Psicologia / Psichiatria

Come proteggere il tuo cervello dalle "false notizie"

Gli psicologi dicono che le strategie di coping sviluppate durante l'infanzia sono la ragione per cui le persone diventano vulnerabili alle notizie false come adulti.

Dati gli ultimi sviluppi della politica nel mondo occidentale, il fenomeno delle "false notizie" ha raccolto sempre più interesse.

Un importante studio condotto dai ricercatori del Massachusetts Institute of Technology di Cambridge ha analizzato le informazioni su Twitter per vedere cosa guadagna di più: verità o menzogna?

I ricercatori hanno esaminato 126.000 notizie contestate che tre milioni di utenti hanno twittato nel corso di un decennio, e hanno scoperto che le "notizie false" raggiungono molte più persone e si diffondono molto più rapidamente delle informazioni accurate.

È importante sottolineare che la predominanza di notizie false fa sì che le persone non abbiano fiducia nelle notizie e molti riferiscono di non sapere come distinguere la verità dalla falsità.

Un sondaggio internazionale pubblicato all'inizio di quest'anno ha rilevato che 7 persone su 10 temono che le notizie false vengano utilizzate come "un'arma" e oltre il 60% degli intervistati non si sente sicuro di poter dire la differenza tra notizie false e fatti.

Cosa rende le persone vulnerabili alle notizie false in primo luogo? Esistono strategie che possiamo sviluppare per proteggerci dalla menzogna?

Una nuova ricerca presentata alla convention annuale dell'American Psychological Association (APA), tenutasi a San Francisco, in California, spiega i meccanismi alla base dell'appello delle false notizie.

I risultati sono stati anche pubblicati sulla rivista Science.

Il cervello è cablato per notizie false

Mark Whitmore, Ph.D. – un assistente professore di sistemi di gestione e informazione presso la Kent State University in Ohio – che ha presentato quest'anno alla convention dell'APA, sottolinea la cosiddetta parzialità di conferma come la ragione principale dietro l'appello di notizie false.

Il bias di conferma si riferisce alla tendenza delle persone ad accettare informazioni che confermano le loro convinzioni preesistenti e ad ignorare le informazioni che li mettono in discussione.

"Al suo centro è la necessità per il cervello di ricevere informazioni di conferma che si armonizzano con le opinioni e le credenze di un individuo", spiega Whitmore.

"In effetti," spiega, "si potrebbe dire che il cervello è cablato per accettare, rifiutare, ricordare erroneamente o distorcere le informazioni in base al fatto che sia considerato come l'accettazione o la minaccia di convinzioni esistenti".

Eve Whitmore, Ph.D. – uno psicologo dello sviluppo presso Western Reserve Psychological Associates di Stow, OH – spiega che questo pregiudizio si forma nella prima infanzia, quando un bambino impara a distinguere tra fantasia e realtà.

Durante questo periodo critico, i genitori incoraggiano i bambini a far credere perché i giochi di finzione aiutano i giovani ad affrontare la realtà e ad assimilare le norme sociali. Tuttavia, il lato negativo è che i bambini apprendono che la fantasia a volte è accettabile.

Man mano che i bambini crescono negli adolescenti, i ricercatori spiegano, sviluppano le proprie capacità di pensiero critico e iniziano a mettere in discussione i loro genitori o altre figure di autorità. Tuttavia, questo può spesso portare a conflitti e ansie che sono scomode a livello psicologico.

È qui che entrano in gioco le razionalizzazioni tendenziose. Per evitare conflitti e ansietà, le persone sviluppano meccanismi di coping come il preconcetto di conferma; poiché sfidare false credenze potrebbe causare conflitti, gli adolescenti imparano invece a razionalizzare e ad accettare le falsità.

L'umorismo può proteggere dalle notizie false

Un modo per ridurre l'attrattiva delle notizie false è ridurre l'ansia che rende il bias di conferma una facile via d'uscita.

"Una strategia di difesa positiva è l'umorismo", afferma Mark Whitmore. "Guardare la commedia a tarda notte o la satira politica, mentre non altera o modifica la fonte del fattore di stress, può aiutare a ridurre lo stress e l'ansia associati ad esso."

"Un altro è sublimazione, in cui incanalate i vostri sentimenti negativi in ​​qualcosa di positivo, come correre in ufficio, marciare in una protesta, o fare volontariato per una causa sociale".

Fare uno sforzo consapevole per ascoltare altri punti di vista può aiutare a moderare le opinioni e renderle meno estreme, aggiunge.

Infine, sottolineano l'importanza di uno sviluppo precoce delle capacità di pensiero critico. "Sviluppare un maggior grado di scetticismo nei bambini, incoraggiandoli a chiedere perché e a mettere in discussione, diminuisce il pregiudizio di conferma".

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