Cardiovascolare / Cardiologia

Come un acido grasso omega-6 può tenere a bada le malattie cardiache

Una nuova ricerca in un modello murino ingrandisce i meccanismi cellulari che possono spiegare i benefici cardiovascolari di un tipo specifico di acido grasso omega-6.

Numerosi studi hanno affrontato il ruolo degli acidi grassi omega-3 nella salute del cuore.

Con circa 18,8 milioni di adulti negli Stati Uniti che assumono integratori di olio di pesce nella speranza di evitare malattie cardiovascolari, gli acidi grassi omega-3 sono stati sottoposti al controllo di numerosi studi clinici e recensioni.

Tuttavia, il loro cugino meno noto, l’acido grasso omega-6, ha ricevuto meno attenzione nella comunità medica; gli studi devono ancora esplorare a fondo gli effetti cardiovascolari di questo acido grasso essenziale.

Una nuova ricerca mira a colmare questa lacuna osservando gli effetti dell’omega-6 sulla salute delle arterie. In particolare, il nuovo studio, condotto dal Prof. Dipak Ramji, della School of Biosciences dell’Università di Cardiff, nel Regno Unito, esamina l’effetto di un omega-6 sull’aterosclerosi.

L’aterosclerosi è una condizione in cui un accumulo di placca nelle arterie le rende rigide e strette. Nel tempo, l’aterosclerosi può portare alla coagulazione e al blocco all’interno delle arterie. Ciò può causare eventi potenzialmente letali, come ictus o infarti.

In effetti, il Prof. Ramji e colleghi menzionano nel loro articolo, che appare sulla rivista Biochimica et Biophysica Acta – Base molecolare della malattia, che “l’aterosclerosi e le sue complicanze sono responsabili di 1 su 3 decessi globali”.

“Informazioni meccanicistiche dettagliate” sui vantaggi

Il Prof. Ramji e il team hanno studiato gli effetti di un acido grasso polinsaturo omega-6 chiamato acido dihomo-gamma-linolenico (DGLA) in un sistema murino di aterosclerosi.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che la DGLA ha migliorato l’aterosclerosi in un modello di topi che era stato progettato per mancare di apolipoproteina E. Ma i meccanismi alla base di questo effetto non erano chiari.

Quindi, questa nuova ricerca si è concentrata sugli effetti del DGLA sulle cellule immunitarie del topo chiamate macrofagi e ha trovato diversi meccanismi attraverso i quali l’acido essenziale può alleviare o prevenire l’aterosclerosi.

Vale a dire, DGLA ha attenuato “l’espressione genica pro-infiammatoria da parte di tre citochine chiave: migrazione monocitica indotta da chemochine; formazione di cellule espanse; e migrazione (cellule muscolari lisce vascolari)”, riferiscono i ricercatori.

“La nostra ricerca indica che l’acido grasso omega-6 DGLA può avere un effetto positivo sull’aterosclerosi in più fasi, in particolare controllando i processi chiave associati all’infiammazione e la capacità delle cellule di assorbire ed elaborare il colesterolo”.

Prof. Dipak Ramji

“Abbiamo anche osservato gli effetti protettivi del DGLA sui processi chiave associati all’aterosclerosi nelle cellule endoteliali e nelle cellule muscolari lisce – altri due importanti tipi di cellule coinvolti nella malattia”, prosegue il professore.

Infine, DGLA ha anche migliorato la funzione mitocondriale riducendo la perdita di protoni.

I ricercatori affermano che questo è il primo studio a fornire “approfondimenti meccanicistici dettagliati” sui benefici del DGLA per l’aterosclerosi.

“Questo lavoro di collaborazione apre nuove ed entusiasmanti strade per la ricerca sull’uso del DGLA nella prevenzione e nel trattamento dell’aterosclerosi. La sfida ora è quella di prendere le nostre scoperte ed esaminare se si traducono in esseri umani”, conclude il ricercatore.

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