Center for Integrative Medicine.

La meditazione basata sulla consapevolezza può essere la chiave

Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato 14 uomini e donne di età compresa tra 55 e 90 anni che avevano ricevuto una diagnosi di MCI.

Hanno randomizzato questi partecipanti in due gruppi. Il primo gruppo ha preso parte a un corso di 8 settimane di meditazione e yoga sulla consapevolezza, mentre il gruppo di controllo si è unito a una “lista d’attesa” per il corso.

Lo studio ha rivelato che coloro che hanno partecipato alla riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR) avevano migliorato la cognizione. Lo studio ha anche dimostrato che questa pratica ha avuto effetti positivi sull’ippocampo, che è una parte del cervello che svolge un ruolo nella memoria e nell’apprendimento.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che lo stress cronico può influire negativamente sull’ippocampo, contribuendo potenzialmente all’MCI e all’Alzheimer. Questo studio mostra che potrebbe esserci un’opzione che non prevede farmaci o studi farmaceutici.

Una preoccupazione prima dello studio era che i partecipanti, a causa della natura dell’MCI, non sarebbero stati in grado di apprendere le nuove abilità della meditazione consapevole. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che i deficit cognitivi non impedivano ai partecipanti di apprendere e utilizzare con successo la tecnica.

“Fino a quando non verranno trovate le opzioni terapeutiche che possono prevenire la progressione verso l’Alzheimer, la meditazione di consapevolezza può aiutare i pazienti che vivono con MCI”, afferma Dr Wells.

“Il nostro studio ha mostrato prove promettenti che gli adulti con MCI possono imparare a praticare la meditazione consapevole e, facendo ciò, possono aumentare la loro riserva cognitiva.”

Dr. Rebecca Erwin Wells

MCI e Alzheimer

L’MCI è talvolta uno dei primi segni che l’Alzheimer potrebbe essere in arrivo. Sebbene sperimentare alcuni problemi di memoria sia una parte normale dell’invecchiamento, l’MCI è un po ‘oltre ciò che i medici considerano clinicamente normale per le persone della stessa fascia d’età.

I sintomi includono la perdita frequente di oggetti, la dimenticanza di eventi o appuntamenti e problemi con il vocabolario, come la difficoltà a trovare le parole di altri della stessa età.

I medici diagnosticano MCI utilizzando alcuni metodi diversi, che in genere includono test di memoria, pensiero e linguaggio. Tuttavia, non esiste ancora alcun trattamento disponibile in grado di ridurre i sintomi e scongiurare l’Alzheimer. Ecco perché ulteriori ricerche sono fondamentali e perché questo studio è così promettente.

“Mentre il corso MBSR non è stato sviluppato o strutturato per affrontare direttamente l’MCI, le interviste qualitative hanno rivelato nuovi e importanti risultati specifici dell’MCI”, osserva il dott. Wells.

“I commenti e le valutazioni dei partecipanti hanno mostrato che la maggior parte di loro è stata in grado di apprendere i principi chiave della consapevolezza, dimostrando che la compromissione della memoria di MCI non preclude l’apprendimento di tali abilità.”

Ci sono state alcune notevoli limitazioni dello studio, inclusa la piccola dimensione del campione.

Inoltre, i due terzi dei partecipanti avevano almeno un’istruzione universitaria, il che significa che il gruppo non rifletteva necessariamente la maggioranza degli adulti con MCI.

Gli autori osservano che sono necessarie ulteriori ricerche per aiutare a rafforzare questi risultati, ma sono sicuramente promettenti per quelli con MCI, i loro caregiver e le loro famiglie.

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