Composti vegetali potrebbero combattere il cancro agli occhi

Una sostanza presente nella famosa pianta di corallo può arrestare lo sviluppo del cancro agli occhi. In precedenza gli scienziati pensavano che questi risultati fossero impossibili.

I tassi di sopravvivenza per il cancro agli occhi sono generalmente alti, secondo l'American Cancer Society.

Tuttavia, quando diventa metastatico, cioè quando le cellule tumorali si staccano e viaggiano altrove nel corpo per formare più tumori, questo tasso può diminuire in modo significativo.

Trovare un modo per rallentare la progressione del cancro oculare è quindi cruciale.

I ricercatori in Germania credono di aver trovato un tale metodo, ed è tutto merito di un impianto.

Il corallo è originario della Corea. Il suo frutto rosso brillante lo rende una decorazione ideale, soprattutto durante le festività natalizie. A causa di questa popolarità, gli scienziati hanno esaminato le sue parti in grande dettaglio.

Le sue foglie contengono batteri che si traducono in una forma di insetticida naturale chiamata FR900359 (FR). Questo è stato sul radar della comunità scientifica per 30 anni.

La sostanza protegge il corallo dagli insetti ed è stato al centro di uno studio che affermava che FR poteva trattare l'asma in modo più efficace rispetto ai farmaci standard.

FR è anche il tema di un nuovo studio, i cui risultati appaiono nella rivista Science Signaling.

Accanto ai colleghi negli Stati Uniti, i ricercatori delle università di Magdeburgo e Bonn, entrambi in Germania, ritengono di aver trovato un nuovo uso per la tossina.

L'impatto sorprendente di Coralberry

"La sostanza inibisce un importante gruppo di molecole nelle cellule, le proteine ​​Gq", spiega il dott. Evi Kostenis, dell'Istituto di biologia farmaceutica dell'Università di Bonn.

Queste proteine ​​agiscono in modo simile a un centro di controllo di emergenza. Quando un segnale li attiva, possono attivare e disattivare i percorsi metabolici delle cellule. Tuttavia, ciò accade solo per un breve periodo di tempo, dopo il quale la cella ritorna al suo stato normale.

In una particolare forma di cancro dell'occhio, chiamato melanoma uveale, due proteine ​​Gq rimangono permanentemente attive. La mutazione che causa questo provoca la divisione continua delle cellule.

La causa del cancro è attualmente sconosciuta, ma è più comune nelle persone che hanno la pelle chiara e gli occhi blu o verdi.

Solo cinque o sei casi per milione di persone si verificano ogni anno, secondo l'Università del Michigan Kellogg Eye Center di Ann Arbor. Ciò aumenta a circa 21 casi per milione di persone di età superiore ai 50 anni.

Gli scienziati sanno già che il FR può impedire alle proteine ​​Gq di essere attivate aggrappandole. Tuttavia, ciò che i ricercatori hanno ora scoperto è che FR può fermare la divisione cellulare. "Questo è qualcosa che nessuno si sarebbe aspettato", afferma Dr Kostenis.

Ciò era sorprendente, perché gli scienziati credevano che FR avrebbe ignorato le proteine ​​Gq attivate. Pertanto "sembrava impossibile" che la sostanza potesse funzionare in proteine ​​mutate, spiega la dottoressa Evelyn Gaffal, ora all'Università di Magdeburgo.

Immersioni più in profondità nel meccanismo

Oltre a dimostrare che il FR è efficace sia sulle proteine ​​attive che su quelle inattive, il loro studio rivela anche come ciò avvenga. Il team ha scoperto che le proteine ​​Gq mutanti e permanentemente attive a volte ritornano al loro stato inattivo.

In questo momento, FR mantiene la proteina allo stesso modo di prima, impedendole di attivarla. Con il passare del tempo, sempre più proteine ​​Gq ritornano all'inattività, rallentando potenzialmente il melanoma uveale.

Gli scienziati hanno visto questo effetto nelle colture cellulari e nelle cellule dei topi con cancro. Tuttavia, c'è un modo per andare prima che possano testarlo sugli esseri umani.

Garantire che FR bersaglia solo le cellule tumorali – non altri tessuti – sarà il prossimo passo. Tuttavia, come osserva il dott. Kostenis, "questa è una sfida che anche molte altre chemioterapie devono affrontare".

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