Gastrointestinale / Gastroenterologia

Come una dieta a basso contenuto di carboidrati potrebbe avere un impatto sulla salute dell'intestino

La nuova ricerca utilizza un "simulatore dell'intestino umano" per studiare gli effetti di due diverse diete sulla composizione del microbiota intestinale. I suoi risultati illuminano il rischio di non avere carboidrati nella dieta.

Recentemente, c'è stato un grande dibattito sul ruolo dei carboidrati nella dieta.

Da un lato, una dieta a basso contenuto di carboidrati ha dimostrato di allontanare l'insulino-resistenza e la sindrome metabolica.

Diete a basso contenuto di carboidrati e ad alto contenuto di grassi come la dieta keto – che sempre più persone adottano per perdere peso – sono state suggerite per avere diversi benefici.

Questi vanno dal miglioramento della salute cardiovascolare al mantenimento del cervello sano.

D'altra parte, studi recenti hanno suggerito che troppo pochi carboidrati nella nostra dieta possono aumentare il rischio di mortalità, mentre altri ricercatori hanno decisamente scoraggiato le persone dall'adottare diete a basso contenuto di carboidrati, ritenendoli "non sicuri".

La maggior parte degli studi di quest'ultima categoria sono studi osservazionali, ma una nuova ricerca aiuta a chiarire gli effetti di una dieta a basso contenuto di carboidrati e ad alto contenuto di grassi sul microbiota intestinale utilizzando un intestino artificiale.

Gli scienziati guidati da Richard Agans, del Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare presso la Wright State University di Dayton, OH, hanno condotto il nuovo studio.

I suoi risultati sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Applied and Environmental Microbiology.

I benefici per la salute di mangiare carboidrati

Agans e colleghi hanno progettato un intestino artificiale, o un simulatore di budello umano, il cui scopo principale era quello di simulare l'ambiente trovato all'interno del colon umano.

I ricercatori hanno usato campioni fecali di donatori per ricreare questo ambiente batterico e hanno aggiunto i nutrienti prima da una dieta occidentale bilanciata, e poi da una dieta senza carboidrati, senza proteine, fatta esclusivamente di grassi.

Quindi, hanno applicato una gamma di tecnologie all'avanguardia per esaminare e misurare la composizione dei metaboliti risultanti dal cambiamento dei nutrienti.

Lo studio ha rivelato che il passaggio da una dieta equilibrata a una dieta ad alto contenuto di grassi e senza carboidrati aumenta i ceppi di batteri che metabolizzano gli acidi grassi. L'interruttore ha anche abbassato batteri come Bacteroides, Clostridium e Roseburia, che sono responsabili della degradazione di proteine ​​e carboidrati.

A sua volta, questo ha ridotto la produzione di acidi grassi a catena corta e antiossidanti, che sono composti chimici che combattono il danno e l'invecchiamento del DNA contrastando gli effetti dannosi dei radicali liberi.

Quando i batteri intestinali metabolizzano i carboidrati, affermano i ricercatori, rilasciano acidi grassi a catena corta, che hanno effetti positivi sulla salute, come la riduzione dell'infiammazione e il rischio di cancro del colon.

"I relativi effetti benefici e dannosi delle diete ad alto contenuto di carboidrati e ad alto contenuto di grassi sono oggetto di molti studi e dibattiti", dice l'autore dello studio corrispondente Dr. Oleg Paliy, professore associato presso la Boonshoft School of Medicine della Wright State University.

Tuttavia, "un aspetto raramente considerato nel dibattito di cui sopra", sottolineano gli autori dello studio, "è come la composizione macronutriente di una dieta influisce sull'ambiente del colon e del microbiota intestinale che risiedono in quella regione".

"I microbi intestinali mediano molti effetti dietetici sulla salute umana", aggiunge il dott. Paliy. "Lì, la maggior parte di questi composti sono fermentati da batteri intestinali."

"Questo accade", osserva, "perché una proporzione significativa di carboidrati, proteine ​​e grassi nella dieta sfugge alla digestione nell'intestino tenue e raggiunge il colon, una sezione dell'intestino che ospita una popolazione densa di microbi".

Il nuovo studio "ha dimostrato che il microbiota intestinale umano può utilizzare gli acidi grassi alimentari per sostenere la crescita".

Il passaggio ad una dieta adiposa, spiegano gli autori, "ha portato ad una sostanziale diminuzione della produzione di [acidi grassi a catena corta] e di antiossidanti nella regione del colon, che potrebbero avere conseguenze negative sulla salute dell'ospite. "

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