Come ricordiamo il passato? Nuovo meccanismo rivelato

Dopo il loro studio sui ratti, gli scienziati hanno aperto nuovi orizzonti nella ricerca sulla memoria. La scoperta riguarda il modo in cui il cervello recupera la memoria a lungo termine e dovrebbe aprire nuove strade per indagare e curare il morbo di Alzheimer e altre cause di demenza.

I ricercatori dell’Università del Nevada di Las Vegas hanno scoperto che due aree cerebrali che lavorano insieme per consolidare le memorie interagiscono in modo diverso durante il recupero delle memorie remote.

Le due aree del cervello sono l’ippocampo e la corteccia cingolata anteriore (ACC).

Durante il consolidamento, i trasferimenti di dipendenza dalla memoria dall’ippocampo all’ACC.

Tuttavia, il recente studio rivela che durante il richiamo della memoria remota, l’ACC prende il comando e guida l’ippocampo.

Il dottorando Ryan A. Wirt e il professore di psicologia James M. Hyman descrivono i 4 anni di lavoro di laboratorio e analisi che hanno portato alla scoperta di un documento di Cell Reports.

“La nostra ricerca”, afferma il prof. Hyman, “apre nuove potenziali strade per esplorare perché determinate demenze e disordini portano a problemi che ricordano ricordi a lungo termine, che potrebbero aiutare a spianare la strada a futuri trattamenti che potrebbero essere in grado di ripristinare questa capacità individui afflitti. ”

Problemi di memoria e deterioramento cognitivo

I problemi di memoria sono un sintomo chiave del deterioramento cognitivo lieve (MCI), una condizione che può precedere la malattia di Alzheimer e altri tipi di demenza.

MCI colpisce circa il 15-20% delle persone nella loro metà degli anni ’60 e oltre, secondo le stime dell’Associazione Alzheimer.

Sebbene i sintomi di MCI non siano abbastanza gravi da disturbare la vita di tutti i giorni, le persone che li sperimentano noteranno i cambiamenti, così come quelli che li conoscono.

Esistono due tipi di MCI: amnestico, che influisce sulla memoria; e non antiestetico, che influenza il pensiero e il giudizio.

Le persone con MCI amnestica iniziano a dimenticare cose che in precedenza avrebbero ricordato, come eventi recenti, conversazioni e appuntamenti importanti.

Il prof. Hyman spiega che perdere la capacità di ricordare i ricordi a lungo termine è un “sintomo caratteristico” della transizione da MCI al più grave deterioramento cognitivo che caratterizza la malattia di Alzheimer.

Dalla precedente ricerca sul consolidamento della memoria, lui e Wirt già sapevano che con il tempo il richiamo della memoria diventa sempre meno dipendente dalla regione del cervello che include l’ippocampo.

Osservano che gli studi hanno anche dimostrato che l’area che include l’ACC “è coinvolta nell’elaborazione delle informazioni contestuali e nel richiamo remoto”.

Spiegano, per esempio, come gli esperimenti sugli animali hanno dimostrato che i neuroni nell’ACC “codificano dove, quando, cosa, come e gli aspetti emotivi delle rappresentazioni contestuali.”

“Importante”, aggiungono gli autori dello studio, “questi risultati si estendono nel recupero della memoria, dimostrando che con il passare del tempo il ruolo dell’ACC nell’elaborazione contestuale aumenta”.

Ciò che questo precedente lavoro non mostrava, tuttavia, era la misura in cui le interazioni tra l’ACC e l’ippocampo “cambiarono quando i ricordi divennero più remoti”.

Sincronizzazione delle onde cerebrali

Per esplorare ulteriormente, hanno messo i ratti in diversi ambienti a “intervalli di ritenzione diversi” e hanno registrato attività elettrica nel loro cervello utilizzando elettrodi impiantati. Hanno anche esaminato il tessuto cerebrale degli animali una volta completati gli esperimenti.

Hanno scoperto che quando l’ACC e l’ippocampo lavorano insieme durante il consolidamento, c’è una sincronizzazione delle onde cerebrali tra di loro.

Tuttavia, con il progredire del consolidamento, “la forza e la prevalenza” delle onde ACC aumentano, “portando a ricche rappresentazioni del contesto ambientale” nell’ippocampo.

Sembra che l’ippocampo si basi sull’ACC per guidarlo durante il richiamo della memoria a lungo termine dopo circa 2 settimane.

“Questo è un nuovo meccanismo per il recupero della memoria e un progresso significativo nella nostra comprensione di come ricordiamo il passato.”

Prof. James M. Hyman

Questo post è stato utile per te?