Cancro / Oncologia

Come un metallo attivato dalla luce potrebbe distruggere le cellule cancerose

Un nuovo approccio innovativo alla terapia del cancro suggerisce che un composto dell'iridio metallico potrebbe, quando attivato dalla luce, bersagliare e distruggere le cellule cancerose.

Al momento, ci sono molti diversi tipi di trattamento del cancro.

Questi vanno dalla chemioterapia e radioterapia all'immunoterapia, che aumenta le difese del corpo contro il cancro.

Tuttavia, gli scienziati sono sempre alla ricerca di modi nuovi e più efficaci di targeting ed eliminazione dei tumori.

I ricercatori dell'Università di Warwick nel Regno Unito hanno recentemente condotto un nuovo studio. I suoi risultati suggeriscono che l'utilizzo di un approccio chiamato terapia fotodinamica – che utilizza particelle leggere per attivare determinati composti chimici – potrebbe essere efficace contro i tumori.

Nello studio – i cui risultati appaiono ora nella rivista Angewandte Chemie International Edition – gli scienziati dimostrano che un composto dell'iridio metallico può causare la distruzione delle cellule tumorali.

Un nuovo approccio terapeutico

Se attivati ​​da fasci di luce, spiegano i ricercatori, l'iridio attaccato all'albumina – che è una proteina presente nel sangue – può selettivamente "accendere" le specie ossidanti nei nuclei delle cellule tumorali. Queste specie sono molecole di ossigeno letali in grado di provocare l'autodistruzione di una cellula.

"È sorprendente che questa grande proteina possa penetrare nelle cellule tumorali e fornire iridio che può ucciderle in modo selettivo all'attivazione con luce visibile", afferma il co-autore dello studio, il prof. Peter Sadler.

"Se questa tecnologia può essere tradotta in clinica, potrebbe essere efficace contro i tumori resistenti e ridurre gli effetti collaterali della chemioterapia".

Prof. Peter Sadler

Il Prof. Sadler e il team hanno progettato uno speciale "rivestimento" che ha permesso all'iridio di "legarsi" con l'albumina. Il nuovo composto di iridio agisce come un efficace fotosensibilizzatore, o una sostanza attivata dalla luce – in questo caso, prodotta da fibre ottiche – che può indirizzare determinate specie di ossigeno all'interno delle cellule tumorali, in particolare.

In questo nuovo approccio, l'albumina aiuta a fornire il composto di iridio direttamente nei nuclei delle cellule tumorali. Una volta che questo posizionamento si è verificato, gli scienziati attivano il composto attraverso l'esposizione alla luce.

Infine, il composto di iridio attivato "accende" le molecole di ossigeno mortale all'interno dei nuclei delle cellule tumorali, distruggendole così dall'interno.

I ricercatori sono stati in grado di monitorare tutti questi cambiamenti in tempo reale attraverso l'uso di un microscopio, poiché l'iridio combinato e l'albumina diventavano fosforescenti e il suo progresso era facile da tracciare.

Una scoperta 'affascinante'

Inoltre, come affermano gli scienziati nel documento pubblicato, la combinazione di iridio e albumina "ha mostrato una lunga durata di fosforescenza" e il prodotto era efficace "contro una serie di linee cellulari cancerogene".

"È affascinante", spiega la coautrice Cinzia Imberti, "come l'albumina possa fornire il nostro fotosensibilizzatore in modo specifico al nucleo".

"Siamo in una fase molto iniziale," aggiunge, "ma non vediamo l'ora di vedere dove può portare lo sviluppo preclinico di questo nuovo compound."

Imberti afferma inoltre che i ricercatori sono stati in grado di sviluppare questo promettente composto grazie alla diversità degli investigatori a bordo e alle importanti borse che hanno ricevuto.

"Il nostro team non è solo estremamente multidisciplinare", afferma Imberti, "inclusi biologi, chimici e farmacisti, ma anche altamente internazionali, inclusi giovani ricercatori provenienti da Cina, India e Italia sostenuti dalla Royal Society Newton e Sir Henry Wellcome Fellowships".

Il prossimo passo per il team sarà condurre prove precliniche per il nuovo composto per testare ulteriormente la sua sicurezza ed efficacia nel trattamento di diversi tipi di cancro.

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